Entrevista de Billboard de Melanie Martínez

La presidenta y directora de operaciones de Atlantic Records Group, Julie Greenwald, dice que no olvidará el día en que conoció a la cantante y compositora Melanie Martinez. Entró y estaba usando este vestido de muñeca, su cabello era de dos colores diferentes. Llevaba un collar que parecía loco hecho con partes de muñecas y había hecho un video para su canción Dollhouse obteniendo todos los favores que podía obtener, dice el ejecutivo. Fue un compromiso tan impresionante, y fue toda su visión.

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Martínez también podía cantar, como lo había demostrado como finalista en la tercera temporada de The Voice en 2012, y Greenwald dice que su increíble voz y su punto de vista bien definido la convencieron a ella y al copresidente de Atlantic, Craig Kallman, de firmar el entonces -adolescente a la etiqueta. Queríamos darle los recursos para salir y construir una base real, dice ella.

Ahora con 20 años, Martínez, de ascendencia puertorriqueña y dominicana y nativo de Baldwin, Nueva York, trabajó con los compositores Kinetics & One Love, y en mayo de 2014 lanzó un EP llamado Dollhouse , que contenía la canción principal y Carousel. Martínez dice que la última canción trata sobre un exnovio y, tal vez en un poco de justicia poética, Ryan Murphy la utilizó como banda sonora de un tráiler de American Horror Story: Freak Show . Martínez luego se puso a trabajar en un álbum de larga duración, Cry Baby , que fue lanzado el 14 de agosto, y aunque Dollhouse y Carousel hacen apariciones repetidas en el lanzamiento de larga duración, el álbum es una expresión desarrollada de su oscuridad, versión hipersensible de la parte más vulnerable de la vida estadounidense. (Su punto de vista podría llamarse lynchiano aunque, le dice a Billboard, no ha visto la película revelación de David Lynch, Blue Velvet . Sin embargo, sí ve mucho Law & Order ).

Si bien Cry Baby tiene sus críticos, el disco ha resonado entre el público comprador de discos. Sin reproducción de radio ni apariciones en televisión nacional de Martínez, Cry Baby debutó en el puesto número 6 en la lista Nosotros 200 con fecha del 5 de agosto y actualmente reside en el puesto 26, habiendo movido 54,000 unidades, según Nielsen Music.

La cantautora actualmente está de gira detrás de su nueva música, y su manager Ron Shapiro, quien trabajó de cerca con Tori Amos y Jewel durante su mandato como ejecutivo en Atlantic, y Regina Spektor, a quien él manejó, dice que la demanda de boletos ha sido de tal manera que tiene que actualizarse a lugares de mayor capacidad. Mientras tanto, Greenwald dice que el sello está llevando el sencillo Soap a la radio alternativa, donde Martínez está teniendo algo de difusión y está en proceso de buscar apariciones en televisión y otras oportunidades promocionales para ella. Martínez se tomó un tiempo de su agenda de giras para hablar sobre su nuevo álbum, la personalidad que creó con Cry Baby y los fanáticos que muestran su aprecio por los artistas musicales de maneras bastante extrañas.

¿Alguna vez has visto Blue Velvet de David Lynch?
No, no lo he hecho.

Hay una escena bastante icónica al comienzo de la película en la que la cámara se abre a un suburbio hermoso y bien cuidado. El sol brilla y la hierba está realmente verde, y luego empiezan a suceder cosas malas, la cámara desciende debajo de la hierba, y hay todos estos insectos y cosas espeluznantes deslizándose. Tu música tocó una fibra similar conmigo: las canciones tienen estos títulos y elementos infantiles, pero luego escuchas con atención y las letras son brutalmente francas y realmente oscuras.
Bueno, gracias.

Tienes 20 años, pero tu música te hace sonar como si hubieras vivido mucho más que eso. ¿Es así como es ser un adulto joven hoy?
No sé. Supongo. Siento que, al crecer, siempre sentí las cosas un poco más difíciles que la mayoría de las personas. Trabajar en este álbum ha sido muy emotivo y súper personal, y crear este personaje de Cry Baby me ayudó a lidiar con mis propias inseguridades. Pude atribuírselo todo a Cry Baby en lugar de a mí mismo, lo que realmente me ayudó. Definitivamente ha sido un proceso.

