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Era el año 2000 y Oliver Jones, de 14 años, no había ido a la escuela en un mes. Todas las mañanas, salía de casa el tiempo suficiente para que sus padres fueran a trabajar y luego se metía sigilosamente en su asiento en la computadora familiar. Hacía ajustes y bucles de graves a 140 bpm, moldeando su sonido hacia algo que los DJ de la escena del bajo de Croydons podrían tocar. Solo salía cuando sus padres llegaban a casa para poder volver a entrar como si acabara de jugar con sus amigos, de vuelta a la normalidad.

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Eventualmente lo atraparon saltando, pero también descubrió un seductor bamboleo oscuro. No tenía 20.000 equipos de estudio como sus amigos e ídolos de Big Apple Records, pero eso significaba crear un sonido diferente a los demás. Uno de los más jóvenes del equipo del sur de Londres, tomó el nombre de Skream cuando se convirtió en el antepasado de un estilo llamado dubstep. Hace 15 años este verano, él y su compañero adolescente Benga lanzaron el EP seminal The Judgement , un lanzamiento de tres pistas tan notable por sus prodigiosos productores como por llevar el dubstep tambaleándose por todo el mundo.

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El dubstep finalmente fue cooptado por DJ estadounidenses de drumnbass, hibridado con electro-punk, convertido en mainstream por Skrillex y comercializado en canciones pop. Diez años después de The Judgement , Skream sorprendió a los fanáticos al twittear en mayúsculas, SÍ, ESTARÉ TOCANDO TECHNO/HOUSE/DISCO EN TODOS LOS FUTUROS SHOWS y lo ha hecho.

La historia de Jones es una de pasión hervida por el aburrimiento, alimentada por una seriedad que tiende a ser egoísta. Sus capítulos parecen brillantes en retrospectiva, pero cada paso en su tiempo fue quizás temerario. Lanzó dos LP de larga duración, siete EP y un puñado de sencillos independientes en su primera década solo.

Ahora con 32 años, sus 15 años como profesional representan casi la mitad de su vida. Marca el hito con una gira internacional Open to Close, en la que literalmente toca en clubes desde el momento en que se abren las puertas hasta mucho después de la última llamada. No hay DJs de apoyo, solo horas de Skream haciendo lo que se le antoje. Honestamente, eso es todo lo que ha hecho.

Cuando todos estábamos creciendo, todo se trataba de la individualidad. Su acento del sureste de Londres es rápido, áspero y punzado por lo que él llama una tos de delirio. Realmente no estaba bien sonar como otra persona. No cortaste. No éramos muchos al principio. Tenías que traer tu propio sonido a la mesa. Creo que mucha gente diría que el mío fue el hecho de que siempre fue diferente.

Para entender realmente a Jones, hay que remontarse a 1997. Como la mayoría de los niños de 11 años, a sus amigos les gustaban los autos y el fútbol, ??pero él solo practicaba el deporte como un medio para encajar. Su falta de dirección hacía que la escuela fuera incómoda; un desinterés que se manifestó en su actitud y se manifestó en una seguidilla de suspensiones.

Lo único que realmente disfrutó fue escuchar discos, específicamente los ritmos pesados ????del bajo del garaje del Reino Unido. Su hermano mayor era un DJ llamado Hijak, reconocido en la escena de Croydon por hacer spinning jungle y dnb con lanzamientos en Big Apple Records. Big Apple era el sello discográfico, la tienda y el distribuidor de bajos de última generación, y estaba a cargo de DJ y productores llamados Hatcha y Artwork.

La primera vez que entré en la tienda de discos, los cabreé, se ríe Jones. No sabían que mi hermano era mi hermano. Hice esto de pedir el registro en la parte superior del estante que tenías que subir para conseguirlo. [Quería escucharlo] aunque ya lo sabía. Dijeron, Oh, ¿lo quieres? y dije que no, y luego me fui, lo que luego supe es lo más molesto que puedes hacer en una tienda de discos.

A medida que Jones cavaba más profundo en las cajas, descubrió más de sus talentos ocultos. Pasó tanto por la Gran Manzana que le dieron trabajo. Todos los empleados eran DJ o productores, y él también empezó a pinchar. Los clientes de las tiendas algún día se convertirían en líderes del gusto, jefes de sellos discográficos y ejecutivos discográficos, pero en estos días emergentes, solo eran fanáticos que buscaban a sus parientes.

