El popular actor de Hollywood y éxito de compositores de Nashville comparten un vínculo sorprendente

Cuando JT Harding era un aspirante a artista que vivía en Los Ángeles, la vista desde la ventana de su apartamento incluía una valla publicitaria que promocionaba a Jay Thomas, entonces el popular presentador matutino en el top 40 KPWR (Power 106). Todos los días, miraba por la ventana y veía la cabeza de Thomas retocada con Photoshop en el cuerpo de una mujer con el título Nos disculpamos por Jay Thomas. No sabía que estaba mirando el rostro de su padre.

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Thomas, criado en Nueva Orleans, era un joven aspirante a actor y personalidad de la radio cuando tuvo un hijo. Él y la madre optaron por dar al bebé en adopción, una decisión que dice que fue horrible en ese momento, pero que finalmente fue lo correcto. Ni siquiera me permitieron verlo después de que nació, recuerda.

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Harding, ahora uno de los principales compositores de Nashville, fue adoptado al nacer por el entrenador de fútbol de la Universidad de Vanderbilt, Larry Harding, y su esposa, Kendra. Más tarde, la familia se mudó de Nashville a Grosse Pointe, Michigan, donde se crió en su hogar feliz.

Ambos se propusieron tener vidas y carreras muy exitosas. Thomas, un actor ganador del premio Emmy, protagonizó películas como Mr. Hollands Opus y Dragonfly y tuvo papeles recurrentes en numerosos programas de televisión, incluidos Mork & Mindy, Murphy Brown, Cheers y, actualmente, Ray Donovan. Simultáneamente ha disfrutado de una carrera radial de cuatro décadas. Thomas ha trabajado durante los últimos 10 años en SiriusXM, donde presenta un programa homónimo cuatro días a la semana en el canal Comedy Greats y un programa de los viernes en el canal de Howard Stern. Reside en Santa Bárbara, California, con su esposa y sus dos hijos.

JT Harding y Jay Thomas. Cortesía de JT Harding

Después de mudarse a Los Ángeles cuando era adolescente, Harding consiguió acuerdos de grabación con EMI y Atlantic Records que finalmente no llegaron a ninguna parte. También disfrutó de un período salvaje trabajando como asistente de Marilyn Manson (un trabajo que en gran medida implicó la adquisición de Dippin Dots y Slurpees azules para el cantante, además de llevarlo a Chuck E. Cheeses mientras viajaba y asegurarse de que Who Let the Dogs Out tocaba cada vez que Manson entraba a una fiesta) antes de conseguir su primer gran éxito como compositor con Uncle Kracker's Smile. Se mudó a Nashville donde los éxitos siguieron llegando, incluyendo Somewhere With You de Kenny Chesney, Sangria de Blake Shelton, Alone With You de Jake Owen, Somewhere in My Car de Keith Urban y el dúo actual de Dierks Bentley / Elle King, Different for Girls. .

Harding todavía vivía en Los Ángeles cuando descubrió la identidad de su padre biológico, pero hubo señales interesantes en el camino. Una de las cosas más extrañas es que cuando era pequeño, mi comercial favorito eran los labios animados comiendo Twizzlers, dice. Descubrí años después que Jay estaba haciendo ese comercial. Y durante esos mismos años de formación, Harding recuerda que siempre estuvo enamorado de fingir que yo era un DJ. Grababa cintas y hablaba sobre ellas, e instalaba un micrófono falso en mi dormitorio.

Después de conectarse por primera vez con su madre biológica cuando era adolescente, Harding se enteró de que su padre era actor en Cheers y recuerda haber pensado al principio que era el hijo de la estrella Ted Danson. Al enterarse de la verdadera identidad de su padre, Harding se acercó a Thomas y recuerda la cautela inicial de los actores. Pero Thomas lo invitó a una grabación del programa de CBS que protagonizaba en ese momento, Love & War, y luego a cenar. Ese fue el comienzo de una relación que pasó de ser cautelosa a cerrarse con el tiempo.

Thomas eventualmente contrató a Harding para trabajar como asistente en Love & War, y recuerda con una sonrisa: Después de que CBS cancelara mi programa y me pidiera que dejara el lote, le ofrecieron otro trabajo a JT.

Ambos hombres disfrutan ahora de su relación, que Harding describe como algo más parecido a hermanos de fraternidad que a padre e hijo. Detallan los logros de cada uno con orgullo y comparten recuerdos de las vacaciones que han disfrutado, incluidos sus viajes anuales a Nueva York, donde durante muchos años a Thomas se le encomendó la tradición de tirar una albóndiga de la copa de un árbol de Navidad con una pelota de fútbol como invitado. en un episodio previo a las vacaciones de Late Night With David Letterman. Thomas ha viajado por todo el país para ver a Harding actuar en varias noches de escritores.

Jay y yo tenemos una relación realmente salvaje y divertida, dice Harding. Estaban muy cerca. Podemos ser bastante desagradables, pero es divertido. Esa calidez también se extiende al resto de la familia Thomas, incluida su esposa y sus hijos de 19 y 22 años, quienes conocen a Harding desde que eran pequeños. Es una gran parte de nuestra familia, dice Thomas de su hijo mayor.

Thomas también conoció a los padres que criaron a Harding, y los elogió efusivamente. Son las dos personas más grandes que cualquier niño puede tener, dice, antes de bromear, pensé en mandarles a criar a mis dos hijos, los dos que me quedé. (Larry Harding ya murió).

En 2014, Thomas y Harding tuvieron la oportunidad de trabajar juntos por primera vez desde Love & War. El dramaturgo de Nueva York Peter Zinn escribió un musical con muchos de los éxitos de Hardings, y Thomas fue elegido para un papel cuando el espectáculo, Somewhere With You, se representó en el Festival de Teatro Musical de Nueva York. Harding llama a la experiencia una explosión total.

El vínculo entre ellos es evidente cuando se dan golpes de buen humor en entrevistas telefónicas separadas. Harding bromea diciendo que la estrella de Thomas en el Paseo de la Fama de Hollywood está tan fuera de lugar que tienes que tomar un Uber para verlo. Agrega: Tengo suerte de que Jay no me crió. Probablemente sería aún más egocéntrico de lo que soy y me vestiría con ropa de Tommy Bahama como si fuera el día de Miami Vice todos los días. Thomas, mientras tanto, describe a Harding como un completo cuadrado y lo bromea con su estilo de vida frugal, su auto destartalado, su apartamento en buenas condiciones y su afición a comprar los regalos más estúpidos.

Celebran tanto sus distinciones como sus similitudes. Es totalmente diferente a mí, dice Harding de Thomas. Él piensa que los Beatles son idiotas. No le gusta ningún tipo de música. Todo lo que piensa es en deportes, y realmente no me importan los deportes.

Pero Thomas dice de su hijo que veo mucho de mí mismo en él, particularmente cuando Harding actúa. Él es realmente genial en el escenario, dice Thomas. Hay mucho talento para el espectáculo, eran muy parecidos.

Ambos están de acuerdo en que Harding también heredó el impulso y la ambición de Thomas. Dice Harding, Jay dijo que cuando me dio en adopción, siempre sintió que yo estaría bien, porque lo tendría dentro de mí. Resulta que tenía razón.

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