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Todo sobre La La Land no era comercial, dice el guionista y director Damien Chazelle, de 32 años, todavía desconcertado por cómo su musical de estudio debut lo ha llevado aquí, a una serie interminable de entrevistas previas a los Oscar.

Cuando Chazelle comenzó a comprar su película inspirada en MGM sobre una actriz en apuros y un pianista frustrado en 2011, sus sueños parecían tan probables de materializarse como los de sus protagonistas.

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Hay jazz en la película, que es veneno de taquilla, y es una historia de amor en la que no terminan juntos, dice Chazelle de todos los estudios que se opusieron al costo propuesto ($10 millones) o presionaron por cambios significativos. La única forma en que podría haber sido más difícil sería si estuviéramos filmando en blanco y negro.

Sebastian (Ryan Gosling) y Mia (Emma Stone) en LA LA LAND. Dale Robinette/Lionsgate

Seis años más tarde, la película Technicolor disfruta de un éxito comercial y de crítica con 14 nominaciones a los Premios de la Academia, incluidas dos a la mejor canción original y más de $ 126 millones a nivel nacional en taquilla. Al público no le ha importado que las estrellas inductoras de éxitos de taquilla de La La Land , Ryan Gosling y Emma Stone, estén abordando su primer musical, comprando 163,000 copias de la banda sonora, según Nielsen Music, y llevándola al puesto número 2 en el Nosotros 200. Ninguno de eso, sin embargo, habría sido posible sin Chazelles Whiplash , la película independiente ganadora del Oscar en 2014 sobre un baterista de jazz que inspiró

Lionsgate para arriesgarse en el proyecto de la verdadera pasión de los directores. De hecho, el concepto de La La Land se remonta a los días de Harvard de Chazelle y el compositor de Whiplash, Justin Hurwitz, cuando, como compañeros de cuarto, desarrollaron una admiración compartida por los clásicos de MGM como Cantando bajo la lluvia , así como musicales franceses de los años 60 como Los paraguas de Cherburgo . Su primer proyecto juntos, un musical llamado Guy and Madeline on a Park Bench (sorpresa: también se trata de un músico de jazz), pretendía ser una tesis de grado y terminó en el Festival de Cine de Tribeca.

Chazelle perfeccionó la idea y, para 2010, La La Land existía en su mente prácticamente toma por toma como una película que resucitaba el estilo de la vieja escuela al mismo tiempo que permitía el realismo melancólico. Cuando me senté al piano por primera vez, estaba buscando ese tema, recuerda Hurwitz, de 32 años, quien durante los años siguientes redujo la asombrosa cantidad de 1900 demostraciones de piano en aproximadamente 14 canciones originales. Quería que fuera atemporal en el sentido de que no sonara anticuado ni contemporáneo. El resultado fue la quejumbrosa canción de cuna instrumental que sale de un restaurante para seducir a Mia (Stone) que pasa y llevarla hacia Sebastian (Gosling). Mia and Sebastians Theme (Late for a Date) se convirtió en el leitmotiv romántico que cierra toda la partitura.

Justin Paul y Benj Pasek, fotografiados el 6 de febrero en The Beverly Hilton en Los Ángeles. austin hargrave

En algún momento de 2014, el dúo de compositores Benj Pasek y Justin Paul, quienes también se conocieron en la Universidad de Michigan (y cuyo musical aclamado por la crítica Dear Evan Hansen está en Broadway), escucharon que un par de chicos de su misma edad estaban buscando hacer una película musical. Querían tanto el trabajo que, después de solo una llamada telefónica, volaron de Nueva York a Los Ángeles para cenar con Chazelle y Hurwitz en el avión. Escribieron la letra de City of Stars, la pieza central nominada al Oscar.

Posteriormente, los dos equipos intercambiaron ideas a través de las costas durante al menos un año antes de que comenzara la preproducción. Estábamos trabajando en sus letras, lanzando demos y simplemente haciendo cosas con el espíritu de experimentación sin un reloj, dice Chazelle. Pasek y Paul encontraron que el rol dual del director como guionista fue de gran ayuda en términos tanto de su lenguaje visual (siempre sabían lo que sucedería durante cada número) como de su especificidad. A menudo, estábamos en medio de una canción que pensamos que debería sonar anticuada y Damien decía: Quiero que se sienta más como una letra de los Beatles o una letra de Bob Dylan, recuerda Paul, de 32 años, con una sonrisa. No siempre supimos lo que eso significaba, pero lo descubrimos.

Al final, La La Land tardó dos años y medio en terminarse. Inicialmente se rumoreaba que los protagonistas serían Miles Teller y Emma Watson de Whiplash , pero después de que Lionsgate aumentó la financiación, Gosling y Stone se unieron y se hicieron ajustes para adaptarlos a sus fortalezas y química. Los dúos fueron complicados, porque Ryan suena mejor en un tono y Emma suena mejor en otro, explica Hurwitz. Musicalmente, el único poder estelar vino por cortesía de John Legend, quien también tiene un papel secundario en la película.

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Una vez que terminó el rodaje, La La Land pasó ocho meses en la postproducción y las canciones de apertura engañosamente efervescentes, Another Day of Sun, casi no logran el corte. Esto, después de que la toma altamente coreografiada requiriera cerrar una autopista de Los Ángeles durante dos días durante una ola de calor. Al principio parecía un caso atípico, dice Chazelle. ¿La solución? Dejar que Another Day of Sun sirva como una obertura y acercarnos a Mia y Sebastian después de la tarjeta de título. Me siento un poco tonto al contar la historia porque parece tan obvio en retrospectiva, dice con una sonrisa. Jimmy Fallon inauguró los Globos de Oro de 2017 con una versión de la escena centrada en la alfombra roja antes de que la película obtuviera siete estatuas sin precedentes.

Aunque La La Land ha recibido elogios de interés periodístico, ha habido objeciones a lo que algunos ven como sus nociones anticuadas sobre el jazz y el posicionamiento problemático de un personaje blanco que quiere abrir un club nocturno como el salvador del género. Siempre pensé en Sebastian como una especie de tonto, dice Chazelle sobre las críticas. Es como un millón de archivistas que se inclinan por el jazz y me gusta burlarme de ellos porque piensan que algo como [A Flock of Seagulls] I Ran es un crimen contra la humanidad. No se puede adorar exclusivamente a los grandes del jazz del pasado, cuando ellos mismos fueron criticados por los tradicionalistas.

Si bien La La Land podría estar acercándose al trofeo a la mejor película, queda por ver si su éxito, junto con el de Hamilton y las producciones en vivo de la red de éxitos como Grease , aumentará el apetito por las películas musicales. El próximo proyecto de Chazelles, una historia sobre Neil Armstrong que se publicará más adelante este año, marca un cambio en el género (aunque Hurwitz se encargará de la partitura). Aún así, espera que La La Land no sea una aberración. Hollywood necesita superar esta joroba de pensar que la gente no quiere ver a la gente cantando y bailando, dice Chazelle. Creo que es una falacia. Simplemente no es cierto.

Este artículo apareció originalmente en la edición del 25 de febrero de Billboard.

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