Howard Hesseman Dead: «WKRP en Cincinnati» actor muere a las 81

Howard Hesseman, quien hizo una carrera interpretando personajes extravagantes, ninguno más popular que el disc jockey Johnny Fever en la comedia de situación WKRP en Cincinnati , murió. Tenía 81 años.

Hesseman murió el sábado (29 de enero) en el Centro Médico Cedars-Sinai de Los Ángeles por complicaciones de la cirugía de colon que tuvo por primera vez el verano pasado, dijo su esposa, la actriz y maestra de actuación Caroline Ducrocq, a The Hollywood Reporter .

Miembro del grupo de improvisación de San Francisco The Committee y DJ de la vida real en la década de 1960, Hesseman también era conocido por su paso como el actor sin trabajo convertido en profesor de historia Charlie Moore en la comedia de ABC Head of the Class . (Dejó ese programa después de cuatro temporadas para apuntar a una carrera cinematográfica).

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Y en la novena y última temporada de One Day at a Time , su personaje, el arquitecto Sam Royer, se casó con la divorciada Ann Romano (Bonnie Franklin).

En otros giros excéntricos, Hesseman interpretó a hippies en Richard Lesters Petulia (1968) y en Dragnet de NBC (en ese entonces lo anunciaban como Don Sturdy); un paciente que sufre de bloqueo de escritores en The Bob Newhart Show ; un psiquiatra de Mary Hartman, Mary Hartman ; un proxeneta junto a Dan Aykroyd en Doctor Detroit (1983); y un shock rockero en This Is Spinal Tap (1984).

Hesseman recibió nominaciones al Emmy en 1980 y 81 por su trabajo en CBS WKRP en Cincinnati , que se emitió durante cuatro temporadas (1978-82). Con sus gafas de sol, bigote y holgura, se convirtió en un ícono contracultural.

El veterano director de televisión Jay Sandrich, quien fue contratado para dirigir el piloto de WKRP para MTM Enterprises, sugirió que Hesseman sería genial para Fever después de que Richard Libertini dijera que no podía hacerlo en el último minuto. Los dos acababan de trabajar juntos en la comedia de ABC Soap , con Hesseman interpretando a un fiscal para condenar a Katherine Helmonds Jessica Tate por asesinato.

Howard alguna vez había sido DJ, dijo Sandrich en una entrevista de 2001 para el sitio web The Interviews: An Oral History of Television. Simplemente intervino y lo mató. Sabía exactamente lo que estaba haciendo.

Hugh Wilson, un ex ejecutivo de ventas en una estación de radio Top 40 que creó WKRP (las letras de identificación de las estaciones ficticias eran un juego de palabras con W-crap), basó al DJ de rock en un tipo que conocí en Atlanta llamado Skinny Bobby Harper, dijo una vez . Eso fue gracioso, porque él era el chico de la mañana, entonces el Flaco tenía que levantarse a las 4 de la mañana para entrar. Pero también le encantaba estar en los bares por la noche. Era como Fiebre.

En el piloto, le dije [a Hesseman], tienes que actuar como si estuvieras sonámbulo, porque deberías estar dormido a las 8, pero a las 8 es justo cuando estás saliendo.

El tipo que terminó interpretando a Johnny Fever fue perfecto para presentar Saturday Night Live tres veces y para presentar especiales musicales como Motown 25: Yesterday, Today, Forever y Supernight of Rock & Roll .

Al describir su personaje icónico en una entrevista de 1979 con The New York Times , Hesseman dijo: Creo que tal vez Johnny fuma un poco de marihuana, bebe cerveza y vino, y tal vez un poco de licor fuerte. Y en una de esas mañanas duras en la estación, podría tomar lo que durante muchos años se denominó una píldora de dieta. Pero es un consumidor moderado de drogas blandas, específicamente marihuana.

Nació el 27 de febrero de 1940 en Lebanon, Oregón. Su padre era vendedor de autopartes y músico. Sus padres se divorciaron cuando él tenía 5 años y su madre se casó con un policía.

Después de graduarse de Silverton High School en 1958, Hesseman pasó un par de años en la Universidad de Oregon, luego se fue a San Francisco, donde consiguió un trabajo como disc jockey para la estación de rock clandestina KMPX. Luego se unió a The Committee, donde tomó el nombre artístico de Don Sturdy.

Le dijo al Times que pasó 90 días en la Cárcel del Condado de San Francisco en 1963 por vender una onza de marihuana (una condena que fue anulada por atrapamiento). Y en un perfil de 1983 en People , admitió haber realizado experimentos farmacéuticos en química recreativa.

El Comité una vez tuvo un largo compromiso en Sunset Boulevard en Los Ángeles, y él y otros miembros del grupo aparecieron en Billy Jack (1971).

En Shampoo (1975), Hesseman interpretó a un personaje perezoso y borracho conocido como Red Dog, luego apareció en The Sunshine Boys (1975), Silent Movie (1976), The Big Bus (1976) y The Other Side of Midnight (1977). .

En el piloto de WKRP , que se emitió por primera vez el 18 de septiembre de 1978, su personaje se presenta al director de programa recién contratado Andy Travis (Gary Sandy) como Johnny Caravella. También me conocen como Johnny Midnight, Johnny Cool, Johnny Duke, Johnny Style y Johnny Sunshine, dice.

Johnny fue despedido de una estación de Los Ángeles, donde ganaba $100,000 al año, por usar la palabra moco en el aire. Eso lo llevó a embarcarse en una odisea que lo llevó a trabajar en Amarillo, Texas; denver; Boise, Idaho; Fargo, Dakota del Norte; y luego Cincinnati.

Con WKRP cambiando a un formato de rock top 40, se bautizó a sí mismo Dr. Johnny Fever. Después de que terminó esa serie, regresó varias veces para The New WKRP en Cincinnati , que tuvo un par de temporadas en sindicación.

Posteriormente, Hesseman se mantuvo ocupado con apariciones en películas como Loca academia de policía 2: su primera asignación (1985), Heat (1986), Gridlockd (1997), About Schmidt (2002), The Rocker (2008) y Halloween II (2009).

También actuó como invitado como juez en Boston Legal , gerente de una estación de radio en That 70s Show , ex traficante de drogas en John From Cincinnati y maestro de escuela en Fresh Off the Boat .

Además de su esposa, vivieron juntos durante siete años antes de casarse en julio de 1989. Los sobrevivientes incluyen a sus ahijados Grace, Hamish y Chet.

Duane Byrge y Trilby Beresford contribuyeron a este despacho.

Este artículo fue publicado originalmente por The Hollywood Reporter.

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