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Beyonc es del Sur Negro.

En caso de que alguien no esté seguro de esto, en Formación entona My daddy Alabama, Momma Louisiana / You mix that Negro with that Creole make a Texas bamma. Si los fanáticos y los críticos aún fingían ignorancia o apatía sobre su Black Southerness, siguió el lanzamiento de Formation con el álbum ganador del premio Grammy Lemonade , una oda inquietantemente hermosa a la feminidad Black Southern.

El sábado (14 de abril) por la noche en Coachella, Beyonc estaba a mil millas de distancia del Black South, pero transformó cuidadosa y deliberadamente el escenario del desierto en uno de los espacios Black Southern más dinámicos, Historically Black Colleges/Universities (HBCU). Su atención a los detalles recordaba cómo la famosa directora Debbie Allen construyó la HBCU ficticia, Hillman College, en la comedia de situación de la década de 1990 A Different World . Allen, otro nativo de Texas y ex alumno de HBCU Howard University, entendió el espíritu de HBCU como un lugar de educación rigurosa, pero también uno de legado y orgullo cultural negro y creó un espacio principal para que ese espíritu brille. Beyonc no hizo menos en su actuación de dos horas, que, desde el primer pitido hasta la última nota del outro, manifestó el júbilo que se vive en las fiestas, partidos de fútbol y homecoming de HBCU.

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Es posible que Beyonc no haya asistido a una HBCU ni se haya unido a una hermandad negra, pero la sensación y la ejecución de su actuación sonaron reales entre las personas familiarizadas con las tradiciones de la HBCU y la fraternidad/hermandad griega negra porque hizo más que escanear YouTube en busca de inspiración, trajo practicantes expertos en house para volver a imaginar su catálogo y espectáculo como si estuviera sucediendo en Howard Homecoming en lugar de Coachella.

La banda fue el ancla musical y en el escenario durante toda la actuación. Los arreglos de la banda hechos por expertos del catálogo de Beyonc dieron energía fresca a canciones exitosas como Crazy in Love, Shining y Drunk in Love. Pero fue el coreógrafo de la banda Don. La atención de P. Roberts al movimiento continuo de cada sección instrumental y su integración de los favoritos de la banda HBCU, como Juveniles Back that Azz Up y FLYs Swag Surfin', que evidenciaron su experiencia como ex baterista mayor del legendario Florida A&M Marching 100.

La actuación de Beyoncé estuvo salpicada de repertorio de bandas de hip-hop, ya que las usó como pausas en sus propias canciones e interludios entre sus éxitos. Dos de los momentos más fuertes fueron cuando usó C-Murders Down for my Nas como una transición de Crazy in Love cargado de amor a un poderoso momento de justicia social que incluía Freedom and Lift Evry Voice and Sing. Luego, la banda usó un repertorio más estándar de HBCU Band, la introducción del éxito Can You Feel It de The Jacksons de 1980, para llevar a Beyonc de regreso al escenario, donde nos recuerda que ella es la primera mujer negra en encabezar Coachella y luego agrega, ¿No es una perra? ?

Los cambios de vestuario sirvieron como mini-medios tiempos, lo que permitió que brillaran otros aspectos de la cultura de HBCU. Después de 711, la audiencia conoce formalmente a los Bugaboos de la fraternidad mixta ficticia Beta Delta Kappa. Sus saludos y los pasos que aparecen a lo largo del espectáculo provienen directamente de la tradición de las fraternidades y hermandades de mujeres griegas negras que prosperan tanto en las HBCU como en los campus universitarios predominantemente blancos. Joe Brown y Jamal Josef coreografiaron los pasos, los saludos y el segmento Suck on my Balls. Pero nuevamente, las referencias hechas no son generales ni coincidentes; Los observadores atentos notaron que tanto los movimientos como los colores se parecían inquietantemente a una fraternidad en particular, Alpha Phi Alpha Fraternity, Incorporated. La fraternidad de la que son miembros Brown y Josef.

Por último, esta es Beyonc, por lo que el baile siempre es feroz. Pero en su actuación en Coachella, su adopción del j-Setting, que utilizó por primera vez en su video Single Ladies, ahora se encuentra en su contexto original combinado con una banda de música. Los coreógrafos Chris Grant y JaQuel Knight, quienes le presentaron el estilo, confían en las formaciones de baile para anclar visualmente toda la actuación. J-setting, llamado así por los Prancing J-Settes de HBCU Jackson State University, es una tradición de HBCU que genera una competencia feroz entre las escuelas y la admiración leal de los fanáticos. Beyonce lidera majestuosamente a su propio equipo de j-setting en la actuación mientras la banda la respalda y toca una versión de tempo lento de Rebirth Brass Bands Do Whatcha Wanna. Se puede ver una variación de esa entrada en casi todos los partidos de fútbol de HBCU.

Beyoncé no se limitó a diseñar un espectáculo e incluir una banda pan-HBCU, una organización griega negra ficticia y un bastón giratorio (Diddi Emah) en él. Ella volvió a imaginar todo su catálogo a través de la lente de la cultura musical de HBCU al permitir que la tradición de la banda de HBCU haga lo que mejor sabe hacer: servir como destilador de música popular negra. Desde Southern Universitys Human Jukebox hasta Tennessee State University Aristocrat of Bands y Florida A&M University Marching 100, estas bandas, sus directores y arreglistas trabajan horas extra para demostrar a sus estudiantes y a la comunidad que están escuchando. Toman las canciones que los estudiantes bailan en las fiestas, la gente canta en las bodas, la gente baila en las reuniones familiares y los feligreses adoran en la iglesia y las canonizan a través de presentaciones en juegos de fútbol y baloncesto.

En un momento cultural en el que la mayor parte de nuestra conversación sobre el Sur es sobre su conservadurismo blanco y evangelicalismo, la actuación de Beyonc en Coachella el sábado por la noche, una vez más, reafirmó el Sur Negro como un lugar de liberación negra que se niega a ser ignorado en favor de narrativas miopes de derechos. -wing fanáticos y fútbol americano universitario SEC. Lo que presenciamos el sábado por la noche fue a Beyonc, la baterista mayor, defendiendo los 100 años de tradición de la banda de HBCU y guiándonos hacia el futuro más brillante de lo que seguirá siendo la cultura musical de HBCU.

Tenemos que agradecer a Beyonc, siempre líder de la banda, por eso.

Después de la actuación de Coachella, Beyonc anunció que destinaría $100,000 en becas a cuatro HBCU: Bethune-Cookman University, Tuskegee University, Wilberforce University y Xavier University.

Fredara Mareva Hadley (@fredaraMareva) es profesora asistente visitante de musicología en Oberlin College; exalumna de dos HBCU: Florida A&M University y Clark-Atlanta University; y miembro de Delta Sigma Theta Sorority, Incorporated.

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