Cuando dices que el disco es súper personal, ¿has vivido estas canciones?
La canción Carousel trata sobre un chico con el que salí. Eso fue personal. Y la primera canción del álbum, Cry Baby, también lo es. Cry Baby es básicamente yo. Me han llamado bebé llorón toda mi vida y, al crecer, pensé en ello como un insulto. Estaba súper inseguro al respecto porque me tomaba las cosas demasiado personalmente y, en el negocio de la música, no puedes ser suave con las cosas. Definitivamente he mejorado con eso, pero creo que ha sido muy difícil para mí porque soy muy emocional. Entonces, al escribir este álbum y crear este personaje, creo que estaba tratando de convertir las palabras llorando bebé en un cumplido.

Lo abrazaste.
Me di cuenta de eso con el tiempo. Cry Baby pasa por todas estas cosas, y algunas de las cosas por las que he pasado, y algunas obviamente las he inventado porque me encanta escribir historias e inventar cosas. Hacia el final del álbum, Cry Baby se convierte en alguien que se siente muy cómodo en su piel, y definitivamente puedo decir que he tenido el mismo tipo de cambio dentro de mí. Soy mucho menos inseguro y he aceptado muchas de las cosas que antes odiaba de mí mismo.

Llegaste a la mayoría de edad en un momento en que la música pop se trataba principalmente de sencillos y, sin embargo, has sacado una colección de canciones que se mantienen juntas como un álbum. ¿Cuáles son algunos de los álbumes que te inspiraron?
Me encanta The Idler Wheel de Fiona Apple. Es uno de mis favoritos. Me encantan todos los álbumes que Cocorosie ha sacado, y me encantan los dos últimos álbumes que sacó Ariana Grande. Cuando escucho a un artista, escucho álbumes. Obviamente, los sellos van a promocionar cierto single, pero no sabes si eso es lo que el artista realmente quiere o lo que están tratando de hacer con su música. Creo que siempre es importante escuchar las pistas ocultas más extrañas del álbum para saber de qué se trata realmente el artista.

En las notas del transatlántico de Cry Baby , agradeces a cualquiera que me hizo llorar, me rompió el corazón, me hizo enojar o me hizo sentir algo. Como compositor, ¿sientes la necesidad de salir y destrozar tu corazón para escribir auténticamente?
No escribo tan bien cuando estoy feliz, si eso es lo que quieres decir. Realmente apesta. Puedo escribir sobre algo por lo que otra persona ha pasado, ya sea alguien a quien conozco o una historia que inventé. Tengo muy buena imaginación y veo mucho Law & Order [risas]. Pero definitivamente me siento más conectado con la música que estoy escribiendo cuando estoy en ese lugar real, y realmente siento lo que estoy escribiendo. Entonces, sí, eso es lo que prefiero. Es una bendición y una maldición porque me encuentro queriendo estar más triste en la sesión para poder escribir más. Es realmente un desastre, pero es la verdad.

Entonces, ¿de dónde viene tu veta oscura?
No sé. En realidad.

Escuchando tus letras, pareces anti-alcohol y drogas y, a juzgar por la canción Mrs. Potato Head, anti-cirugía plástica. ¿Tus letras reflejan cómo te sientes realmente sobre estos temas?
Definitivamente no estoy en contra del alcohol o las drogas. Fumo hierba y bebo de vez en cuando, pero soy como cualquier ser humano normal. No soy anti-nada, de verdad. Solo creo que estos temas se pueden usar en canciones de otras maneras que no sean, me va a gustar la fiesta toda la noche y me hartaré. Preferiría hablar de esos temas de una manera más significativa. Pero lo de la cirugía plástica, sí, exactamente. Mrs. Potato Head era algo que tenía en la cabeza desde hace mucho tiempo. Me gustó la imagen de poder separar piezas de la cara de un juguete. Es interesante cómo eso puede funcionar como una metáfora de la cirugía plástica. Sin embargo, tomó un tiempo ponerlo en papel. Esa fue la canción más difícil de escribir, pero valió la pena.