La energía en la tienda de discos era increíble, dice Jones. No me sentía como un niño. Me encantó el hecho de poder pasar tiempo (con personas), ya fuera un joven escolar o un hombre de negocios de 40 años. Tenías esa conexión a través de los registros.

Con alrededor de 13 años, Jones etiquetó y empaquetó envíos récord para compradores internacionales. Había hecho su trabajo en el estudio de arriba donde Artwork hacía sus ritmos.

Es uno de los productores más talentosos de nuestro tiempo, dice Jones. Estaba haciendo golpe tras golpe, y tuve que aprender.

Fue inspirador, pero por lo que Jones sabía, los músicos electrónicos necesitaban salas de equipos para hacer ritmos de calidad. Tenía 14 años el día que un amigo le mostró Music 2000. El juego de Playstation permitía a los usuarios crear ritmos con sonidos electrónicos, y la cabeza de Jones explotó. Se obsesionó, pero rápidamente lo superó. Afortunadamente, su hermano tenía una PC cargada con nueva tecnología, una estación de trabajo de audio digital llamada Fruity Loops.

Es todo lo que quería hacer, todo el día todos los días, recuerda. En un momento, no había ido a la escuela durante un mes. La escuela llamó y dijo: ¿Volverá Oliver alguna vez? Me metí en bastantes problemas, como te puedes imaginar.

A principios de la década de 2000, el garaje se había diluido. El equipo de Croydon se acurrucó alrededor de experimentos de gama baja que se convirtieron en su hogar en la estación de radio comunitaria Rinse FM y en una noche de club llamada FWD>>. Jones apunta a la remezcla de Horsepower Productions de 2002 de Log On de Elephant Man como un cambio sonoro serio.

No era lo que llamarías dubstep ahora, pero no era lo que llamarías garage, recuerda. Las trampas estaban en diferentes lugares, y la línea de bajo era muy predominante. Simplemente tenía una vibra diferente.

Hatcha fue la primera persona que Jones recuerda que usó el término dubstep, y el joven productor quería hacer algo que esos DJ pudieran tocar. Jones adoptó el apodo de Skream. Trabajó solo hasta que un hombre entró en la Gran Manzana buscándolo. Este hombre tenía un hermano pequeño de la edad de Jones, y él también hacía ritmos en su computadora. Este hermano se hacía llamar Benga, y el hombre pensó que los dos deberían encontrarse. Las horas al teléfono se convirtieron en días, y pronto, Skream y Benga se sentaron hombro con hombro, sacando extraños bamboleos de sus habitaciones.

En 2003, Big Apple lanzó Skream y el debut de Benga, The Judgement . Era inquietante y distorsionado, como caminar a través de una sala de espejos de carnaval bajo luces estroboscópicas. Los DJ en la escena escucharon las pistas y comenzaron a hablar. ¿Es cierto que estos niños tienen 14 años y hacen música en su PC sin equipo? Los medios recogieron la historia y llevaron el récord a nuevas regiones. Este ritmo tambaleante, mugriento y lleno de bajos era deliciosamente nuevo; fangoso con ritmos de medio tiempo y torcido como una mueca psicodélica.

Solo estábamos tratando de replicar lo que (los otros artistas) estaban haciendo, pero no pudimos, así que terminamos creando algo completamente nuevo, que luego se convirtió en dubstep, supongo, recuerda Jones. No nos dimos cuenta de lo mucho que se estaba hablando. Cuando teníamos 16 años, ambos estábamos en las portadas de las revistas. Lo siguiente fue que estaba en el club viendo cómo tocaban mis discos. Ese fue el verdadero punto de cambio como, esto es lo que voy a hacer. Cada vez que escucho alguno de mis discos en el club, todavía se me ponen los pelos de punta.

La fama es una cosa. El dinero es otro, y en 2003, pinchar todavía no era un trabajo de tiempo completo.

Escuché que a DJ EZ le pagaron 1,000 por un set, y yo estaba como No, no lo creo, eso es imposible, dice Jones. Mi mamá y mi papá estaban aterrorizados. Me enteré años después de que mi papá fue a la tienda de discos a Artwork y dijo: mira, necesito que seas honesto conmigo. ¿Está perdiendo el tiempo o algo así? y él dijo que no, definitivamente no lo es.

