End of the World’s Fukase Talks ‘Chameleon’ Album ‘

No es raro que una banda de J-pop que ha triunfado en su país natal pruebe suerte en el extranjero, pero la realidad es que solo un puñado se ha forjado una presencia fuera de su tierra natal. El tamaño del mercado de la música japonesa es el segundo después del de los EE. UU., y es por eso que una cultura musical tan distintiva ha prosperado allí. En contraste con el K-pop, que ha ganado una gran popularidad al optimizar su desempeño para la escena musical mundial, la evolución insular del J-pop a menudo se compara con las Islas Galápagos, y no necesariamente de manera positiva.

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Pero Japans End of the World está decidido a romper los límites del J-pop para llevar su música a una audiencia global. Como el alter ego de la enormemente popular banda de J-pop Sekai No Owari, End of the World lanzó su álbum debut en todo el mundo en inglés llamado Chameleon en noviembre pasado.

El líder de la banda y compositor principal, Fukase, explica que la razón por la cual Sekai No Owari necesitaba una personalidad diferente para globalizarse era que el idioma japonés tiene cosas que solo él puede expresar, y el inglés tiene cosas que solo él puede expresar. Pensé que sería mejor separar la música que quiero entregar en mi idioma nativo y la música que quiero tratar de entregar en inglés.

Sekai No Owari es uno de los mejores actos de Japón, con un gran número de seguidores en su país de origen y en el mercado asiático. La banda de pop-rock de cuatro miembros es conocida por su sonido híbrido que va mucho más allá de los límites del rock de guitarra convencional y ha llenado estadios con más de 70,000 asientos en tiempos previos a la pandemia. El grupo atípico de miembros, el vocalista Fukase, el guitarrista Nakajin, el teclista Saori y DJ Love, que siempre aparece públicamente con una máscara de payaso, ha lanzado una serie de éxitos principales, incluido RPG, visto más de 180 millones de veces en YouTube, y Dragon Night, un EDM. -pista inspirada que se convirtió en una de las tendencias definitorias de ese año en Japón.

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Los fanáticos del cuarteto también se sienten atraídos por su estética visual de fantasía, creada a través de la fusión de videos musicales teatrales y escenarios elaborados. Esta característica conceptual se ha trasladado a las obras del personaje global del grupo End of the World, que pretende convertirse en un proyecto que abarque animación, moda y otras formas de entretenimiento junto con su producción musical. Como nota al margen, la obra de arte de Chameleon es del artista contemporáneo japonés Takashi Murakami.

Por otro lado, la música de End of the World y Sekai No Owari es claramente diferente. El sonido de los primeros encarna la diferencia en la preferencia musical de Japón y otras regiones, particularmente la escena pop estadounidense.

Cortesía de Nosotros Japón

En J-pop, la canción que llega al número 1 en las listas de fin de año suele ser la misma que la canción que ocupa el número 1 en el ranking de karaoke, explica el líder de 35 años. Pero las canciones que ingresan a las listas de Nosotros están más orientadas a ser tocadas en clubes o en la radio. Entonces, cosas como la duración de las pistas y el tempo están estructurados de manera diferente al J-pop. Eso no significa que la música occidental sea menos pop que la música japonesa, solo que la tendencia en este momento se inclina hacia los sonidos relajados en lugar de los melodiosos y brillantes. Como End of the World, nuestra dirección es conservar nuestras melodías pegadizas características, pero también acompañarlas con remixes y colaboraciones.

Chameleon contiene muchas colaboraciones, como Lost con Clean Bandit, que ha acumulado casi 20 millones de reproducciones en Spotify hasta la fecha, Hollow con DNCE y Over con Gabrielle Aplin. Además de tales colaboraciones, el álbum también acredita a numerosos productores e ingenieros. Dividir el trabajo entre muchos especialistas en una canción o álbum es la norma en la música pop estadounidense, pero aún es poco común en Japón.