Entonces, has creado la personalidad de Cry Baby. ¿Te imaginas a ti mismo como un artista como, digamos, David Bowie, donde cambiarás de persona a medida que avanzas en diferentes períodos de tu carrera? ¿O Cry Baby estará presente por un tiempo?
Todavia no estoy seguro. Cry Baby soy yo, así que es un poco difícil para mí dejar ir a un personaje que realmente no es un personaje, ¿sabes? Todavía lo estoy descifrando. El par de canciones que he escrito para mi próximo álbum, si me quedara con el personaje de Cry Baby, definitivamente podría continuar la historia de alguna manera. Pero si no, todavía quiero que lo que haga a continuación esté en el mismo mundo. Si lo estabas viendo como una película, Cry Baby es una niña en la ciudad y ahora que he contado su historia, ahora voy a hablar sobre su vecina. Todavía quiero que esté conectado de alguna manera.

Parece que has creado un mundo alrededor de Cry Baby . Usted concibió el empaque para el disco como una especie de libro de lectura See Dick and Jane Run para gente con problemas.
Quería que fuera como un libro de cartón para bebés para adultos, y mi amiga Chloe Terisigni tiene como 19 años y es increíble, y lo ilustró todo. Pudo poner todo lo que estaba en mi cabeza en papel, y estoy muy feliz con eso. Es mi primer álbum, es como mi bebé, y tener a alguien a quien amo como artista dibujando todo es simplemente una gran sensación.

También concibes y protagonizas tus propios vídeos. Construiste los decorados para Dollhouse, hiciste el vestuario y ahora has dirigido tus últimos tres videos para el álbum, Pity Party, Sippy Cup y Soap. ¿Cómo es para un artista muy independiente y autodirigido trabajar con un sello importante que está acostumbrado a liderar cuando se trata de dar forma y comercializar el trabajo de los artistas?
Siempre voy a tener mis altibajos, pero hasta ahora, ha sido bastante increíble cuánto control me ha permitido Atlantic tener en el último año más o menos. Puedo dirigir mis propios videos musicales ahora. No pude hacer eso al principio, pero escribí todos los guiones gráficos para los videos de Dollhouse y Carousel. Obviamente, alguien más los dirigió porque yo no tenía la confianza suficiente para sentir que podía asumir ese papel. Pero una vez que le dije a Atlantic que estaba listo, me dijeron: Bien, hagamos esto.

Me doy cuenta de que es un poco temprano en tu carrera para preguntar esto, pero ¿te ves eventualmente trabajando en cine o televisión? Quiero decir, este otoño, Lady Gaga jugará un papel importante en American Horror Story: Hotel de Ryan Murphy.
Definitivamente me encantaría sumergir mis manos en lo que pueda. En este momento, estoy tan concentrado en escribir música. Estoy de gira, y todo lo que quiero hacer es escribir. Pero quiero hacer un video musical para cada canción de mi álbum y conectarlos a todos y contar la historia del álbum visualmente. Sé que tomará un tiempo, pero eso es algo por lo que estoy dispuesto a arruinarme, ya sabes.

¿Estás financiando estos videos tú mismo?
Algunos de ellos, sí. Dollhouse fue financiado por fans. Carousel y Pity Party terminaron con la etiqueta. Pero definitivamente hay momentos en los que he pensado, voy a pagar por esto si nadie lo hace porque realmente lo necesito. Haré un show extra o lo que sea para asegurarme de que lo haga. De hecho, pagué por las copias físicas del álbum, el libro de cuentos, porque es muy detallado y cuesta mucho producir las páginas adicionales. Hice tres shows VIP porque realmente quería que mi álbum se viera así.

Hablando de actuar, recientemente le robaron su bolso en un espectáculo y luego escribió una interesante publicación en Tumblr dirigiéndose a los trolls que respondieron a sus intentos de recuperarlo. Sé que has seguido adelante, pero me pregunto si tu publicación tuvo algún efecto en los fans que te llaman mamá y se comportan como herramientas.
Espero que lo haya sido, porque ha sido algo que ha estado en mi mente por un tiempo. Estoy seguro de que está en la mente de todos los artistas las 24 horas del día, los 7 días de la semana y es realmente difícil para nosotros hablar sobre eso porque fueron juzgados con tanta dureza. Me gustaría vivir en un mundo donde los artistas y los fans puedan tener una mejor relación. Los fanáticos siempre se acercan y piden una mejor relación. Dicen, quiero ser tu mejor amigo, pero en realidad no te hacen sentir que puedes abrirte a ellos, ¿sabes? Porque si fueras realmente amigo de alguien, no lo juzgarías. Les expresas cualquier cosa, y ellos sabrán todo sobre ti y están de acuerdo con eso. Me gustaría que así me trate la gente.

