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El 2 de junio, ocho días después de la muerte de George Floyd a manos de la policía de Minneapolis, Sony Music Entertainment realizó una serie de reuniones para empleados y artistas para discutir sus perspectivas sobre el racismo. Uno de ellos fue liderado por Gloria Goyo Martínez y Tostao del grupo de hip-hop afrocolombiano ChocQuibTown, quienes hablaron sobre la discriminación que habían enfrentado dentro y fuera de la industria.

Nunca había hablado abiertamente con mi disquera sobre el racismo que he vivido en Colombia, pero parecía que a ellos tampoco les interesaba conocer mi historia, dice hoy Martínez. Contar nuestras historias es el primer paso hacia el cambio. A fines de junio, Martínez, junto con más de 100 artistas y ejecutivos latinos, lanzó Conciencia Collective, una alianza contra la injusticia racial y social que organiza chats semanales con músicos, historiadores y ejecutivos en Facebook.

Para los artistas afrolatinos que durante mucho tiempo han enfrentado el colorismo y la antinegritud dentro de su propia comunidad de música latina, el reconocimiento más amplio de la industria de la música con el racismo ha resonado con fuerza, pero de manera diferente. Mi abuelo fue esclavo en Cuba. El racismo es algo que vivimos desde hace años en nuestros propios países, dice Gente de Zonas Randy Malcom. Luego vienes a los Estados Unidos, y aquí también fueron discriminados como parte de la comunidad latina.

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Desde la superestrella de la salsa Joe Arroyo hasta la legendaria cantante Celia Cruz (cuyo himno de 2001 La Negra Tiene Tumbao se traduce literalmente como The Black Woman Has Swag), muchas de las estrellas más importantes de la música latina son afrolatinos y han narrado sus luchas y orgullo por su música. Y muchos creadores de éxitos actuales han seguido su ejemplo. Después de la muerte de Floyd, los raperos puertorriqueños Rafa Pabn y Myke Towers lanzaron respectivamente los himnos de protesta Sin Aire (Sin Aire) y Michael X.

En una publicación de Instagram de junio, el cantante panameño Sech instó a sus casi 6 millones de seguidores a educarse sobre el racismo tanto en los Estados Unidos como en América Latina, donde varios países tienen poblaciones significativas con herencia africana que deben navegar por un conjunto de experiencias singularmente complejo. Cuando eres negro en diferentes lugares, hay matices en tu identidad, dice Katelina Gata Eccleston, historiadora del reggaetón y fundadora de Reggaeton Con La Gata. Y en la industria latina en particular, continúa, no existe ese sentido de aceptación por las cosas que son negras. El reggaetón, por ejemplo, tiene raíces estilísticas africanas, pero la mayoría de sus estrellas más importantes son de piel clara o blancas, un fenómeno denominado blanqueamiento . Hay que mirar el epicentro de lo que se celebra en la industria latina, y no es la cultura negra, dice Eccleston. El mercado latino ha sido blanqueado.

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Este verano, comenzaron una serie de iniciativas para combatir esas actitudes arraigadas y promover mejor a los artistas afrolatinos en sellos discográficos y plataformas de transmisión. Sony Music Latin lanzó un grupo de grupos de trabajo sobre diversidad e inclusión, mientras que Universal Music Brasil se asoció con el sello TS Vox para producir una próxima serie de conversaciones centradas en la comunidad negra del país; UMB también lanzará nueva música creada bajo los auspicios del proyecto. Los ejecutivos debemos dar ejemplo con nuestro comportamiento y [el] cambio que estamos realizando en nuestras empresas, dice Alex Gallardo, presidente de Sony Music US Latin.

En junio, YouTube anunció un fondo de 100 millones de dólares para creadores y artistas negros de todo el mundo. Es importante para nosotros abordar todos los desafíos y problemas de justicia racial que enfrentan los artistas negros, dice Sandra Jiménez, directora de asociaciones musicales en América Latina en YouTube. Spotify celebró el Mes de la Herencia Latinx con Voces, una nueva lista de reproducción enfocada en amplificar las voces afrolatinas, mientras que en septiembre Apple lanzó el programa de radio SOMOS con un episodio en el que ChocQuibTowns Martinez y el rapero Rauw Alejandro hablaron sobre la discriminación y la comunidad afrolatina.

Queda por ver si estas iniciativas conducirán a un cambio sustancial. Pandora lanzó nuevas estaciones Afro Colombia, Afro Boricua y Afro Cuba en julio, pero Marcos Juárez, el jefe de plataformas de música latina, dice que las discográficas y los distribuidores se han interesado principalmente en resaltar catálogos de artistas afrolatinos heredados, no en promover nuevas voces.

A Loren Medina, propietaria de Guerrera Marketing & PR y cofundadora de Conciencia Collective, le preocupa que la visibilidad de los artistas no sea suficiente. Diversifique su personal, personalidades en el aire; invertir en la comunidad. Esto también se aplica a las etiquetas. La cofundadora Cristina Novo es más optimista: los artistas afrolatinos que no estaban en ninguna otra lista de reproducción latina ahora obtendrán la visibilidad que merecen.

Cuatro meses después de hablar en Sony, Martínez también siente que el progreso es inminente si estas iniciativas continúan mucho después de las protestas del verano. El cambio será lento y debemos ser pacientes, dice. Pero el verdadero cambio comienza con nosotros y cómo nos percibimos unos a otros. Esta no es solo mi pelea. Es nuestra lucha.

Este artículo apareció originalmente en la edición del 17 de octubre de 2020 de Billboard.

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