Entrevista de Hikaru Utada en Coachella 2022

En el primer día del primer fin de semana en Coachella de este año (del 15 al 17 de abril), la superestrella del J-pop Hikaru Utada sorprendió a los fans al anunciar que actuarían al día siguiente en la exhibición Head in the Clouds Forever de 88risings. El evento se transmitirá en vivo en YouTube, lo que significa que los fanáticos de todo el mundo que no pudieron asistir a los terrenos del festival podrían sintonizar para presenciar el set especial de los creadores de éxitos japoneses-estadounidenses en línea. El siguiente es un informe de Nosotros Japan de la primera actuación de Hikaru Utadas en Coachella, junto con extractos de una entrevista que dieron inmediatamente después de su actuación.

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Hikaru Utada

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Fui uno de los afortunados que pudo ver el espectáculo en el lugar y me acerqué a una posición junto a la pista donde podía ver a Hikaru Utada a simple vista. Habiendo asistido a numerosos conciertos y festivales en los EE. UU., puedo decir con seguridad que nunca antes había visto una reunión tan grande de asiáticos en un solo lugar, y era un espectáculo desconocido. La multitud LGBTQ también se destacó en la actuación de otro artista que vi el primer día del festival, que para mí se sintió como la ola de una nueva era que significa la actitud inclusiva de las generaciones más jóvenes hacia la diversidad racial y sexual.

88rising, una plataforma estadounidense dirigida por Sean Miyashiro que promueve la cultura asiática en todo el mundo, presentó Head in the Clouds Forever en el escenario principal de Coachella. Fue un momento histórico, ya que un sello discográfico nunca antes había curado esta etapa, y quizás fue el respeto de Goldenvoices por la diversidad lo que lo hizo posible. De hecho, la alineación de este año incluyó artistas de Mongolia, Bélgica, Italia, Brasil, América Latina y muchos otros países.

En secreto, me preocupaba que los artistas emergentes del 88 se sintieran un poco desvalidos ese día, ya que Billie Eilish aparecía como cabeza de cartel en el escenario principal. Pero el rapero indonesio Warren Hue abrió la exhibición con una actuación majestuosa acompañada por una docena de bailarines, animando a la multitud más cerca del escenario. Los siguientes fueron Milli de Tailandia, con un estilo característico de rap melodioso; BIBI de Corea del Sur, cuyas letras en inglés y coreano sobre ritmos pop pegadizos dejaron una sensación de bienestar; NIKI de Indonesia, quien interpretó sus hermosas canciones con una orquesta sinfónica de 15 miembros y bailarines contemporáneos; y luego Rich Brian, también procedente de Indonesia. Cada uno interpretó un promedio de cuatro canciones en un popurrí, y las actuaciones se desarrollaron a un ritmo acelerado.

Mientras se ponía el sol y el cielo de la hora mágica mostraba una mezcla de tonos azules y rosas, Hikaru Utada apareció por fin en el escenario e hizo su debut en Coachella con el tema de Kingdom Hearts Simple and Clean, que de repente comienza con el coro.

Mirando hacia atrás después del espectáculo, compartieron: Terminó en un instante. Se sintió increíble, realmente se sintió increíble. Y no tenía idea de qué esperar porque no sé cuántas de las personas en la multitud sabrían sobre mí o estarían emocionadas de verme. Y para la primera experiencia de festival ser el escenario principal de Coachella, y lo que sucedió esta noche fue increíble. La multitud estaba tan comprometida conmigo y estaban tan allí y, ya sabes, cálidos para mí y me dieron mucha energía. Como señalaron, la audiencia llenó el momento de silencio después de la letra It's hard to let it go con cálidos aplausos.

Aunque al principio parecían tener algunas dificultades para cantar, se recuperaron rápidamente para dar una interpretación nostálgica de First Love. Desde las notas bajas al principio hasta el estribillo, su elegante canto naturalmente trajo recuerdos para aquellos de nosotros que escuchamos su primer álbum con el mismo nombre una y otra vez a finales de los 90. Durante la tercera canción, Face My Fears, unos 10 bailarines aparecieron en el escenario aportando emoción adicional al espectáculo. Luego, Hikaru Utada se sentó en las escaleras en el centro del escenario, rodeado por los bailarines, y lanzó una suave interpretación de su sencillo debut de 1998, que rompió récords, Automatic, que no sonaba ni un día más viejo que cuando se lanzó por primera vez.

