El creador de «Train Soul» Don Cornelius muerto en aparente suicidio

Don Cornelius, quien con la creación de Soul Train ayudó a derribar las barreras raciales y a ampliar el alcance de la cultura negra con música funky, pasos de baile maravillosos y un estilo vanguardista, murió la madrugada del miércoles de un aparente suicidio. Tenía 75 años.

Los oficiales que respondieron a un informe de un tiroteo encontraron a Cornelius en su casa de Mulholland Drive alrededor de las 4 am, dijo la policía. Fue declarado muerto por una herida de bala autoinfligida a las 4:56 am en el Centro Médico Cedars-Sinai, dijo el asistente del jefe forense del condado de Los Ángeles, Ed Winter.

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Estoy conmocionado y profundamente entristecido por el repentino fallecimiento de mi amigo, colega y socio comercial Don Cornelius, dijo Quincy Jones. Don fue un pionero visionario y un gigante en nuestro negocio. Antes de MTV estaba Soul Train, ese será el gran legado de Don Cornelius. Sus contribuciones a la televisión, la música y nuestra cultura en general nunca serán igualadas. Mi corazón está con la familia y los seres queridos de Don.

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El reverendo Al Sharpton dijo que estaba conmocionado y desconsolado.

Lo conozco desde que tenía 19 años y James Brown me hizo hablar en Soul Train, dijo Sharpton en un comunicado desde Nueva York. Trajo la música soul y la danza al mundo de una manera que nunca se había mostrado y fue un factor de cambio cultural a nivel mundial.

Soul Train comenzó en 1970 en Chicago en WCIU-TV como un programa local y se transmitió a nivel nacional desde 1971 hasta 2006.
Presentó a las audiencias televisivas a artistas legendarios como Aretha Franklin, Marvin Gaye y Barry White y llevó a la televisión los mejores actos de R&B, soul y hip-hop, y los adolescentes bailaron con ellos. Fue uno de los primeros espectáculos en destacar a los afroamericanos, aunque el grupo de baile era de raza mixta. Cornelius fue el primer presentador y productor ejecutivo.

No había programación dirigida a ninguna etnia en particular, dijo en 2006, y luego agregó: Estoy tratando de usar eufemismos aquí, tratando de evitar decir que no había televisión para los negros, que sabían que era para ellos.

Sin embargo, Soul Train, con su característica apertura de un tren animado, no fue un éxito inmediato para Cornelius, un ex disc jockey con un estruendo de barítono y modales geniales.

Inicialmente, solo un puñado de estaciones fueron receptivas.

Cuando lo implementamos, solo había ocho interesados, recordó en una entrevista de 2006 con The Associated Press. Lo cual estaba en algún lugar entre un poco decepcionante y mucho decepcionante.

Las razones que escuchó? Solo había, No lo queremos. Pasamos”, dijo, sin mencionar la raza. Nadie fue tan descarado como para decir eso.

La reacción de la audiencia y el talento de alto nivel que atrajo el programa ayudaron a que se difundiera. A lo largo de los años, Soul Train mostró algunas de las estrellas más importantes de R&B, incluidos Gaye y Brown, así como artistas blancos cruzados. En años posteriores, contó con estrellas del rap, aunque Cornelius reconoció que no era fanático del género ni de los movimientos de baile más atrevidos que habían adoptado los adolescentes más jóvenes.

Lo más destacado del espectáculo fue una línea de baile. Los adolescentes se pavonearon y se abrieron paso entre dos filas de bailarines que esperaban su turno para lucirse. Con el tiempo, la línea de baile se abrió camino en la cultura estadounidense y ahora es una parte integral de las recepciones y fiestas de bodas.

Cornelius, quien fue incluido en el Salón de la Fama de la Radiodifusión y el Cable en 1995 y tiene una estrella en el Paseo de la Fama de Hollywood, dijo en 2006 que seguía agradecido a los músicos que hicieron de Soul Train el destino de lo mejor y más reciente de la música negra.

Pensé que mientras la música se mantuviera caliente, importante y buena, siempre habría una razón para Soul Train, dijo Cornelius.

La serie generó una franquicia que incluye los premios Soul Train Music Awards, Soul Train Lady of Soul Awards y Soul Train Christmas Starfest.

Cornelius renunció como presentador de Soul Train en 1993. Los premios volvieron al aire en 2009 después de una pausa de dos años. Los premios del año pasado se llevaron a cabo el 27 de noviembre en Atlanta, y Earth Wind & Fire recibió el premio Legend Award.

En sus últimos años, Cornelio tuvo un matrimonio problemático. En 2009, fue sentenciado a tres años de libertad condicional después de declararse sin oposición por un delito menor de agresión conyugal. En su caso de divorcio de ese año, también mencionó tener importantes problemas de salud.

Los periodistas de Associated Press Nekesa Mumbi Moody en Nueva York y Robert Jablon y Lynn Elber en Los Ángeles contribuyeron a este despacho.

Los representantes de LAPD no respondieron de inmediato a las solicitudes de comentarios.

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