Global Rise de Wet Leg: conocer a los últimos salvadores de indie rock

El mismo día que la banda emergente de indie-rock Wet Leg anunció su fichaje por Domino Recording Co. en junio pasado, el grupo lanzó Chaise Longue, un rockero post-punk minimalista que inmediatamente ganó notoriedad por su entrega vocal inexpresiva y sus referencias a Mean Girls . Pero según el vocalista principal Rhian Teasdale, el sencillo debut del dúo nunca tuvo la intención de salir.

Se suponía que Chaise Longue solo se quedaría en esta carpeta que decía High Jams, dice ella. Son canciones realmente tontas. No son para nadie más. Pero ahora lo es.

Si hubiéramos sabido que otras personas lo escucharían, tal vez nunca lo hubiéramos logrado, agrega la guitarrista principal Hester Chambers.

Teasdale afirma: No, definitivamente no lo habríamos hecho. Digo chaise longue como 47 veces.

Rhian Teasdale (izquierda) y Hester Chambers de Wet Leg fotografiados el 13 de marzo en Soho House Nashville en Nashville. diana rey

Desde entonces, la pareja de la Isla de Wight de Inglaterra ha vendido lugares en todo el Reino Unido y los Estados Unidos, con más espectáculos programados en todo el mundo desde ahora hasta noviembre. Su catálogo ha obtenido más de 13 millones de reproducciones en EE. UU., según Luminate, anteriormente MRC Data, y los sencillos Chaise Longue y el soñador y reflexivo Too Late Now se han clasificado en Alternative Airplay y Adult Alternative Airplay de Nosotros , respectivamente. La banda está en buena compañía con actos del pasado como el Art Brut que canta y habla hace una década y el presente, incluidos los contemporáneos Fontaines DC, con quienes comparte al productor Dan Carey. Y ahora, con su álbum debut homónimo que llegará el 8 de abril, Wet Leg ya está siendo promocionado como un brillante ejemplo de cómo el mundo está hambriento por el regreso del indie rock impulsado por la guitarra.

Teasdale, de 29 años, y Chambers, de 28, se conocieron siendo estudiantes de música en The Isle of Wight College. Tocaron juntos por primera vez en 2018, cuando Chambers se unió a Teasdale para algunos conciertos como parte de RHAIN, el proyecto solista basado en piano de Teasdale, y en 2019 formaron oficialmente una banda basada en letras sencillas y tocando la guitarra muy fuerte, dice Teasdale. Creo que antes, cuando estaba escribiendo, intentaba complicar demasiado las cosas y el canto. Intentaría mostrar todo el rango de mi voz, pero eso es simplemente innecesario. Es como tipos con guitarra que trituran; es solo una masturbación musical.

Aunque anteriormente atribuían el nombre de la banda a golpes aleatorios en un teclado emoji, ahora dicen que proviene de una desafortunada mancha de sudor experimentada por su baterista, Henry Holmes, a quien se unen el guitarrista y teclista Josh Mobaraki y el bajista Ellis Durand. El primer show de Wet Leg ocurrió en un escenario local durante el Festival de la Isla de Wight frente a una pequeña multitud en 2019, pero con Teasdale trabajando en Londres como asistente de vestuario y Chambers ayudando con el negocio de joyería de su familia en la isla, la banda pudo Solo juega esporádicamente.

Cuando comenzaron los bloqueos por la pandemia en 2020, Teasdale y Chambers terminaron en su ciudad natal y, aunque al principio colaboraron de forma remota, pronto se reunieron en persona, haciendo el video de Chaise Longue en abril. El ex bajista de estudio de Wet Leg, Michael Champion, ejecutivo de A&R de la compañía de gestión Hall or Nothing, envió el video a su jefe, Martin Hall, quien se convirtió en fanático de inmediato y firmó como gerente de actos. El hecho de que no puedas ver la cara de Hester en todo el video, el humor involucrado, es difícil hacer humor en videos musicales, pero es tan seco, la forma en que Rhian canta a la cámara, dice Hall. Agrega que nunca había escuchado la canción antes de ver el clip y dice: "Sonaba diferente a cualquier otra cosa".

Hall envió el video y algunas otras canciones tempranas de Wet Leg a sellos como Island Records y Domino, que enviaron representantes a la Isla de Wight para conocer a la banda. Me parecía que estaban haciendo música de guitarra para ellos mismos, dice Jordan Whitmore, gerente de A&R de Dominos UK. No intentaban ser como los demás ni se tomaban a sí mismos demasiado en serio. Con una pinta y unas papas fritas en el pub Spyglass, Teasdale y Chambers se unieron al equipo de Domino y firmaron con la etiqueta en noviembre de 2020.

Tras el anuncio de la firma, Wet Leg volvió a tocar en vivo en julio pasado, y para diciembre, la banda había tocado su primera serie de shows en los EE. UU. en Nueva York y California y se agotaron todas las fechas. Según nuestra experiencia, creemos que es bueno llevar a los artistas a ciudades internacionales clave y atraer a la gente a algo nuevo y agradable al principio de la campaña, mucho antes del lanzamiento del álbum, dice el fundador/propietario de Domino, Laurence Bell. Obtienes a todos esos primeros adoptantes y creadores de tendencias que vienen a los espectáculos pequeños, y la emoción en el terreno simplemente aumenta a partir de ahí. Hall agrega: Ha ido increíblemente rápido, más que cualquier banda que haya manejado en términos de llevar la música a donde estamos ahora.

Wet Leg fotografiado el 13 de marzo en Soho House Nashville en Nashville. diana rey

Cuando la banda regresó en marzo para otra ronda de gira, siguieron más entradas, incluida una en Brooklyn Steel. (El espectáculo estaba originalmente programado para el Brooklyns Music Hall de Williamsburg, pero la demanda obligó a una actualización del club con capacidad para 650 personas al lugar para 1,800 personas). Los asistentes cerca del frente usaban pinzas de langosta, como lo hace Wet Leg en el video Wet Dream. Los miembros de la audiencia gritaron ¡Te amo! y alguien en la multitud tiró un sostén. La banda tenía suficiente material para un set de una hora, tocando la mayor parte del próximo álbum más una versión de Ronan Keating. Hacia el final, Teasdale se tomó un momento para mirar a la audiencia que gritaba. Esto es muy gracioso, reflexionó en voz alta, sonriendo con incredulidad antes de pasar a la siguiente canción.

Esta historia apareció originalmente en la edición del 26 de marzo de 2022 de Billboard.

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