Con nueve artistas componiendo un set de 80 minutos, la cantidad de tiempo que tiene cada artista obviamente se vuelve limitada. Hikaru Utada explicó sus razones para elegir estas canciones para su segmento de Coachella: Sean dijo que me estaba escuchando al mismo tiempo que salió el primer álbum y que era un momento especial de su vida, que [las canciones] representan un especial tiempo de su vida, compartieron. Así que definitivamente, ya sabes, [pensando] Automático y Primer amor, todas estas cosas. Como todos a su alrededor, el equipo, todos quieren escuchar eso y Simple and Clean. Limpio parecía una obviedad. Así que dije, OK, esos tres. Y luego no hubo mucho tiempo para muchas otras canciones, pero Face My Fears se sintió como una buena canción que despertó a la multitud. Está en mi último álbum, así que dije, hagámoslo.

La superestrella china Jackson Wang subió al escenario después de Hikaru Utada y mostró sus impecables movimientos de baile, y luego de colaborar en un número con Hue y Brian, Hikaru Utada volvió a estrenar su nueva canción T, acompañándose en el teclado. Esta nueva pista está incluida en Head in the Clouds Forever Compilation, y Hikaru Utada reveló el proceso de grabación mientras hablaba sobre su joven colaborador en la entrevista: Me quedé despierto toda la noche haciendo eso, reescribí la mayoría de las letras. Me dijeron que la canción tiene que estar masterizada en dos días para que esté lista para ser lanzada hoy, explican. Luego fuimos al estudio, grabamos al día siguiente con Warren Hue. Es increíble. ¡Él podría ser mi hijo, en serio! Tiene 19 años. Es asombroso. Dejó su parte después de que yo hice la mía. Lo mezclamos al día siguiente. Fue masterizado esa noche. Fue tan de última hora, pero creo que resultó ser una gran canción.

Hikaru Utada también entró en detalles sobre por qué eligieron trabajar con 88rising: Es principalmente Sean y la pasión con la que me habló, dijeron. Realmente no he estado en contacto con mis fans asiáticos directamente fuera de Japón e incluso con los asiático-americanos que están familiarizados conmigo, no sabía que había tanto apoyo. Simplemente no tuve ninguna oportunidad de saberlo realmente. Fue una gran revelación para mí y también me pareció increíble ponerme en contacto con mi lado asiático-estadounidense.

Después de la presentación de Hikaru Utadas de T, CL de Corea del Sur interpretó tres canciones, y el punto culminante final del evento fue cuando 2NE1 se reunió por primera vez en siete años para interpretar I Am the Best.

Las transmisiones en vivo de Coachellas en YouTube se han convertido en una tradición anual, y ahora es más fácil que nunca para los artistas conectarse con audiencias de todo el mundo actuando en el festival. Cuando se les preguntó cómo los inspira conectarse con fanáticos globales, Hikaru Utada habló sobre cómo lidiaron con su identidad durante mucho tiempo.

Cuando estaba aquí [en los EE. UU.], siempre me sentí un poco incómodo. Realmente no crecí sintiéndome muy consciente de mi raza porque crecí principalmente en escuelas internacionales donde todos éramos de 80 países diferentes en el mundo. Siempre me he sentido como un ser humano. Siempre deseé que fuera más simple. Como solo eso, podríamos haberlo hecho, no pensar tanto en eso, compartieron. Pero es una parte importante de nuestra identidad y, de alguna manera, me perdí de construir mi identidad como una persona asiática. Así que extrañamente, finalmente, siento que me estoy poniendo en contacto con eso. Y con cosas como las redes sociales y la interacción en línea con los fanáticos, soy consciente de que recibo muchas reacciones de los fanáticos que no son japoneses. Realmente siento la acumulación cuando hago algo en línea.

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