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La carrera por el sencillo número 1 de Navidad en el Reino Unido puede ser tan calculada como la propia industria del pop. Pero siempre puede redimirse con una sorpresa en el jardín izquierdo. Este año, esa sorpresa llega en la forma de un oscuro veterano de mediana edad cuyo currículum incluye períodos en King Crimson and the Flowerpot Men.

Gordon Haskell, de 55 años, que incluso hace dos meses tocaba para la cantidad de gente que iba a verlo en pubs y clubes, se ha convertido en un candidato improbable pero convincente para el éxito de ventas festivo con la música romántica y jazzística. balada How Wonderful You Are (lanzada el 17 de diciembre en el Reino Unido en el sello independiente Flying Sparks y con licencia para EastWest).

La historia de Haskell es notable, tanto por el resurgimiento de un artista que estuvo cerca de la corriente principal hace 30 años, como porque su disco tiene la audacia de competir contra el poder pop de un dúo muy publicitado de Robbie Williams y Nicole Kidman. sin mencionar el poder de los niños pequeños que proporciona el ímpetu minorista para el último spin-off de televisión para niños, los Lampies.

Si la clave de los honores navideños en Gran Bretaña radica en una combinación de oportunidad y publicidad, entonces con los medios de comunicación repentinamente haciendo cola para cubrirlo a él y a su sencillo, Haskell puede haber juzgado su carrera a la perfección.

La versión de Williams y Kidmans de Frank and Nancy Sinatras 1967 No. 1 Somethin Stupid (Chrysalis), del exitoso álbum actual de Williams, Swing When Youre Winning, saltó al No. 1 esta semana, antes de la lista oficial de temporada, luego de su lanzamiento el 10 de diciembre. . Los favoritos de preescolar, Lampies Light Up the World for Christmas, también se lanzaron ese día en el sello Bluecrest, con distribución independiente de Pinnacle.

Los nuevos lanzamientos de Michael Jackson (Cry, Epic) y su hermana Janet (Son of a Gun, Virgin) también se emitieron el 10 de diciembre, pero solo lograron un rendimiento modesto en la lista publicada el domingo (16 de diciembre). Su Son Of A Gun (I Betcha Think This Song) con Carly Simon (Virgin) ingresó en el puesto 13, mientras que su Cry (Epic) debutó en el puesto 25. También en la búsqueda estaban los lanzamientos de Emma Baby Spice Bunton, la hip finlandesa los creadores de éxitos del lúpulo Bomfunk MCs y el abanderado del rock moderno melódico Starsailor.

El lunes, Mariah Carey, Faithless y otros se unieron al desfile. EMI ha confirmado una reedición tributo del éxito de George Harrison de 1971 My Sweet Lord, pero ese sencillo no se lanzará hasta el 14 de enero, no a tiempo para llegar a la lista de Navidad.

Un habitual de Navidad, de hecho, el artista nacional más exitoso en la historia de las listas de singles británicas, ya está de vuelta entre la acción de los singles.

El popurrí de Cliff Richards de Over the Rainbow y What a Wonderful World (Papillon) se ubicó el 9 de diciembre en el n. convertirse en un extraordinario éxito número 65 entre los 10 primeros para un artista cuyo primer éxito fue en 1958, habiendo extendido su historia en las listas de éxitos a una sexta década.

Las canciones navideñas no suenan tan a menudo. Es tan difícil conseguir uno fuerte que no sea Jingle Bells”, dice Richard. Me las arreglé para hacerlo un par de veces, pero mis otros éxitos navideños fueron The Next Time/Bachelor Boy en 1962 y una canción pop llamada I Love You en 1960. Entonces, a veces son solo éxitos navideños porque resulta ser un Periodo navideño.

Todo el mundo y su madre lanzan un disco en Navidad, por lo que tienes que abrirte camino a través de algunos grandes artistas, continúa. Por eso siempre me sorprende que la gente asuma que soy el único que lanza un disco en esta época del año.

El lanzamiento de Williams/Kidman fue el gran favorito de la lista de los domingos pasados, pero es la encuesta del 23 de diciembre, que resume el período de ventas del 16 al 22 de diciembre, esa es la lista oficial de Navidad. El sencillo de Haskells se lanzará el 17 de diciembre en el sello independiente Flying Sparks, normalmente distribuido por Vital. Pero para hacer frente a la inmensa demanda del público, Haskell y Flying Sparks firmaron un contrato el 10 de diciembre con EastWest para el sencillo y un álbum previsto para enero de 2002.

Pueden presionar botones para el mundo, dijo Haskell a Nosotros momentos antes de firmar el acuerdo, que brinda acceso a la maquinaria de las principales discográficas de EastWest, pero mantiene a bordo a todos los 16 miembros del equipo Flying Sparks. Son tan buenos muchachos, no quería perderlos, y esto es como tener una escopeta de dos cañones.

El acuerdo también trae a Haskell de regreso a Warner Music Group después de un breve período en 1970 como miembro de King Crimson, firmó en los EE. UU. con Atlantic, para quien luego grabó como solista con el gigante de la producción Arif Mardin. Haskell había trabajado anteriormente con el líder de la banda Robert Fripp en los grupos de la década de 1960 Ravens y League of Gentlemen, luego en las bandas de las listas de éxitos del Reino Unido Cupids Inspiration y Flowerpot Men.

Después de 15 años en el desierto, como él lo describe, en los que, sin embargo, perfeccionó sus habilidades para actuar, Haskell últimamente entró en un estado de satisfacción, porque había visto cómo había progresado la carrera de James Taylor, sin singles exitosos. Solo haces lo que puedes hacer, y el resto son tonterías.

Haskell otorga todo el crédito por el surgimiento de How Wonderful You Are a la emisora ????contemporánea nacional para adultos BBC Radio 2, en particular al presentador Johnnie Walker, el primero en reproducir la canción en la red, y al productor ejecutivo (música) Colin Martin.

Cuando Johnnie la tocó, la escuché en el auto camino a casa, dice Martin. Lo puse en la lista A de inmediato, y no puedo decirte la respuesta. Los PA [secretarios] aquí inmediatamente dijeron que lo odiaban porque creaba mucho papeleo de los oyentes que llamaban.

Tras el papel clave de Radio 2 en llevar a la fallecida Eva Cassidy a una audiencia más amplia, el interés en torno a How Wonderful You Are también demuestra la influencia cada vez mayor de las estaciones en el comercio minorista.

Es a la antigua, solo un buen disco, dice Martin. No creo que haya ninguna duda ahora de que Radio 2 tiene una gran influencia en lo que la gente comprará. Con suerte, eso ayudará a ralentizar el gráfico.

Haskell dice que está desconcertado por el repentino frenesí de la atención de los medios del Reino Unido y que es divertido jugar algún tipo de juego de circo. Pero me encanta esto, porque era una teoría mía. No estaba interesado en hacer un disco pop. Me interesó revivir mi infancia, cuando escuchaste a Jerry Lee Lewis. Siempre dije: si escribiera Great Balls of Fire, los niños saldrían y lo comprarían hoy. La moda no lo dicta, la buena música lo hace.

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