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Los reguladores de telecomunicaciones de EE. UU. propusieron liberar más ondas de radio para los servicios inalámbricos a fin de satisfacer el creciente uso de dispositivos portátiles.

La Comisión Federal de Comunicaciones votó unánimemente el martes (30 de noviembre) para buscar comentarios públicos sobre propuestas que incluyen el uso de algunas ondas de transmisión de televisión para dispositivos inalámbricos.

El crecimiento explosivo de las comunicaciones móviles amenaza con superar la infraestructura en la que se basa, dijo el presidente de la FCC, Julius Genachowski, en una reunión abierta de la FCC.

La FCC busca atraer a las emisoras para que renuncien a algunas de sus ondas de radio para que los consumidores puedan descargar mejor los datos en teléfonos inteligentes como el BlackBerry de Research in Motion Ltd y el iPhone de Apple Inc y otros dispositivos inalámbricos.

Todavía no se sabía nada el martes por la noche sobre si la FCC planea actuar sobre las reglas de tráfico de Internet controvertidas este año, otra parte clave para dar forma al futuro acceso de banda ancha.

La agenda para la reunión de las agencias del 21 de diciembre se esperaba ampliamente para el martes, pero podría posponerse hasta más adelante en la semana.

El tema de la llamada neutralidad de la red ha enviado a la agencia de nuevo a la mesa de dibujo después de que un tribunal de apelaciones de EE. UU. dictaminara que la FCC carecía de la autoridad para impedir que la compañía de televisión por cable Comcast Corp bloqueara las aplicaciones que acaparaban el ancho de banda.

Los cambios en las ondas de radio propuestos en la reunión de la FCC de los martes han sido menos polémicos, pero aún dependen de emisoras como CBS Corp y propietarios de afiliados, como Sinclair Broadcast Group Inc y LIN TV Corp, para ceder espectro voluntariamente. Los legisladores también tendrían que otorgar a la FCC la autoridad para realizar subastas de ondas de radio en las que una parte de las ganancias se compartiría con las emisoras.

Los cambios de reglas propuestos por la FCC ayudarían en su plan para reutilizar 120 megahercios de espectro de las estaciones de televisión para el uso de banda ancha móvil.
La administración Obama ha respaldado la disponibilidad de 500 megahercios de espectro para el uso de banda ancha móvil.

Nuestro objetivo es estar listos para actuar rápidamente en caso de que el Congreso autorice subastas de incentivos, dijo Genachowski.

La Asociación Nacional de Radiodifusores dijo que no se opone a las subastas de incentivos verdaderamente voluntarias, pero se mostró en desacuerdo con las tarifas de espectro descritas en el plan nacional de banda ancha de la FCC que cree que podría obligar a los radiodifusores a entregar sus licencias y podría amenazar la transmisión de televisión local gratuita.

Un analista dijo que la aparente renuencia de algunos radiodifusores a entregar el espectro subutilizado puede ser simplemente una táctica de negociación.

Van a resistir y tratar de obtener el mejor trato sobre lo que serían compensados, dijo Jeffrey Silva, analista de Medley Global Advisors, en una entrevista.

También dijo que algunos legisladores pueden ser reacios a autorizar las subastas si se percibe que aplican una presión indebida a las emisoras en sus distritos.

El Congreso puede sentirse un poco en conflicto, dijo Silva, señalando la fuerza del cabildeo de la transmisión.

Todos los ojos puestos en la neutralidad de la red

Las empresas de contenido de Internet y los proveedores de banda ancha están esperando ansiosamente la acción de la FCC sobre las reglas de neutralidad de la red, que puede estar en la agenda de su reunión de diciembre.

La FCC generalmente publica su agenda y distribuye propuestas a los comisionados tres semanas antes de las fechas de su reunión.

Los senadores John Kerry, Byron Dorgan y Ron Wyden, partidarios desde hace mucho tiempo de las reglas de tráfico de Internet, instaron a la FCC a avanzar con la neutralidad de la red en diciembre.

Creemos que la deliberación y el discurso han movido el centro de la opinión dentro de la comunidad de expertos, la industria y los defensores hacia un compromiso de principios que es sostenible y funcionará, dijeron los senadores en una carta a Genachowski el martes.

Algunas empresas y legisladores han sugerido un compromiso que aplicaría una estricta neutralidad de la red a la banda ancha proporcionada por línea fija, pero permitiría reglas más flexibles para el servicio inalámbrico.

Las reglas de neutralidad de la red determinarían si los proveedores de Internet de alta velocidad como Comcast y Verizon deberían poder bloquear o ralentizar parte del tráfico, o cobrar por un carril rápido para llegar a los usuarios más rápidamente.

Los proveedores de banda ancha dicen que deberían poder administrar sus redes, pero algunos grupos de interés público y proveedores de contenido argumentan que debería haber igualdad de condiciones para todos los usuarios de Internet.

Comcast fue atacado esta semana por lo que Level 3 Communications, un socio de red clave de Netflix Inc, calificó como una violación de los principios abiertos de Internet. Level 3 acusó a Comcast de cobrar tarifas injustas para entregar contenido a los suscriptores de Comcast, mientras que Comcast respondió que las tarifas estaban en línea con el aumento en el tráfico que Level 3 enviará a través de la red de Comcasts.

Genachowski dijo que la agencia está investigando esa disputa, pero que sería prematuro comentar al respecto sin saber cuáles son los hechos.

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