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Cuando el difunto John Prine recibió un par de premios Grammy el 14 de marzo, su viuda/gerente, Fiona Whelan Prine, se aseguró de incluir a Gena Johnson en un discurso de aceptación durante la transmisión previa.

Johnson fue un miembro clave de su equipo, ya que se desempeñó como ingeniero de grabación en la última sesión vocal de la vida de Prines, cuando cantó la doble ganadora del Grammy, I Remember Everything, en su sala de estar el 8 de mayo de 2019.

Ahora, con los Grammy en el espejo retrovisor, Johnson tiene por delante los Premios de la Academia de Música Country, y tienen su propio estatus histórico. Ella está candidata a ingeniera de grabación del año para los premios ACMs Studio Recording Awards, un reconocimiento que está acompañado de emociones encontradas: Johnson está simultáneamente energizada por recibir el reconocimiento personal y un poco circunspecta de que ella es la primera mujer en aparecer en esa categoría en el última votación.

Debería haber sucedido hace mucho tiempo, dice ella. Pero sabes, estoy agradecido de que finalmente lo haya hecho.

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El graduado de 2012 del estado de Minnesota en Mankato ha diseñado proyectos de Chris Stapleton, Jason Isbell, Hunter Hayes, Brandi Carlile, Lee Brice, Zac Brown Band y Kacey Musgraves desde que llegó a Nashville en 2013. Una buena parte de esos esfuerzos se han llevado a cabo en histórico Studio A, donde trabajó con Ben Folds justo cuando el edificio se convirtió en un símbolo de los problemas de conservación de Music Rows. Cuando el productor Dave Cobb (The Oak Ridge Boys, The Highwomen) se convirtió en gerente del estudio, Johnson era la elección frecuente para dirigir la junta, debido a su fascinación geek por el sonido y la tecnología, así como su atención al detalle para hacer que los artistas se sintieran como en casa. hogar.

Me encanta crear el ambiente de estudio para decir: "Oye, esta es mi casa, entra y pasa el rato", dice. Es como, simplemente hacer que sea un entorno lo más cómodo posible.

Parte de ese nivel de comodidad se crea en la forma en que Johnson se dirige a los recién llegados. Ella es una de las pocas ingenieras que trabajan constantemente en Nashville, y cuando los visitantes la encuentran por primera vez, a menudo asumen que es la gerente del estudio, la artista o algún tipo de personal de apoyo. Cuando descubren que ella es, de hecho, la ingeniera, una reacción inicial de sorpresa generalmente se ve desplazada hacia el final de la sesión con respeto.

Para mí poder entrar en las habitaciones en las que he estado, estoy sorprendida, dice ella. Pero también tengo que pensar que hay una razón por la que me quedé en esas habitaciones, ya sabes, y no fue que alguien dijera: Oh, toma, te voy a ayudar y solo te daré esto. He tenido que ganarme ese lugar.

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Ella ha estado trabajando para lograr su estado actual durante años. El abuelo de Johnson tenía un reproductor de cintas de carrete a carrete en Minnesota, y estaba completamente intrigada con la idea de usar una máquina para capturar sonido. Se volvió analítica acerca de todos los discos que escuchaba, en particular de The Beatles y Dusty Springfield 's Dusty in Memphis, y se abrió camino en la universidad, trabajando de camarera cuando lo necesitaba y registrando tantas horas como fuera posible en los estudios locales a lo largo del camino mientras ganaba un título musical. diploma en Negocios.

Johnson se mudó a Nashville en 2013 para realizar una pasantía no remunerada en Welcome To 1979, una instalación que se especializa en grabaciones analógicas de la vieja escuela. Se convirtió en una plataforma de lanzamiento para una carrera que se está expandiendo más allá de la ingeniería hacia la producción en ocasiones para Ashley Monroe y para el ex compañero de clase de Minnesota State, Lee Henke. Parte de ese trabajo lo realiza en el estudio de su propia casa mientras hace malabarismos con sus obsesiones por los micrófonos y el equipo con un equilibrio personal. Es en esa lucha que aprendió a hacer que el entorno de grabación fuera atractivo en lugar de un espacio de trabajo frío y clínico.

Pasé casi todos los momentos de vigilia en un estudio como si todos mis años veinte fueran solo estudios, de 10 a 18 horas al día, al menos, dice ella. Eso no siempre es bueno para las relaciones y ese tipo de cosas, pero te desafía como persona a tener que descubrir tu propio cuidado personal. Entonces, poder ofrecer [eso] a otras personas, para mí, es como algo humano básico.

Por lo tanto, se sabe que Johnson hace un esfuerzo adicional por los artistas, abasteciendo la mesa de comida con productos sin gluten para las sesiones de Musgraves o teniendo marcas específicas de café o crema para los clientes. Es parte de crear la atmósfera adecuada. Realmente confiamos en la emoción, dice, pero también es un poco irónico, dado que uno de los campos de batalla en los primeros días del movimiento de mujeres fue preparar café. Eso, sin embargo, ya no es un campo de batalla al menos en las sesiones de Johnson.

También me harán café, dice ella. Es como una cosa de familia. Claramente, con la innovadora nominación de ACM, Johnson es aceptada en la familia del país, aunque se sorprendió de su propia reacción cuando la propietaria de Kindred Partnerships, Sarah Baer, ??la despertó con un texto de felicitación cuando se anunciaron los finalistas el 26 de febrero.

Empecé a llorar como una niña fea, recuerda Johnson. Yo estaba como, ¿Qué? ¿Es esto siquiera una cosa? Honestamente, estaba conmocionado y honrado. Creo que todas las emociones estaban atravesándome.

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Su disposición a explorarlos es parte de lo que la ha impulsado a los rangos superiores entre los ingenieros de Nashville. Más allá de la charla sobre micrófonos de condensador y decibelios, que es bastante buena, Johnson sabe que la diferencia entre un buen ingeniero y uno malo es la atmósfera en el estudio y el sonido y la sensación que se transmite a través de los parlantes. Ella está haciendo su trabajo al máximo nivel cuando todos los demás pueden hacer el suyo.

Hacer música es como una terapia a su manera, dice ella. Tienes un grupo de personas que son creativas y, ya sabes, simplemente navegamos juntos a través de lo que sea que esté sucediendo en el mundo.

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