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El ícono del rock australiano Billy Thorpe murió el día de hoy (28 de febrero) en el Hospital Vincent de Sydney, después de sufrir un ataque al corazón. Tenía 60 años.

A principios de los años 70, Thorpe y su banda de blues/rock, los aztecas, eran la atracción más grande, mezquina y ruidosa del país. En 1972, atrajeron a 200.000 personas al Myer Music Bowl en Melbourne.

"Recuerdo estar parado al costado del escenario en ese espectáculo", dijo su manager en ese momento, Michael Browning, quien más tarde dirigió AC/DC. Realmente trabajó con esa multitud, y nadie más ha sido capaz de trabajar con una multitud como esa nunca.

Su carrera, que abarcó cinco décadas, incluyó una serie de éxitos en las listas de éxitos y álbumes de oro como ¡Aztecas! Live At Sunbury (1972) y More Ass Than Class (1974), publicados en Infinity/Festival. Su canción característica, Most People I Know (Think That Im Crazy), alcanzó el número 3 en la lista de sencillos de Australia en 1972.

Temerario e impulsivo, Thorpe exigió mejores condiciones de trabajo para sus compañeros músicos. Introdujo la política del trato de la puerta, donde un acto compartido en las recaudaciones en lugar de conformarse con una tarifa.

En los últimos años, ayudó a revivir muchas carreras al copromocionar la gira retro de varios actos Its A Long Way To The Top, que vendió 250.000 entradas en 2002. El 22 de febrero, se unió a la junta directiva de Support Act Ltd, creada por el negocio para ayudar a los músicos con problemas financieros y de salud. En ese momento, le dijo a Billboard.biz sobre sus planes para revelar en marzo una estrategia de financiamiento gubernamental para la asociación.

Nacido en el Reino Unido, Thorpe se mudó a Brisbane, al este de Australia, a la edad de nueve años. Un año después, actuó en la televisión como Little Rock Allen. A los 17, intrigado por el Merseybeat de Inglaterra, formó The Aztecs. Alcanzaron los primeros lugares de las listas con Poison Ivy (junio de 1964) y Over The Rainbow (diciembre de 1964) antes de que la cultura posterior a Woodstock los convirtiera en íconos de festivales.

En 1979, Thorpe se mudó a Los Ángeles. Una ópera de ciencia ficción/rock Children Of The Sun vendió 500.000 unidades y se convirtió en un éxito entre los 20 principales de EE. UU. antes de que su sello Capricorn se declarara en quiebra.

Más tarde fundó una empresa que desarrollaba productos electrónicos para empresas como Disney, Mattel y Universal, y compuso música para programas de televisión como Colombo, Star Trek y La guerra de los mundos.

A su regreso a Australia a mediados de la década de 1990, reformó The Aztecs para realizar exitosas giras nacionales.

Su último proyecto grabado fue un set desconectado para el sello Liberation Music de Melbourne, que se grabó en el club The Basement de Sydney en diciembre de 2006. También estaba dando los toques finales a un proyecto multimedia Tánger grabado con músicos en Marruecos. Le sobreviven su esposa Lynne y sus hijas Lauren y Rusty.

Un servicio público se llevará a cabo en Sydney este domingo (4 de marzo), según el gerente de artistas Michael Chugg. Los detalles completos serán anunciados mañana.

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