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Un tribunal de apelaciones dictamina que Rick Ross se basó en parte en su imagen de un famoso traficante de drogas, pero que no es un impostor.

Con una bala de la Primera Enmienda, la superestrella del hip hop Rick Ross derribó una demanda de un ex capo de la droga que gobernó las calles de Los Ángeles durante la década de 1980.

Ese capo de la droga era Freeway Ricky Ross, quien una vez vendió hasta $ 3 millones en cocaína por día, tenía vínculos con los Contras nicaragüenses y se convirtió en objeto de desprecio por muchos políticos prominentes durante el escándalo político Irán-Contra. Cumplió 13 años de prisión y, antes de ser liberado en 2009, se encontró con un artículo de una revista sobre raperos emergentes, incluido William Roberts II, cuyo nombre artístico era Rick Ross.

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Rick Ross

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Ahora liberado, y según muchos un ciudadano modelo en estos días, Freeway Ross ha estado persiguiendo a Ross en la corte por apropiarse de su nombre y semejanza. Otros acusados ??en una demanda de $ 10 millones incluyeron a Warner Bros. Records, Universal Music y Jay Z como quienes supuestamente ayudaron a la estrella del hip hop a triunfar con una identidad robada.

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Sin embargo, en el tribunal de primera instancia, Freeway Ross tuvo problemas con un problema técnico.

El demandante sabía sobre el rapero desde al menos 2006, pero no presentó su demanda hasta 2010. Como tal, un juez consideró que sus reclamos eran extemporáneos.

En la apelación, Freeway Ross cuestionó si el trabajo de los raperos con una nueva etiqueta debe considerarse como parte de la misma publicación única que su trabajo anterior o si debe considerarse una reedición que le da derecho a más tiempo para presentar reclamos. Como el mismo Ross le dijo a The Hollywood Reporter, Esta es una republicación clásica en cuanto a todos los acusados, siempre hubo nueva música, decisiones de gestión y productos. El estatuto de limitaciones nunca tuvo la intención de usarse para ocultar a los acusados ????que infringen activamente con nuevas decisiones y campañas.

La semana pasada, un tribunal de apelaciones de California emitió su fallo y decidió abrir las cosas más allá del desafío de Freeway Ross. El juez Roger Boren dice que no está convencido de que el tribunal de primera instancia haya acertado en sus fallos, pero sin embargo afirma la desestimación por motivos de la Primera Enmienda.

En la disputa, hubo algunas pruebas que sugerían que Rick Ross tenía en mente a Ricky Ross al crear su personaje. Por ejemplo, el acusado dijo que la historia de vida de los demandantes lo atrapó. (Por otro lado, el rapero dijo que su nombre artístico se basaba en su apodo de fútbol de la escuela secundaria de gran jefe).

El juez decide ver a Rick Ross v. William Leonard Roberts en el marco de otros casos que han equilibrado el derecho de una celebridad a controlar la explotación comercial de su imagen con el derecho de otra persona a la libertad de expresión. En un caso famoso que involucró a un artista que vendía litografías y camisetas con los rostros de los Tres Chiflados, la prueba se convirtió en si el uso de la semejanza de una celebridad es una de las materias primas a partir de las cuales se sintetiza una obra original, o si la representación o la imitación de la celebridad es la suma y sustancia misma de la obra en cuestión. Aquí, el juez aplica la prueba más allá de la expresión visual.

Reconocemos que el trabajo de Roberts, su música y su personalidad como músico de rap, se basa en cierta medida en el nombre y la personalidad de los demandantes, escribe el juez Boren. Roberts eligió usar el nombre de Rick Ross. Él rapea sobre el tráfico de cocaína y se jacta de su riqueza. Estas fueron las materias primas a partir de las cuales se sintetizó la carrera musical de Roberts. Pero estas no son la suma y la sustancia misma del trabajo de Roberts.

En última instancia, el juez Boren considera que la personalidad de la estrella del hip hop tiene derecho a protección como discurso expresivo porque es transformador.

Roberts creó una identidad de celebridad, usando el nombre de Rick Ross, de un capo de la cocaína convertido en rapero, dice el fallo. No era simplemente un impostor que buscaba beneficiarse únicamente del nombre y la reputación de Rick Ross. Más bien, hizo música a partir de cuentos ficticios sobre el tráfico de drogas y otras hazañas, algunas de las cuales estaban relacionadas con el demandante. Usando el nombre y ciertos detalles de la vida de un infame criminal como elementos básicos, creó obras artísticas originales.

Este artículo fue publicado por primera vez por The Hollywood Reporter

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