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En el mundo de la historia de la música country moderna, Tony Brown se ha ganado un lugar crítico. Como ejecutivo de A&R en RCA Records, contrató a Alabama, un grupo que ayudó a mantener el sello en la cima de la mayoría de las listas de fin de año durante la década de 1980. De hecho, ese dominio solo terminó cuando Brown estaba en el mayor competidor de Nippers, MCA Nashville. Comenzó su carrera allí como suplente de producción del director de la discográfica Jimmy Bowen, pero ascendió constantemente de rango y finalmente ascendió a director de la compañía.

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En el camino, se sentó detrás del vidrio en muchos de los mayores éxitos de George Strait, Reba McEntire, Wynonna Judd y Vince Gill. En su nuevo libro de mesa de café, Elvis, Strait, To Jesus, Brown detalla una carrera que comenzó en Southern Gospel, eventualmente estuvo de gira con Elvis Presley y Emmylou Harris, antes de transformarse en una de las mentes creativas más importantes de las últimas cuatro décadas en Nashville. . Nosotros le preguntó recientemente a Brown sobre algunos de los nombres que documenta en su libro y cuáles son sus recuerdos de ellos. Foto de cortesía de la portada del libro "Elvis, Strait to Jesus" de Tony Brown

elvis presley

En un momento, mi sueño era estar en un grupo con JD Sumner y The Stamps. Él era mi Elvis. Conseguí un trabajo con él cuando tenía diecinueve años, y luego lo dejé para irme con los Oak Ridge Boys. Estaban usando una banda completa, y JD solo tenía un piano y cantantes. Luego, JD consigue el concierto de Elvis, me llama y me da mucha pena por eso. Luego, despide a Donnie Sumner en la gira. Elvis llama a Donnie personalmente, lo cual era algo que rara vez hacía. Dijo que amo a JD, pero también amo tu forma de cantar. Déjame conseguir un par de chicos más y un pianista, y te pagaré personalmente para que vengas a mi casa cuando esté fuera de la carretera, y cantaremos canciones de Gospel. Así que Donnie me llama y consigo el trabajo. Llaman y dicen Ven al Holiday Inn en Hollywood, y te llamaremos cuando se levante. Lo hicieron, y alrededor de las ocho, llamaron e íbamos allí y cantábamos con él durante dos o tres horas. Eventualmente, nos pusieron en la gira para hacer un par de canciones frente al comediante. Iba a sentarme detrás de Glen D. Hardin, que tocaba el piano, y lo veía tocar el espectáculo. Después de un año y medio, decidieron dejarnos ir. Joe Esposito le dijo a Elvis No necesitas eso. Estoy sentado detrás de Glen una noche, y él me dice que él y James Burton acaban de hacer este disco con este nuevo artista en Warner Brothers. Su nombre es Emmylou Harris. Ella se va de gira, y yo voy a dejar a Elvis y hacer ese concierto. Le dije que si lo hacía, que pusiera mi nombre en el sombrero. Puedo hacer el espectáculo. De todas las cosas que he hecho en mi carrera, mi tiempo con Elvis ha definido mi vida. Es asombroso. Nadie dominaba una habitación cuando estaba en ella como Elvis Presley. Nadie. He grabado veinte discos de Strait, y cuando estoy haciendo una entrevista, alguien me pregunta: ¿Puedo hacerte una pregunta de Elvis?

emmylou harris

Con Emmylou, todo lo que hicimos en el autobús fue escuchar bluegrass, porque ella es una gran fanática del bluegrass. Ella me encendió a la música country. Nos detuvimos en una parada de camiones una vez, y ella iba a la máquina de discos y tocaba George Jones, y luego descubrí todo eso. Nunca antes había hecho una audición para un concierto. Con Elvis, simplemente lo entendí. Estaba pensando ¿Qué me va a hacer hacer? Aprendí Together Again, porque fue uno de sus primeros éxitos. Tenía el solo estilo F-Sharp, Glen D. Eso es lo que ella terminó gritando. Tenía un ángel en mi hombro. Ella fue una maestra para mí. Hablaba de Merle Haggard y yo le preguntaba quién era. Ella había puesto una cinta en la plataforma, y ??me encantaría. Me hablaría de Bonnie Owens cantando la armonía y de Glen Campbell cantando la tercera parte. Empecé a leer las notas del transatlántico después de estar con ella. No me di cuenta de que Glen era un jugador de sesión. Ella me enseñó mucho. Ella estaba tan metida en la música.

