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Todavía puedo recordar la primera vez que escuché cantar a Joe Cocker, que es lo que siempre dicen que es el signo de un gran cantante o canción: si puedes recordar la primera vez. Estaba en una clase de apreciación musical (sea lo que sea) incluso antes de llegar a la adolescencia y nuestro maestro, que debe haber estado pasando por la crisis de la mediana edad, decidió subversivamente mostrarle a mi clase confundida algunas imágenes granulosas del fangoso festival de Woodstock. .

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Cuando reconocí por primera vez los acordes de una de mis canciones favoritas de los Beatles (Con un poco de ayuda de mis amigos) siendo reinterpretada por este hombre nervioso poco probable para mis ojos jóvenes y su voz absolutamente desenfrenada, mi primer instinto fue no querer que me gustara. Eso fue, hasta que esa alma angustiada y cruda que no podía entender cuando era un niño se transformó instantáneamente en algo que en su lugar sentiría. Fui fanático de Joe de toda la vida antes de que terminara la clase.

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Pero esa admiración se presentó de una manera totalmente diferente a la que había experimentado con bandas de rock o cantautores que principalmente cantaban su propio material. Aquí estaba un intrépido original y uno de los únicos intérpretes masculinos de canciones que he amado, apreciado y respetado. Aportó una brillantez de segunda naturaleza a casi todas las voces que hizo. Podía interpretar una gran canción con el matiz y la genialidad de una Dionne Warwick o la fiereza de una Janis Joplin, muchas veces dentro de un mismo verso. No es una hazaña.

Joe era lo que algunos podrían llamar Sheffield Soul, a diferencia del amado soul de Detroit con el que crecí y que generó todo, desde Stevie hasta Smokey. Aquí había un hombre blanco de una ciudad trabajadora del norte (aunque inglesa) y sabías en el momento en que abrió la boca que había pagado sus cuotas. Estaba por encima y más allá de la moda y la imagen omnipresentes de su época, un verdadero hombre común del que pocos parecían saber mucho, ya que siempre dejaba que la música hablara.

Años más tarde, cuando escuché por primera vez su voz saliendo de la radio en Up Where We Belong, fue como volver a conectarme con un viejo amigo. Por extraño que parezca, fue en una película ( An Officer And A Gentleman ) que ganó un Oscar a la mejor canción y, gracias a Dios, el productor de la película no se salió con la suya y sacó la canción, ¡según los informes, dijo que la canción no es un éxito!). Chico, estaba equivocado. Terminó siendo una de las melodías emblemáticas de una época pasada en la que una canción podía ser tanto mensajera como embajadora de una buena película.

Ahora, para ti: por favor, reflexiona y piensa en tus primeros recuerdos de escuchar a Joe cantar en esa melodía áspera, esperanzada y vulnerable, You Are So Beautiful. Una de las cualidades más convincentes y adictivas de la voz y la entrega original de Joe fue su capacidad áspera y angelical para desarmar y desorientar al oyente sin darse cuenta, haciéndolo pensar tontamente que esa nota emocional fuera de su alcance por la que aparentemente siempre se esforzaba podría no llegar. Pero siempre alcanzaba.

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Como un Rod Stewart sin el pulido, un Steve Winwood sin el tono perfecto, Humble Pies Steve Marriott sin el pozo, en realidad, el fallecido Marriott fue probablemente uno de los únicos pares reales de Joe en términos de instinto vocal puro y genio.

La absurda posibilidad de que el Salón de la Fama del Rock and Roll haya pasado los últimos años debatiendo la inducción de bandas de chicos, cuyas canciones las escriben hombres suecos de mediana edad, mientras que un Joe no reconocido luchaba en silencio contra el cáncer de pulmón, es otro claro recordatorio de que todos necesitamos reconocer y amar a aquellos que nos tocaron en tiempo real.

Es posible que el mundo haya perdido a su mejor cantante de soul británico vivo y, al igual que Joe, lamentablemente, eso es decir o cantar algo. De hecho, por cursi que suene (¡incluso para un hombre que se dedicaba al comercio de valores cantaba canciones de amor!), si el mundo compusiera una canción de agradecimiento para Joe, podría decir: Eres tan hermoso para nosotros.

Gregg Alexander es mejor conocido como el líder de New Radicals y un compositor ganador de un Grammy de éxitos como You Get What You Give y, para Carlos Santana, The Game of Love. Su éxito más reciente es la canción Lost Stars de la película Begin Again.

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