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De 1973 a 1975, una cantautora llamada Betty Davis (nacida Betty Mabry, mantuvo el apellido Davis después de divorciarse de Miles) lanzó tres álbumes de música funk cruda, arenosa e hipersexual. Esos álbumes no solo se ubican entre los mejores del funk de los 70, sino que se adelantaron décadas a su tiempo en términos de la perspectiva de Davis: una mujer sexualmente liberada que era franca, sin restricciones y completamente en control de sus deseos y problemas. Naturalmente, en gran parte porque no solo era una mujer franca sino también una mujer negra franca, pocos le prestaron atención; los que lo hicieron se escandalizaron con frecuencia, o al menos se sintieron completamente confundidos.

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En las décadas siguientes, una creciente apreciación por su personalidad pionera y su catálogo sólido como la piedra ha elevado el perfil público de Davis muy levemente a pesar de que la cantante casi desapareció después de que un intento de álbum de 1976 se vino abajo ante la resistencia de la industria.

Incluso cuando las reediciones de asombrosos como su homónimo de 1973 y They Say Im Different de 1974 llegaron al mercado con elogios de la crítica en 2007, muchos de sus amigos, familiares e incluso la banda de acompañamiento en esos LP emblemáticos no sabían dónde estaba Betty. lo que estaba haciendo.

Que era más o menos la forma en que ella lo quería. Al menos hasta que el cineasta británico Phil Cox la convenció (a lo largo de los años literalmente) de participar en un documental que finalmente contaría no solo su historia, sino que revelaría lo que le sucedió después de que puso su estilo Star Trek -meets-Amazonian Funk Queen. para descansar en los años 70.

El miércoles (23 de mayo) en el Billie Holiday Theatre de Brooklyn, ese documental, Betty Davis They Say Im Different, se estrenó en la ciudad de Nueva York como parte del Red Bull Music Festival. Asistieron la banda de apoyo de Betty, Funkhaus, varios de sus viejos amigos, la incomparable Erykah Badu e incluso la diosa del pop sueco Robyn.

Antes de la proyección de los documentales, Badu subió al escenario para presentar la película y compartir una nota escrita por la propia Davis, quien se negó a asistir al estreno pero quería enviar amor y buenas vibraciones a la audiencia.

Antes de leer la carta, Badu compartió que cuando hablaron por teléfono la noche anterior, Davis se aseguró de decir el nombre de Badu mientras pronunciaba cada oración. Puedes decir mucho sobre una perra por la forma en que dice tu nombre, ofreció Badu con una sabia sonrisa a la multitud. También puedes saber mucho sobre una perra por la forma en que cocina el arroz.

@fatbellybella comparte un mensaje de Betty Davis (??????) en el estreno del documento They Say Im Different pic.twitter.com/N0i39rGDnO

Joe Lynch (@branniganlynch) 24 de mayo de 2018

Badu luego leyó la carta. Hola, esta es Betty. Lamento no haber podido estar con todos esta noche. Mi vida es misteriosa a veces, incluso para mí, pero estoy con todos ustedes en vibraciones y espíritu. Espero que disfruten la película They Say Im Different. Es algo profundo y personal para mí, me alegra compartirlo todo contigo. Les envío a todos buenas vibraciones y también amor. Amor puro y bueno que todos necesitamos y debemos abrazar. Davis terminó su carta agradeciendo a Badu, su mejor amiga Joi Gilliam y su banda de apoyo (hablando de eso, Funkaus tocó dos de sus canciones después de que terminó la película con Gilliam y Cedrina Shari a cargo de las voces e incluso después de todos estos años, su banda sigue siendo más funky que un tweeter de mosquitos).

En cuanto al documental, Davis logró el raro truco de desnudar su alma mientras permanecía completamente enigmática y el director logró el hábil acto de equilibrio de contar la historia de una mujer que claramente solo quiere que gran parte de su vida sea revelada. Hay entrevistas con amigos, expertos y personas impactadas por su trabajo y, por supuesto, mucho de su funk denso sobre la película.

Pero Davis se mantiene distante. Ella lee reflexiones poéticas sobre su vida a lo largo de la película, pero se la ve con moderación en la pantalla y nunca en el estilo confesional tradicional de hablar a la cámara. Vemos sus manos, su espalda, sus ojos, pero a partir de la película es imposible obtener una imagen mental de cómo se ve Betty Davis en la década de 2010, que es probablemente lo que ella quería.

Hay un momento revelador en el documental hacia su final. Su banda Funkhaus se sienta alrededor de un teléfono celular para hablar con ella por primera vez en años. La conversación está llena de calidez y risas hasta que uno de ellos pregunta sin rodeos qué pasó. hace tantos años Una pausa, y Davis responde con una indiferencia perfectamente fingida: Bueno, fue un placer hablar contigo.

En resumen, si ves They Say Im Different, obtendrás una gran cantidad de funk descarnado, política sexual progresista e imágenes alucinantes de un talento criminalmente infravalorado de los años 70. ¿Sabrás por qué desapareció de la vista del público durante décadas? Tendrás una idea de eso: sus amigos opinan que la muerte de su amado padre, la indiferencia de la industria musical (basada en gran parte en el sexismo y el racismo) y los problemas de estabilidad mental contribuyeron a su larga ausencia.

Pero en la película, Davis nos asegura que su espíritu está más en paz ahora y deja igualmente claro que no quiere que te inclines más cerca para husmear. Al igual que las viejas actrices de Hollywood que se negaron a ser fotografiadas después de cierta edad para que el público siempre las recordara como eran en ese entonces, tal vez sea suficiente que lo que sabemos de Betty Davis son las astillas tentadoras que se preocupa por revelar. Y al menos ahora, después de décadas de silencio, nos está diciendo a través de esta película y esa carta a Badu que lo está haciendo bien.

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