Entrevista de la gama Balsam, además de escuchar el estreno de la canción «The Rambler»

Aeonic , que el diccionario define como una duración inconmensurable o indefinidamente larga, parece un título de álbum apropiado para una banda que ha pasado más de una década construyendo una de las carreras más exitosas en la música bluegrass.

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Balsam Range obtuvo los máximos honores en los Premios de la Asociación Internacional de Música Bluegrass de septiembre de 2018, ganando artista del año, vocalista masculino y bajista, y están aprovechando ese impulso con el lanzamiento del viernes de Aeonic en Mountain Home Music Co., un sello bajo su larga trayectoria. Crossroads Label Group, con sede en Arden, Carolina del Norte.

Es simbólico para mí, dice el vocalista Buddy Melton sobre el título del séptimo álbum de estudio de la banda. Estoy orgulloso del hecho de que todavía canto con los mismos cinco muchachos después de una década de tocar juntos sin cambios, empujando continuamente, probando cosas nuevas y avanzando. Queríamos algo simbólico, único y creativo y eónico es un término que significa esas cosas. Significa continuar, perdurar y durar.

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Formado en 2007 en su estado natal de Carolina del Norte, Balsam Range está formado por Melton en violín/voz principal y tenor, Tim Surrett en bajo/dobro/barítono y voz principal, Dr. Marc Pruett en banjo, Caleb Smith en guitarra/principal y barítono voz y Darren Nicholson en mandolina/mandolina de octava y voz principal, barítono y tenor bajo.

La banda, que ha colocado cuatro sets entre los cinco primeros de la lista de álbumes de Bluegrass de Billboard, obtuvo su nombre de Great Balsam Range, una cadena montañosa que rodea su condado de origen. Pensamos que era un poco pretencioso tener algo grandioso allí, así que lo eliminamos y nos llamamos Balsam Range, dice Melton.

Las victorias de la banda en los Premios IBMA en septiembre elevan su recuento total a 13, incluido el artista y el grupo vocal del año en 2014. Tratamos de tener nuestro propio sonido y nuestras canciones tienen originalidad, dice Melton sobre lo que alimenta el éxito de la banda. Aparecer y ser confiable y ser buenos chicos, nada de eso duele tampoco, agrega con una risita.

La diversificación también ha jugado un papel en el crecimiento de las bandas. Han actuado con el Atlanta Pops Orchestra Ensemble y organizan su propio evento anual de tres días: el Festival de Arte de la Música Balsam Range en Lake Junaluska, NC, que se lleva a cabo el fin de semana después del Día de Acción de Gracias. Hicimos una serie de conciertos durante años, y decidimos morder una pieza un poco más grande e intentar organizar un festival de dos o tres días. El año pasado fue nuestro tercer evento y crece cada año. Lo llamamos El Festival del Arte de la Música porque abarca más que solo bluegrass. Hemos tenido la orquesta allí y hemos tenido algunos grupos de blues y jazz. Hemos tenido grupos de country, mucho bluegrass también, pero hay un poco de todo y, como la mezcla de orquesta, y bluegrass. Todos van bien juntos.

Las colaboraciones orquestales de Balsam Ranges comenzaron cuando John Driskell Hopkins de Zac Brown Bands los reclutó para tocar en uno de sus proyectos, y luego el productor irlandés Brian Byrne los reclutó para tocar en Goldenhair de 2017, un álbum de música con palabras de James Joyces. Tenía una canción o dos que quería una banda de bluegrass y nos llamó, dice Melton. Fue todo un honor estar en él.

Balsam Range ha seguido jugando periódicamente con los Atlanta Pops. Realmente disfrutamos trabajar en esas otras piezas, así que comenzamos a tener un compositor de Atlanta Pops escribiendo música para adaptarnos a nuestros arreglos, dice Melton. [Jugar con ellos] es genial. Es solo un gran sonido completo. Agregarle la orquesta trae nuevas emociones, nuevos sentimientos y nuevas dinámicas a las canciones. Espero que podamos hacer más y más de eso. Nunca queremos dejar lo que hacemos como un quinteto, pero es realmente divertido desafiarte a ti mismo y abrir tu mente a otra música.

Lo que Balsam Range hace mejor está en exhibición completa con Aeonic , y la banda les da a los fanáticos una escucha temprana con una exclusiva de Nosotros en The Rambler a continuación. Soy un fanático de las letras y Adam tiene una manera maravillosa de pintar esta hermosa imagen con sus letras, y aún deja al oyente la oportunidad de colorearla, dice Melton sobre el cantante y compositor Adam Wright. Tiene esa forma brillante de contar una historia, pero dejándola donde pueda ser interpretada por todos o cualquiera a su manera, así que soy un gran admirador de su escritura.

Al grabar Aeonic , Melton dice que querían traspasar los límites pero no ir demasiado lejos y alejar a los fans. Llevábamos con nosotros nuestras tradiciones, pero también probamos cosas nuevas. Siempre estamos incorporando nuevos estilos y artísticamente mantenemos una mente abierta. Hay canciones nuevas y algunas versiones que se interpretan de manera un poco diferente en este álbum. Es un proceso divertido que explora artísticamente lo que podemos hacer colectivamente.

Entre las portadas está The Beatles If I Needed Someone. Tim siempre fue fanático de eso y mencionó [intentarlo] varias veces en los últimos años, dice Melton. Amaba las armonías y la estructura de la melodía. Así que decidimos abordarlo y se convirtió en una canción muy divertida en este proyecto.

La banda ya lanzó tres canciones del nuevo álbum The Girl Who Invented the Wheel, Hobo Blues y Get Me Gone, y Melton está ansioso por que los fanáticos escuchen el proyecto completo. Todos interpretan las canciones de manera diferente y creo que es importante tener algo para todos en un proyecto para que sea completo. Aeonic tiene eso, dice. Tiene algunas canciones peculiares y divertidas. Tiene algunas canciones significativas sobre luchas y canciones que te hacen sentir feliz y olvidarte de las luchas. Tiene un poco de todo.

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