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Espolvoree las lentejuelas, encienda las luces de la discoteca y prepárese para la batalla en el Festival de la Canción de Eurovisión, una celebración del pop kitsch y cursi con un trasfondo de política y patriotismo. Más que un concurso de canto, es diplomacia en zapatos de baile.

Esta semana, actos musicales de más de 40 países subirán al escenario en Kiev para competir por la corona de Eurovisión, vistos por unos 200 millones de telespectadores. El 62º concurso anual tiene cantantes impecables, ritmos electrónicos, rumanos cantando yodel e incluso un gorila bailando. Pero también hay una gran ausencia: Rusia, cuya participación se ha visto frustrada por el conflicto diplomático y militar del país con la vecina Ucrania.

Rusia es uno de los pesos pesados ??de Eurovisión, empatada con Suecia en la mayor cantidad de resultados entre los cinco primeros este siglo. Pero la participante rusa de este año, Yuliya Samoylova, fue bloqueada por el anfitrión Ucrania porque había realizado una gira en Crimea después de la anexión de la península por parte de Rusia en 2014.

En respuesta, la televisión estatal rusa Channel 1 se niega a transmitir el concurso, reemplazando la final del sábado con la proyección de la película Alien.

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Rusia ha estado enfadada desde el año pasado, cuando la cantante ucraniana Jamala ganó el concurso con 1944. La canción describía las deportaciones de tártaros de Crimea a Asia Central bajo el dictador soviético Josef Stalin, pero también insinuaba el trato recibido recientemente por el presidente ruso Vladimir Putin.

Como ganadora de 2016, Ucrania es la anfitriona de Eurovisión de este año.

John Kennedy O'Connor, autor de la historia oficial de Eurovision, dijo que Ucrania ha usado Eurovision durante mucho tiempo como una forma de molestar a Rusia.

La última vez que el concurso fue en Kiev fue una canción sobre la Revolución Naranja y se le permitió competir, dijo. Ucrania ha estado aguijoneando durante mucho tiempo y ahora la contienda va a estar en una verdadera crisis.

La división Moscú-Kiev es un dolor de cabeza para el productor de Eurovision, la Unión Europea de Radiodifusión, que se esfuerza por mantener separados el pop y la política. Las banderas y pancartas abiertamente políticas están prohibidas, y las letras se controlan en busca de contenido provocativo. En 2009, la UER rechazó la entrada georgiana We Dont Wanna Put In, una indirecta a Putin. La unión ha sido criticada por no prohibir 1944 el año pasado, lo que permitió que se agravaran las tensiones entre Rusia y Ucrania.

(La final de Eurovisión de tres horas se transmitirá por Logo en los Estados Unidos).

La acritud es irónica, ya que Eurovisión se fundó en 1956 para unir a los países de Europa recientemente en guerra. Se lanzó un año antes de la fundación de la Comunidad Económica Europea, precursora de la Unión Europea.

Eurovisión, como la CEE, nació de esta creencia apasionada de que no debemos tener otra guerra en Europa, dijo Chris West, autor de Eurovisión. una historia del concurso y del continente. Ambas instituciones fueron impulsadas por este sentido de nunca más.'

Desde su lanzamiento con siete países, Eurovisión ha crecido hasta incluir más de 40, incluidas naciones no europeas como Israel y la lejana Australia, algo controvertida.

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El concurso ayudó a lanzar las carreras de los vencedores de ABBA de Suecia en 1974 con Celine Dion de Waterloo Canada, quien ganó para Suiza en 1988, y Riverdance, el entretenimiento de medio tiempo de 1994.

Eurovisión tiene un gran número de seguidores homosexuales y se ha convertido en un símbolo del liberalismo optimista. El lema de este año es celebrar la diversidad. Las victorias de la cantante transgénero israelí Dana International en 1998 y la barbuda drag queen austriaca Conchita Wurst en 2014 fueron aclamadas por los liberales y condenadas por los conservadores, especialmente en Rusia, donde los políticos nacionalistas citaron la contienda como evidencia de la degeneración occidental.

En el escenario, muchos observadores de Eurovisión esperan que este año traiga un resurgimiento de Europa occidental después de años de dominio del este y los países nórdicos. Los favoritos de las casas de apuestas son el baladista portugués Salvador Sobral con la almibarada Amar Pelos Dois (Love For Both of Us) y el italiano Francesco Gabbani, quien está acompañado por un bailarín disfrazado de gorila en Occidentalis Karma, (Westerners Karma), una mirada descaradamente sardónica a evolución humana.

OConnor dice que la canción italiana tiene las cualidades de un clásico de Eurovisión.

Está tan fuera de lugar y es tan escandaloso y tan tonto, dijo. Pero también es muy, muy pegadiza.

Un país que no espera un primer puesto es Gran Bretaña. El Reino Unido no ha ganado desde 1997, y muchos británicos sospechan que la política está detrás de los malos resultados del país. Los ganadores se deciden por los votos de los espectadores y los jurados nacionales, y las alianzas regionales suelen ser evidentes. Grecia y Chipre habitualmente se otorgan el máximo de puntos, al igual que los estados nórdicos y bálticos.

Se considera que Gran Bretaña tiene pocos aliados, y algunos temen que la decisión del país de abandonar la UE pueda perjudicar aún más las posibilidades de la concursante británica Lucie Jones, interpretando la balada Never Give Up On You.

West dice que la verdad es más simple: las entradas británicas recientes no han sido muy buenas.

Votar en bloque no hará que gane una canción basura, dijo. Creo que una canción tiene que ser decente para ganar.

Será ayudado por la votación en bloque, y eso es un problema para Gran Bretaña porque en realidad no tenemos un bloque. Pero creo que si Adele o Ed Sheeran participaran en la competencia, aún podrían ganarla.

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