Justo cuando The Judgement despegaba, la escena del dubstep en el sur de Londres chocó contra un muro. La clientela de música urbana obtuvo una mala reputación por parte de los dueños de los clubes, por lo que cualquier cosa demasiado sucia estaba descartada. Big Apple Records incluso cerró su tienda, pero Skream se mantuvo ocupado trabajando en una colección de canciones que se convertiría en su LP debut de 2006, ¡Skream!

Su sonido seguía siendo oscuro y minimalista, pero también dio la bienvenida a un nuevo tipo de funk. El bajo golpeaba bajo sintetizadores furtivos y cuernos de reggae computarizados. Fue divertido pero un poco siniestro, y el ritmo más malvado de todos fue el sencillo principal Midnight Request Line.

Estaba en unas vacaciones de chicos con mis amigos, recuerda Jones. Tenían una revista DJ o un estante Mixmag en un estante, en una de las tiendas de la calle en Grecia o en algún lugar. Veo una revista, la miré y tenía Grabación del mes. Estaba como una mierda, necesito llegar a casa.

Midnight Request Line llevó a Skreams a la fama al otro lado del Atlántico, que alimentó aún más con una prolífica serie de Skreamizm EP, cada uno de los cuales infundió diferentes sabores sonoros en su paleta tambaleante. En 2007, entregó una disertación de dos horas sobre dubstep para BBC Radio 1s Essential Mix, compuesta principalmente por sus propias creaciones. Para 2008, estaba de gira tanto en América del Norte como en Europa, a veces junto a Benga, a veces solo. Jones recuerda un debut particularmente salvaje en el Festival Shambhala en Canadá.

Toqué antes de Bassnectar en Fractal Forest, creo que lo fue, y fue una locura, dice. Nunca había visto algo así. La gente estaba perdiendo la cabeza absoluta.

Ese tambaleo tocó un nervio en ambos lados de la escena. Para el lanzamiento de su segundo álbum, Outside The Box en 2010, se podía escuchar su influencia en Ruskos Woo Boost, Doctor Ps Sweet Shop y Flux Pavilions I Cant Stop, (sampleado por Kanye West y el single Watch The Throne de Jay-Z). Quién va a detenerme en 2011).

El bamboleo se había intensificado energéticamente. El dubstep de la segunda ola todavía estaba plagado de suciedad y tenía graves pesados, pero también era hiperactivo, ruidoso y tecnicolor. Lo que había sido recatado ahora pretendía abrumar, música de Pixy Stix para universitarios con camisetas sin mangas de neón que vivían con rabia.

Las cosas evolucionan, mejoren o empeoren. Así funciona el mundo, dice Jones. Estoy más interesado en cómo podría incorporar algo más que me gustara en lo que estaba haciendo. Los discos de dubstep son básicamente discos de techno rápidos, cuando los escucho ahora. Lo único que lo mantuvo unido fue el tempo, porque ese era el tempo en el que todos pinchaban. Haría jodidos discos de gabber a 140 bpm.

En 2011, Skream, Benga y Artwork lanzaron Magnetic Man , un álbum homónimo de 14 pistas que incorporaba ritmos dubstep con breakbeats brillantes y melodías electrónicas. Mostró las raíces de garaje de sus creadores, mientras que el sexto y séptimo EP Skreamizm de Jones, lanzados el mismo año, se inclinaron más hacia los sonidos agresivos de sus nuevos contemporáneos estadounidenses.

Cuando el verdadero sonido estadounidense comenzó a dominar, no afectó mi carrera, solo afectó mi creatividad, dice Jones. La producción se volvió tan grande en el lado estadounidense de las cosas, y mi producción no fue grande, sonaba como pensé que mi sonido debía sonar. Empecé a no sentirme bien con lo que estaba haciendo, y nunca antes me había sentido así.

Las personas cercanas a él podían ver girar su barco. Rebuscó en su colección, revisó los éxitos de su infancia y deambuló hacia los escenarios house y techno de los eventos en los que tocaba. Fue a la casa de un amigo y puso una mezcla disco lofi. De hecho, se divirtió un poco.

Skream se convirtió en un proyecto en transición. Todavía tocaba con Benga y se encontró junto a los bajistas emergentes Baauer y RL Grime, pero también tocó en eventos decididamente más profundos, como Get Lost in Miami junto al dios del techno Carl Craig y el autoproclamado gángster de house DJ Sneak. En marzo de 2013, lanzó una mezcla de la casa a través de Pete Tongs Defected Records en la promoción de su lugar en el evento anual de Tongs All Gone Miami. No era gran cosa, en realidad, hasta ese titular.