Al principio, [los miembros de la banda] estaban decididos a hacer todo nosotros mismos, usando nuestras propias palabras. En Japón, muchos artistas se enorgullecen de las canciones y las letras que escriben ellos mismos, y yo fui uno de ellos, comparte Fukase. Pero un día, abruptamente comenzamos a referirnos a End of the World como un proyecto en lugar de una banda y eso nos ayudó a cambiar nuestra forma de pensar al respecto. Si es un proyecto, entonces, por supuesto, lo realiza un equipo.

Producir el álbum a través del trabajo en equipo al estilo estadounidense terminó afectando en gran medida el sonido de la banda. Como End of the World, consideramos la voz como uno de los instrumentos. Nos aseguramos de que las voces se mezclen con su entorno, comparte Fukase. [Cuando trabajas fuera de Japón] es normal que tu colaborador envíe una pista con anticipación, y las letras tienden a poner énfasis en las rimas y el ritmo en lugar del significado. Con Sekai No Owari, el peso se pone en hacer que la voz se destaque como una canción pop a través del arreglo. La voz es el jugador central y el arreglo existe a su alrededor. Creo que esa es una gran diferencia.

Ya sea una pista de electro futurista o un número de R&B suave que destaca el piano, Chameleon es un álbum que muestra el cuidado meticuloso que se puso en crear los detalles de su textura de sonido. Como dice Fukase, su voz también se funde con esta textura. Pero esto no significa que el grupo haya descartado su característico estilo pop. Las melodías líricas surgen de los bordes de las pistas de Chameleon , y los oyentes disfrutan de momentos acústicos que inducen a la nostalgia dentro del sonido generalmente futurista. Puede ser que quisiera infundirlo con elementos cultivados del J-pop, dice el compositor. Seguí asegurándome con los productores e ingenieros locales, pidiéndoles que lo señalaran si pensaban que el elemento J-pop era demasiado fuerte de manera negativa, pero que lo dejaran si pensaban que servía como un condimento positivo.

Cortesía de Nosotros Japón

Al salir al escenario mundial como End of the World, Sekai No Owari eligió experimentar grandes cambios después de un período de prueba y error. Pero el tema fundamental de la música de las bandas permanece invariable. Los miembros creen que la música no tiene fronteras, algo que supera todo tipo de diferencias. Y están positivamente convencidos de que es posible que todos se unan, incluso al borde del fin del mundo.

Por ejemplo, adoro absolutamente a Daft Punk. Su música no se puede clasificar dentro de un solo género, y no hubo otros grupos como Daft Punk antes que ellos. Tampoco creo que debamos categorizarnos a nosotros mismos, dice Fukase. Y valoro mi sensibilidad como ser humano, no solo como japonés. No escondo el hecho de que estuve institucionalizado por trastornos del desarrollo, y eso es porque quiero ser un ejemplo para los niños que sufren enfermedades similares a las mías. Quiero decirles que solía ser como tú, pero ahora puedo levantarme por las mañanas y nunca antes había cancelado una gira, y que hay personas que sufren problemas similares. Porque todos somos humanos.

End of the World está programado para realizar un concierto como cabeza de cartel en solitario en Nueva York el 12 de septiembre. El espectáculo será la primera presentación en vivo de la banda desde que comenzó la pandemia de COVID-19. Nuestros fanáticos estadounidenses son amables, dice Fukase. Animan nuestros espectáculos y cantan de todo corazón. Pero debido a que son así, conscientemente tratamos de mantenernos serenos. Si nos emocionamos junto con la audiencia, puede parecer enérgico a primera vista, pero probablemente parezca descuidado para las personas que nos observan con calma. De la forma en que lo vemos, si logramos que las personas en la parte de atrás descrucen los brazos, entonces ganamos.

La gira End of the World Chameleon Tour en Brooklyn Steel está programada para el viernes 12 de septiembre. Los boletos cuestan $ 35 y saldrán a la venta anticipada el lunes 19 de julio, con una cantidad limitada de paquetes VIP disponibles a $ 200. Los fanáticos también podrán transmitir el programa en vivo por $30.

Este artículo del escritor Shino Kokawa apareció por primera vez en Nosotros Japan.

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