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En 1981, Alan Parsons Project y Arista Records estaban enzarzados en tensas negociaciones contractuales que no iban a ninguna parte, al menos del agrado de Parsons y su difunto socio Eric Woolfson. Eso dio a luz a The Sicilian Defence, un álbum de despedida con un título no tan sutil diseñado para cumplir con las obligaciones contractuales y posteriormente archivado cuando las dos partes llegaron a un acuerdo.

Escucha un par de temas del set:

Aunque una pista, Elsies Theme, fue lanzada como bonus track en una reedición de APPs Eve, The Sicilian Defense obtiene su primer lanzamiento el 31 de marzo como parte de The Alan Parsons Project The Complete Albums Collection box set. Y Parsons le dice a Nosotros que tiene sentimientos encontrados al respecto.

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Estoy feliz de que satisfaga la necesidad de documentar, históricamente, todo el catálogo del proyecto de Alan Parsons, pero no es nuestro mejor momento ni mucho menos, dice Parson sobre el escaso conjunto instrumental de 10 canciones dominado por el piano. Fue un álbum hecho bajo presión. No tiene el brillo o la delicadeza que tenían todos los álbumes que se lanzaron anteriormente. Realmente no está a la altura de los álbumes reales de Project.

Pero, agrega Parsons, quien estuvo felizmente ausente de las negociaciones con el sello, dejar que Woolfson manejara las cosas, The Sicilian Defense tampoco fue simplemente un dedo medio musical para Arista. Solo queríamos hacerlo, explica. Se hizo a toda prisa. tomó tres días, y eso fue una cantidad de tiempo muy pequeña en comparación con los tres o cuatro meses que podríamos haber pasado haciendo un álbum adecuado. La Defensa Siciliana es el título de un movimiento táctico en el juego de ajedrez, pero había un verdadero juego de tácticas en un sentido muy real con Eric y la etiqueta. Como dije, es una pieza interesante de la historia.

El resto de The Complete Albums Collection alberga los otros 10 álbumes de las aplicaciones, incluidos los títulos de platino I Robot, The Turn of A Friendly Card y Eye in the Sky. Parsons, que se hizo un nombre como ingeniero de estudio de los Beatles, Pink Floyd y otros antes de iniciar la aplicación, dice que agradeció la oportunidad de revisar y mejorar las versiones anteriores de los CD, mientras que las obras recopiladas también recuerdan a los oyentes una época en la que el productor como artista era una idea novedosa.

Supongo que parte del trabajo de Phil Spector podría considerarse como álbumes de productores, pero no creo que ningún productor haya puesto nunca su propio nombre en un álbum conceptual, y eso es lo que queríamos hacer, recuerda Parsons. Queríamos tomar la moda de hacer álbumes conceptuales a mediados de los 70 y llevarla al nivel de producción en lugar del nivel de artista y usar un conjunto infinitamente variable de recursos. Podríamos usar cualquier sección rítmica que quisiéramos, cualquier instrumentista que quisiéramos. Elegimos tener una gran variedad de talento vocal en los álbumes. Nunca dos canciones consecutivas tuvieron el mismo cantante; eso es algo que ningún artista podría desear jamás.

Aunque Woolfson falleció en 2009, Parsons ha mantenido al grupo como una empresa de grabaciones y conciertos. El Alan Parsons Live Project se encuentra actualmente en América del Sur y tiene fechas en Estados Unidos reservadas para mayo en San Francisco y en Disney Worlds Epcot Center en Florida, con más por venir según Parsons. El grupo lanzó recientemente un nuevo sencillo llamado Fragile junto con un álbum en vivo descargable. Hay más material disponible, dice Parsons, aunque está tratando de averiguar qué hacer con él en este momento. Tiene los ingredientes para un nuevo álbum, dice. De hecho, tenemos tres o cuatro candidatos para un álbum ahora, pero ¿qué es un álbum en este mundo de descargas? Es bastante diferente ahora de lo que era en los años 70. Entonces, estábamos pensando en sacar un álbum completo, pero por el momento nos estábamos concentrando en cosas en vivo.

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