Jones tocó en un evento de Red Bull en Nueva York que celebró las raíces del dubstep. Se unió a Hatcha en el proyecto de ley, junto con sus compañeros de la vieja escuela Plastician y Mala. Un reportero del tabloide británico The Daily Star atrapó a Jones en una conversación informal. Jones explicó que este sería probablemente su último set de dubstep por un tiempo, que los recientes Random Access Memories de Daft Punk y otras cosas reavivaron su amor por la música disco. No pensó en los comentarios, regresó a su hotel y tomó un vuelo a Londres por la mañana. El artículo fue publicado antes de que aterrizara.

Skream: el dubstep está MUERTO

Nunca dije eso, y lo que más me irritó fue que la gente creyó que lo dije, dice Jones. ¿Hablas en serio? Pasé toda mi vida construyendo esto, y por respeto a mis amigos que todavía lo hacen, nunca lo hubiera dicho. No lo diría ahora. Me cambiaron, pero por lo que yo sabía, la escena todavía estaba prosperando. Era el más grande que jamás había sido. La jodida Britney Spears hizo un disco de dubstep. Era una locura que de alguna manera la gente pensara que me subí al tren. Hice mi propio jodido carro.

Cualquier entrevista con Skream en el año siguiente se centró directamente en sus sentimientos sobre el dubstep y el EDM. Se convirtió en su caricatura; Angry Lad lamenta el estado de la música electrónica.

No es que la gente no sepa que he estado comprando discos de house y techno desde que era un niño, dice. La gente se apresuró a comentar y escribir sin saber de qué diablos estaban hablando; que ahora estaban aprendiendo se ha convertido en la cultura de hoy.

Skream fue sacudido pero sobrevivió haciendo lo que mejor sabe hacer, lo que quiera. En 2014, lanzó Bang That con graves pesados ??a través de Boys Noizes BNR. Debajo de sus 120 bpm y los sintetizadores de la casa bleeting, permanece ese bulto característico y sombrío. Fue recibido en Damian Lazarus Crosstown Rebels, donde lanzó el groove tech house en evolución de Still Lemonade de 2015, así como los maravillosos descansos y estados de ánimo colgantes de You Know, Right? de 2016.

Corona el 2018 con un nuevo Essential Mix de BBC Radio 1 que se adapta a su estilo personal, así como con un peculiar disco de techno llamado Poison que retumba y zumba dentro de atmósferas de bajo ahumado. Poison fue seguido coincidentemente por un relanzamiento de su canción de 2005 Aint It Cold?, otro experimento de textura y ruido contra la oscuridad de los graves. Si escuchas ambos discos uno tras otro, la línea entre las vidas musicales aparentemente dispares de Skreams se difumina hasta volverse casi invisible.

¡Historia verdadera! ¡Gritos a la pandilla de Detroit! https://t.co/WEIjZ0vm3x

Oliver Jones (@I_Skream) 14 de septiembre de 2018

A Skream no le importa de qué género es un disco. Si es bueno, juegalo. Hoy, gasta 500 a la semana en discos, ya sean house, techno, garage, disco o ritmos tribales africanos. La diversión está en la mezcla, en unir todos estos sonidos en un tapiz bellamente tejido de sonido y sentimiento. Está viviendo esa pasión al máximo en su gira Open To Close, la mayoría de las cuales se han agotado. Tiene entre cinco y nueve horas para compartir su espíritu ilimitado con bailarines de todo el mundo, y aún no es suficiente. Al igual que ese niño que se escabulló de la escuela para tocar música, Jones ahora se esconde de la seguridad para mantener el ritmo de la manera que pueda.

Tengo amigos que trabajan para el Cónsul, y a las 5 de la mañana cavan pozos, dice. Nunca he tenido que hacer eso. He sido capaz de hacer algo que amo durante la mayor parte de mi vida. Es todo lo que he hecho y todo lo que sé hacer. En los últimos años, me siento como un adulto en el sentido de que sé cuáles son las buenas decisiones y sé cuáles son las malas decisiones. He visto pasar muchas cosas en los últimos 15 años, personal y profesionalmente. No cambiaría nada de eso por nada del mundo.

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