El productor Ben Billions Talks haciendo éxitos para The Weeknd, Belly y Beyoncé

Ben Billions Diehl, el productor detrás de los éxitos de The Weeknd y Beyonc, entre otros, es un beatmaker modesto en un mundo que tiende a recompensar un enfoque más asertivo. Los productores suelen estampar su trabajo con una etiqueta de ritmo (si el joven Metro no confía en ti, voy a dispararte, por ejemplo, te permite saber que estás escuchando una producción de Metro Boomin), pero Diehl no. Los beatsmiths de hoy pueden ser estrellas más grandes que los raperos en sus pistas, pero Diehl mantiene un perfil bajo y apenas da entrevistas.

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Me gusta estar detrás de escena, le dice el productor de 36 años a Nosotros por teléfono desde su base de operaciones en Miami, Florida. La mitad del tiempo, incluso mis amigos dicen: ¿Tú también hiciste eso? Ni siquiera saben en qué estaban trabajando. Realmente no me regodeo; Prefiero llamar tu atención. Siento que, con suerte, no voy a sobresaturarme de esa manera.

Esta modestia no le ha impedido cubrir silenciosamente la radio en los últimos años. No solo ha creado un flujo constante de éxitos, sino que también tiende a proporcionar a los artistas momentos que cambian su trayectoria. Diehl produjo The Weeknds menudo, el primer sencillo de los cantantes de 2015 Beauty Behind the Madness , que marcó que Abel Tesfaye estaba pasando de ser un cantante amado por la crítica a una estrella del pop. Diehl también produjo Yo Gottis Down en el DM, que le dio al veterano de Memphis un momento largamente esperado de reconocimiento general cuando la canción alcanzó el número 1 en la lista Mainstream R&B/Hip-Hop Airplay; Bellys Might Not, que presentó al rapero a los programadores de radio estadounidenses y finalmente alcanzó el número 1 en la lista rítmica de Billboard; y Futures Low Life, que alcanzó el puesto 18 en el Nosotros Hot 100 en mayo pasado.

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Diehl ha estado involucrado en cada uno de los nueve álbumes de DJ Khaled como ingeniero o productor, lo que le da al empresario We the Best una perspectiva única sobre el ascenso de Diehl. Ben es uno de los chicos a los que acudir ahora, dice Khaled. Hay un top 10, un top cinco [productores] en este momento; Ben está definitivamente, definitivamente, definitivamente en esa categoría. Si no lo sabes, él te lo mostrará.

Los ritmos de cuchillo caliente de Diehl cortan limpiamente el ruido de un club, un atasco de tráfico o un huracán como resultado de su tiempo trabajando como ingeniero, primero en Circle House Studios en Miami y luego con Khaled. De la ingeniería, me volví realmente bueno en mis sonidos, explica Diehl. Especialmente por estar en Miami, donde todo lo que realmente les importa es el bajo, me volví muy bueno haciendo que todo golpeara muy fuerte.

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Sus años como ingeniero también le enseñaron el arte de completar. Realmente aprendí cómo terminar un disco, dice. Hay mucha gente en el negocio que sabe cómo hacer ritmos, pero para producir realmente, es una habilidad poder saber cuándo terminaron las canciones. Incluso hoy, eso es lo que se me da bien. Fue en el punto en que incluso mis mezclas de dos pistas iban directamente a la radio.

Lo bueno de Ben es que si falta algo, lo tiene, agrega Khaled. Si no hay nada allí, él lo tiene. Cuando él y yo trabajamos, no hay nada que no podamos hacer.

Gran parte del trabajo de producción de Diehl se puede dividir en dos hilos, uno conectado a Khaled desde sus días de ingeniería, un árbol que incluye producciones para We the Best, Rick Ross y Yo Gotti (Down in the DM se realizó en el estudio de Khaled), y el otro se conectó con The Weeknd, a quien Diehl conoció a través de Belly, quien estaba escribiendo en Miami en ese momento. Abel siguió escuchando las cosas en las que Belly y yo habíamos estado trabajando, recuerda Diehl. Y eventualmente me dijo, me gusta tu sonido, quiero hacer algunas cosas contigo. Le gustaba la forma en que golpeaba mi sh.

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La primera vez que Diehl y Belly escribieron juntos en octubre de 2013, Danny Boy Styles se les unió y al trío se le ocurrió 6 pulgadas, que eventualmente apareció en Beyoncs Lemonade como una canción con The Weeknd. Originalmente iba a ser una pista de Belly con French Montana, dice Diehl. Recibimos la respuesta de que [a Beyonc] le gustó, y todos pensamos que deberíamos seguir trabajando juntos. Creo que estamos en algo. Estaremos bien cuando salga esta mierda. Pero no sabía cuándo sería eso cuando Beyonc llegó por sorpresa en 2013, revisó ansiosamente la lista de canciones, pero 6 pulgadas no estaba allí. Todo salió bien, dice Diehl. Solo teníamos que ser pacientes.

Pero no se quedó sentado esperando que 6 pulgadas viera la luz. Trabajar con The Weeknd en otras canciones condujo a una serie de éxitos (Often, Low Life) y colocaciones de alto nivel (Travis Scotts Pray for Love, Meek Mills Pullin Up). Hablando de esta carrera, la modestia de Billion se reafirma. Hay algo acerca de una voz, dice. Tan pronto como [The Weeknd] cantó en mi sh, hizo que el ritmo sonara más caro. Ni siquiera tuve que hacer mucho.

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Bajo la cobertura de esta voz que realzaba el ritmo, Diehl disfrutó de más libertad creativa. Puedo participar en proyectos [de The Weeknds], señala. En muchas canciones de rap, no hay lugar para efectos y elementos ambientales especiales. Con su música, la gente aprecia las pequeñas complejidades. Si estás haciendo canciones de gangsta rap, es como, ¿Ese sh wham en el club?

Pero los ritmos de Diehls también funcionan bien cuando se evalúan según esta métrica: See Down in the DM y Might Not. La sorprendente facilidad con la que Diehl coprodujo cada uno de ellos en menos de 20 minutos y se convirtió en éxitos número 1 fue parcialmente inquietante. Me hartó por un minuto, dice Diehl. Pensé, si estoy trabajando en un ritmo durante más de 45 minutos, ¿estoy poniendo demasiado en él?

Los niños quieren aparecer, continúa, pero yo siempre trato de escabullirme un elemento de algo que me hubiera gustado en el pasado, ya sea un instrumento en vivo o una muestra genial. Siente que logró su objetivo en Meek Mills Off the Corner, la instrumentación se sintió como un viejo disco de hip-hop, pero la batería es de club de striptease y French Montana y Kodak Blacks Lock Jaw. Kodak suena más sureño, le da ese atractivo joven y fresco, pero habríamos tocado ese ritmo en el 96, dice.

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Como cualquier productor con una mano caliente, Diehl está recibiendo muchas consultas ahora de artistas que no lo conocían antes. Pero espere que siga trabajando con los colaboradores cercanos que lo ayudaron a construir su carrera: se refiere a Khaled como un hermano mayor y a Belly y The Weeknd como familia. He aprendido a joder con la gente que jode conmigo, dice Diehl. Si me inspiro en ti y tú te inspiras en mí, así es como vamos a hacer las mejores cosas.

Sea un éxito o no, si al artista le encanta, a mí me encanta. Sh No me importa lo que nadie tenga que decir, agrega. ¿En cuanto a críticos, sellos discográficos, A&R? No me importa. hice mi trabajo

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