jimmy bowen

Hizo que sucediera para mí lo que nunca soñé que sucedería. Grabé muchos discos exitosos y me convertí en presidente de una compañía discográfica. Cada disco que se hizo en MCA cuando él estuvo allí, todo el mundo recibió un CD el día que se masterizó, junto con un pequeño folleto. Tenías que escribir lo que pensabas de cada canción y lo que pensabas que podrían ser los sencillos. Si no lo entregabas, simplemente te regañaría. Era un hombre realmente inteligente. También me dijo que hiciera cinco voces después de la pista. Envíe a la banda al salón y haga cinco voces porque el artista está en la zona. Luego, puedes combinarlo. Nueve de cada diez veces, tienes una voz y él suele tener razón. Cuando corté Cyndi Lauper, la primera canción que hicimos, ella trajo a su ingeniero. La primera canción que hacemos es The End of The World, y la pista fue increíble. Le pregunté si quería hacer su voz entonces, por mi forma de cortar. Ella dijo que la acabo de cantar. Le dije que sabía que todos cantaban en la pista, y ella volvió a decir que yo solo la cantaba. ¿Apestaba? Eso es todo. Dije ok. Después de esa primera sesión, todos los jugadores entendieron que era mejor no arruinar la pista porque él estaba haciendo su voz una vez y eso era todo.

Reba McEntire

Reba necesitaba un nuevo productor y dijo que Bowen lo entrenó. Vamos a usarlo. También era fan de Diamonds and Dirt, que produje sobre Rodney Crowell. Entonces, comenzamos a trabajar juntos en el disco Rumor Has It . Aproximadamente a la mitad, ella dice que quiero cortar Fancy, ¿recuerdas esa canción? Dije que vi a Bobbie Gentry hacerlo en Oklahoma City cuando abrió para Glen Campbell. Me encanta esa canción. Ella dijo que Bowen no me dejaría cortarlo. Dije Hagámoslo. Se ha convertido en el elemento básico de su carrera. Le dije a Bruce Hinton que grabamos Fancy y fue un éxito. Dijo que tenía miedo de eso. Dije ¿Qué quieres decir? Él respondió ¿Sabes de qué se trata? Dije: Sí, ¿se trata de una chica que deja una familia pobre para triunfar? Él dijo: Sí, pero ¿se trata de una prostituta? Nunca se me había ocurrido. Reba está muy involucrada en sus discos. Conoce a los jugadores que quiere. Ella querría que sacara un lametón que un reproductor acústico había puesto allí en medio de algo. Le dije que lo haría cuando le envié la composición vocal. Un par de veces, lo dejé allí. Me llamaría y me diría Tony, eso lame ahí. Dije Oh, Dios mío. Reba, lo siento mucho. Ella dijo que eres un pequeño tonto obstinado, ¿no? Esa es su mala palabra.

estrecho de george

Estábamos grabando Blue Clear Sky y sabía que era un éxito. George dijo que no me gusta el título. Debe ser cielo azul claro. Llame a los escritores y vea si puede cambiar eso. Estoy trabajando para George, así que llamé a Bob DiPiero y me dijo: Sí, hombre, puedes hacer eso. No voy a decirle a George Strait que no puede hacer algo, pero esa línea vino de Forrest Gump, y esa línea fue lo que nos inició en la canción. Esa era nuestra línea de dinero. Le dije a George, y cambió de opinión en el acto. Dijo Eso está bien, ahora que lo sé.

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