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Designado para el puesto recién creado de presidente de Europa Central y Deutsche Grammophon, Universal Music Group International el 18 de febrero, Frank Briegmann es responsable de supervisar las operaciones de las discográficas en más de una docena de mercados europeos, incluidos Austria, Suiza, Hungría y la República Checa. , Eslovaquia, Polonia, Rusia, Bulgaria, Rumanía y los Países Nórdicos, Dinamarca, Finlandia, Noruega y Suecia.

Con sede en Berlín, Briegmann fue ascendido el 18 de febrero al puesto de presidente y director ejecutivo de Universal Music Alemania, habiendo sido presidente y director ejecutivo del sello discográfico desde 2004. En 2010, fue nombrado presidente de Universal Music Alemania, Austria, Suiza y Deutsche Grammophon. Antes de unirse a Universal, Briegmann ocupó una sucesión de cargos en Bertelsmann Music Group (BMG), donde rápidamente ascendió hasta convertirse en SVP internacional en 2002. En 2004, el ejecutivo nacido en Rietberg, Westfalia, se unió a Universal Music Alemania, donde, a los 36 años, se convirtió en el CEO más joven en la historia de las principales discográficas en Alemania. Hablando exclusivamente para Billboard.biz, Briegmann describe su visión para el futuro, los desafíos por delante y por qué espera que la disputa en curso entre YouTube y la sociedad de gestión colectiva alemana GEMA se resuelva pronto.

Billboard.biz: Felicitaciones por su nombramiento como Presidente de Europa Central y Deutsche Grammophon. ¿Cuáles son sus ambiciones a corto y largo plazo en el cargo?
Frank Briegmann: La principal ambición es que la empresa sea aún más fuerte en la búsqueda y venta de nuestros artistas de varios países de la región. Hemos estado y [seguiremos] vendiendo con éxito nuestro repertorio angloamericano dentro de la región. Pero creo que debemos entender que [hay] muchos grandes artistas locales también, y [vamos] a intentar exportarlos a otros territorios. En segundo lugar, los mercados digitales de esos países son bastante diferentes entre sí. Suecia es uno de los mercados que creció el año pasado, principalmente por el fuerte crecimiento de los servicios de streaming. Creo que podemos aprender mucho unos de otros, y [aprovecharemos] este conocimiento en otras regiones.

En muchos mercados europeos, como Alemania y Austria, las ventas de artistas y repertorios nacionales que no hablan inglés han crecido constantemente en los últimos años. ¿Es esta un área de creciente interés para Universal? ¿Y cuál es el efecto dominó para los artistas internacionales en la región?
El repertorio angloamericano es tan importante para nosotros como el repertorio nacional; un mercado y una empresa solo pueden estar sanos con ambos. En Alemania, la cuota de mercado nacional ha experimentado un aumento masivo en los últimos [pocos] años. Cuando comencé [aquí] hace nueve años, los álbumes de artistas nacionales en el mercado total estaban por debajo del 40%. Ahora vemos la participación nacional ligeramente por encima del 50%. En los últimos años, el interés y la valoración del repertorio local ha aumentado considerablemente en Europa. La variedad y accesibilidad de la música de artistas de todo el mundo es excelente para los consumidores. Es todo muy rápido. Pero si realmente quieres conectarte con tus fans, necesitas trabajar en el mercado y estar presente. Esto significa más esfuerzo para los artistas internacionales. En Alemania, curiosamente, el mercado de álbumes del año pasado estuvo dominado por artistas nacionales y el mercado individual por artistas internacionales.

Max Hole, presidente y director ejecutivo de Universal Music Group International, dijo recientemente que, para crecer, la industria debe enfocarse en mercados emergentes más pequeños. ¿Comparte su creencia y, de ser así, qué territorios europeos cree que tienen los mayores rendimientos potenciales?
Absolutamente. Yo creo en el crecimiento. Dicho esto, el potencial de los mercados de Europa del Este es probablemente mayor porque está impulsado por una clase media en crecimiento, una seguridad jurídica mejorada (con ciertas reservas) y eventos como la entrada de Croacia en la UE. Considerando que, el mercado físico, especialmente en Europa del Este, es muy difícil debido a la piratería. Creo que la digitalización, especialmente en Europa del Este (pero también del Oeste), ofrece enormes oportunidades adicionales.