Taylor Swift recientemente intervino en los fanáticos que también la llaman mamá.
Pueden pensar que es encantador llamarte mamá y reina, pero en realidad te presiona mucho para que te mantengas perfecta y seas alguien a quien puedan admirar. Y como si no fuera por eso que hago música. No me importa ser el modelo a seguir de nadie. Es solo algo en lo que he estado pensando durante un tiempo, y realmente quería expresar lo dolido que estaba porque alguien me había quitado algo tan personal. Quiero decir, eso también es muy ilegal.

¿Fue un fan que te robó el bolso?
Sí. Me han robado cosas antes. En una de mis giras, usé una túnica vintage en el escenario que mi amigo me prestó. Me lo quité del escenario, y cuando salí del escenario, alguien se subió al escenario y lo tomó. La seguridad no fue muy buena esa noche.

Eso es bastante descarado.
Es por eso que estaba aún más loco esta vez. Pero pude recuperar la túnica yendo a las redes sociales. Alguien me dijo: Mi amigo lo tiene, pero está demasiado asustado para hablar. Entonces pude obtener su dirección y manejamos hasta su casa. E incluso entonces, fue muy grosero con toda la situación. Le dije que yo personalmente iba a ir a buscarlo, y estaba todo esto sobre, Mi mamá no quiere que entres, y ella está durmiendo y bla, bla, bla. Yo estaba como, no quiero entrar en tu casa. No quiero conocer a tus padres. Sólo quiero mi bata de vuelta. Tienes algo que no te pertenece. Entonces, el niño puso la bata en su buzón, y mi baterista salió y la agarró. Vimos al niño observándonos desde las persianas todo el tiempo.

Esa experiencia podría ser una canción.
Sí. Viste sus ojitos asomándose por las persianas. Entonces, mi baterista recuperó la túnica, y luego el niño escribió en todo Twitter, Ni siquiera vino ella misma. Ella envió a alguien más a buscarlo. Y le respondí, No, yo estuve ahí. Estaba en el coche y te vi escondido detrás de las persianas. Es tan divertido. Te roban tus cosas y luego, de alguna manera, les encanta torcerlo y hacer que se trate de que hiciste algo mal. Eres como si no te trataran como a un ser humano.

Escuché que eres fanático de las películas de terror. ¿Cuáles son algunos de tus favoritos?
The Shining es mi película de terror clásica favorita. Estoy tratando de pensar. Odio que mi cerebro entre en modo sigiloso cuando trato de pensar en mis cosas favoritas. Me quedo con El Resplandor .

Me doy cuenta de que The Voice está muy lejos de ti, pero me pregunto si aprendiste algo de esa experiencia que todavía usas hoy en términos de tu música y actuaciones.
Definitivamente aprendí mucho sobre todo el detrás de escena de la televisión, y definitivamente no soy como, Oh, todo es tan perfecto, y me lo estoy pasando tan bien, es tan perfecto, ¿sabes? Cuando tenía 15 años eso es obviamente lo que pensaba. Y luego, cuando hice una audición cuando tenía 16 años, me di cuenta de que en realidad es una locura detrás de escena. Definitivamente me siento más cómodo frente a una cámara gracias a eso. Lo cual es genial porque no lo era antes de eso. Fui muy incómodo. Y definitivamente hice muchos grandes amigos de los que todavía soy amigo hoy.

La gira va bien. Estás vendiendo muchas fechas y en Nashville, Pittsburgh, Detroit y Minneapolis, tienen que encontrar lugares con mayor capacidad de público para satisfacer la demanda de boletos.
No pensé que sucedería tan rápido, pero estoy muy emocionado porque tenemos estos enormes bloques Cry Baby que se iluminan y no cabían en algunos de los escenarios más pequeños. Así que es genial que podamos usarlos ahora.

¿Cuál es el rango de edad de los fans que vienen a tus shows?
Si es un espectáculo para todas las edades, será literalmente para todas las edades. Habrá humanos masculinos de 60 años realmente extraños y espeluznantes que vendrán y luego también habrá niñas de 9 años y todo lo demás.

Ese es
Muy confuso [ risas ].

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