El colapso del escenario de Sugarland: ¿Cuáles son los próximos pasos?

Cuando ocurrió la tragedia en la feria estatal de Sugarlands, Indiana, el 13 de agosto, en la que cinco personas murieron y al menos 40 resultaron heridas cuando una ráfaga de viento de 70 millas por hora rasgó el techo del escenario y derrumbó toda la estructura en cuestión de segundos. llevaba una ominosa sensación de familiaridad.

Hace solo unas semanas, los miembros de Cheap Trick escaparon por poco de lesiones cuando una ráfaga similar derribó el escenario en un espectáculo en Canadá, y una tormenta destrozó el escenario de Flaming Lips antes de un concierto al aire libre en Oklahoma la semana pasada. Y a finales de julio, se presentaron demandas contra los promotores del Big Valley Jamboree cerca de Edmonton, Alberta, a raíz de un incidente de agosto de 2009 en el que una tormenta también provocó el derrumbe de un escenario, matando a un fanático e hiriendo a Billy Currington y a varios integrantes de la banda. miembros

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Los promotores de conciertos han sido conscientes durante mucho tiempo de los peligros inherentes a los eventos al aire libre. Pero con la cantidad y la intensidad de los accidentes de conciertos aparentemente en aumento, es probable que la industria reevalúe sus políticas y enfoque para aumentar la seguridad y minimizar el impacto del clima en el negocio.

Algo que todos pueden estar considerando es un inspector estado por estado, dice el presidente de Conway Entertainment Group, Tony Conway, un promotor veterano que ha guiado el Festival de Música CMA y el Festival Show Me de este año en Missouri a través de mucho mal tiempo.

Creo que el gobierno federal podría querer que los ingenieros estructurales revisen estas estructuras temporales cuando se construyan, algo así como las industrias de carnaval hacen con sus atracciones. Tuvieron muchos accidentes relacionados con los viajes hace 20 o 30 años, por lo que ahora todos los estados tienen un inspector de viajes. Y creo que ayudó.

Es discutible si algo podría haber ayudado en el show de Sugarlands. Según múltiples informes, los funcionarios del concierto advirtieron a los poseedores de boletos que se avecinaba una fuerte tormenta eléctrica. Los promotores creían que faltaban 30 minutos para que el mal tiempo llegara al recinto ferial, aunque solo cuatro minutos después del anuncio, la ráfaga barrió la tribuna antes que el frente de la tormenta. Una vez que los vientos hicieron que la estructura fuera inestable, cayó casi instantáneamente.

La gerente de Sugarland, Gail Gellman, Conway y el presidente de Triangle Talent, Dave Snowden, el excomprador de la Feria Estatal de Indiana, creen que el desastre de Indiana fue un hecho extraño.

Conozco muy bien ese techo, dice Snowden sobre la puesta en escena del lugar. Es de primera clase, de última generación. He usado ese techo muchas veces.

Y Snowden y Conway hablaron muy bien de Mid-America Sound Corp., la firma de Indiana que proporcionó la puesta en escena.

Mid-America es un operador de primera clase, A-plus, dice Snowden.

Pero lo que está en juego es quizás más alto que nunca en el negocio de los conciertos. Con el cambio climático cubierto casi a diario en las noticias generales, no está fuera de discusión que la cantidad de incidentes relacionados con el clima podría estar en aumento. Y las producciones modernas transportan más tonelaje que en una era anterior.

Conway todavía recuerda sus primeros conciertos cuando era adolescente cuando los asientos del festival permitían a los que tenían boletos correr al pie del escenario. Reconoció incluso entonces que si las luces se desquiciaban, estaba en peligro, y decidió no volver a ver un espectáculo desde ese punto de vista.

En esa época, los altavoces se apilaban en el escenario, no se volaban desde plataformas de conciertos. Pero los armazones ahora se construyen rutinariamente para transportar 50,000 libras de equipo o más, incluso con vientos azotando a 50 o 60 millas por hora.

Conway está de acuerdo con Gellman en que la tragedia de la Feria Estatal de Indiana fue una casualidad trágica, pero sostiene que si el gobierno insistiera en un inspector externo como salvaguarda adicional, sería lo mejor para los actos, los fanáticos y el propio artista.

Siempre puedes reemplazar el equipo, admite, pero no puedes reemplazar una vida.

En cuanto a la banda, Sugarland y su equipo se salvaron del desastre gracias a la gerente de la gira, Helen Rollens, cuya decisión de no permitir que la banda subiera al escenario evitó que la tragedia empeorara.

Siempre hacen un círculo de oración antes de continuar, y Helen volvió y decidió esperar, dijo a Nosotros el gerente de la banda, el fundador de Gellman Entertainment, Gail Gellman. Estaban pasando de lo contrario no hay duda al respecto. Y el hecho de que ella decidiera aguantar, esa fue la diferencia entre caminar en el escenario o estar donde estaban. Literalmente segundos. Cada persona de nuestro equipo habría estado en el escenario (técnicos de guitarra, banda, equipo de video, director de escena, director de gira, cónyuges) todos habrían estado en el escenario si ella no hubiera aguantado. Me da escalofríos decirlo.

La fecha fue claramente desastrosa, fue difícil seguir adelante, y no solo por el costo emocional. Mirando más allá de la tragedia humana a los problemas prácticos que enfrentó Sugarland, la banda solo tenía un set de su puesta en escena, incluido su video wall, set, luces de sonido, y los instrumentos de la banda, incluidas todas las guitarras de Kristian Bush, fueron destruidos.

Gellman decidió cancelar rápidamente la reserva de los dúos el 14 de agosto en la Feria Estatal de Iowa, y aunque Gelman no estaba segura del estado de la gira de la banda cuando Nosotros habló con ella el lunes, el martes Sugarland anunció en su sitio web que la gira se reanudará en Jueves de Alburquerque. Aún no se sabe cómo responderá el grupo a nivel psicológico. Nettles es reconocida como una de las cantantes más emotivas del país.

Jennifer es optimista, pero también es realista, observa Gellman. Ambas cosas viven muy bien dentro de ella y creo que cuando la gente la conoce a través de su música o la ve en el escenario, no es solo un espectáculo. Nunca la escuché ni la vi desconectada, ya sea frente a 40 personas o 70,000 personas en We Fest. Es la misma persona, la misma emoción, y creo que esto irá muy dentro de ella.

Ray Waddell contribuyó a esta historia.

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