En 2011, Alemania superó al Reino Unido en la clasificación mundial de la IFPI para convertirse en el tercer mercado musical más grande del mundo. ¿Qué lecciones, si es que hay alguna, pueden aprender otros mercados de la industria musical alemana?
Desafortunadamente, Alemania no superó al Reino Unido a través del crecimiento, sino gracias a una disminución comparativamente menor. Las razones podrían ser la estabilidad de la economía alemana, incluso en tiempos de crisis, y la preferencia de los consumidores alemanes por los productos físicos. Al mismo tiempo, nos enfocamos en el mercado digital y alentamos a tantos jugadores digitales como pudimos, pero también dedicamos muchos recursos para apoyar a todos los minoristas físicos en el mercado. Así que creo que hay razones comerciales, pero también hay razones de mentalidad de consumidor para este desarrollo.

Un factor clave en la resiliencia del mercado alemán ha sido la migración más lenta de los servicios físicos a los digitales, en comparación con otros territorios internacionales. A medida que esa migración inevitablemente se acelera, ¿cómo planea evitar la caída en las ventas de música que han experimentado otros mercados?
En mi opinión, los pasos más importantes a dar son, en primer lugar, una mayor expansión de los servicios digitales, centrándose principalmente en los beneficios del producto y la facilidad de uso. Al final del día, nuestros servicios legales tienen que ser más atractivos que los demás, incluidos los ilegales. Trabajamos continuamente en eso con nuestros socios [digitales]. En segundo lugar, tenemos que cuidar el mercado físico, especialmente los productos premium. En esta área en particular, realmente creo que es posible un nuevo crecimiento. Y en tercer lugar, debemos luchar por medidas eficaces contra la piratería musical, tanto a nivel nacional como internacional. Obviamente, en el último par de años hemos hecho un gran esfuerzo para lograr que el gobierno cabildee en nombre de nuestra industria. Y seguiremos haciendo lo mismo en aquellos países de los que ahora asumo la responsabilidad. Todavía no he tenido ninguna de esas discusiones, pero queremos crear condiciones que permitan el crecimiento de nuestros artistas.

Gran parte de la atención de la prensa en torno a la fusión EMI/Universal se ha centrado en sus ramificaciones en los EE. UU. y el Reino Unido. ¿Cuáles son las implicaciones prácticas del acuerdo en Europa Central?
Por ahora, solo puedo hablar de GSA (Alemania, Suiza, Austria), donde tenemos una integración completa de la operación de EMI. Y el impacto práctico es que incorporamos la operación de EMI y sus artistas, excepto Parlophone Label Group, y revitalizaremos las etiquetas y marcas de EMI. En Alemania nos vamos a mudar de Colonia a Berlín. Hice el anuncio a fines del año pasado de que las partes más grandes de EMI que retenemos, que es todo excepto Parlophone Label Group, se trasladarán [de Colonia] a Berlín. Habrá despidos, sí, pero afectarán en gran medida a la administración más que a las operaciones de primera línea.

¿Cuáles son algunos de los principales desafíos y obstáculos a los que se enfrenta para seguir aumentando la cuota de mercado de Universals en toda Europa Central?
Un gran desafío sigue siendo el tema de la piratería musical. Estamos en diferentes etapas de este proceso en cada mercado. En Austria y Suiza, por ejemplo, todavía no tenemos base legal para nuestra lucha. En Alemania, al menos podemos recurrir a los litigios civiles contra los infractores de derechos de autor. Pero sigue siendo nuestro objetivo principal convencer a los políticos de la necesidad de métodos efectivos. Esa será la forma de proteger la base económica de nuestra inversión en artistas, con la que estamos totalmente comprometidos.

La larga disputa entre la sociedad de gestión colectiva alemana GEMA y Google, la empresa matriz de YouTube, sobre las tarifas de las licencias se ha prolongado durante varios años. ¿Espera que haya una resolución en el horizonte?
Absolutamente. Esto ha estado ocurriendo durante mucho tiempo. Creo que es bueno para ambas partes resolver este problema y [hacer la transición] de YouTube a un servicio legítimo, donde al menos pueda mostrar videos [musicales] y GEMA pueda ganar dinero [con] ellos. Personalmente, creo que la situación ha estado ocurriendo durante demasiado tiempo.

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