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Cal Smith, quien disfrutó de una rica carrera country con algunos de los mayores éxitos de las décadas de 1960 y 1970, falleció ayer en su casa cerca de Branson, Missouri. Tenía 81 años.

Smith nació como Calvin Grant Shofner el 7 de abril de 1932 en Gans, Oklahoma. Sin embargo, como muchos hicieron durante la Gran Depresión, la familia Smiths se dirigió al oeste y se estableció en Oakland, California. Comenzó su carrera musical actuando en el Remember Me Cafe de San Francisco en 1947. Incapaz de obtener un ingreso estable como músico, también se dedicó a otros trabajos, como la conducción de camiones y el rodeo.

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Smith se alistó en el ejército a mediados de la década de 1950. Tras su alta, regresó al área de la Bahía, donde comenzó a tocar en una banda local. La superestrella del country Ernest Tubb escuchó a la banda tocar una noche y le ofreció a Smith un trabajo tocando la guitarra para su banda Texas Troubadours. No solo una banda de gira para Tubb, el grupo también lo apoyó en sus grabaciones de Decca, por lo que Smith también estaba trabajando en muchas sesiones de Tubbs.

La voz de Smith llamó la atención de Kapp Records, que lo contrató en 1966. Su sencillo debut para el sello, Ill Just Go Home, no llegó a las listas, pero su segundo lanzamiento, The Only Thing I Want, llegó a la lista Nosotros Country Singles. en enero de 1967 alcanzando el puesto 58.

Los lanzamientos posteriores le irían mejor a Smith, quien dejó el show de Tubb en 1969 el mismo año en que llegó al top 40 por primera vez con Drinking Champagne (más tarde versionada por George Strait). Se mudó a Decca en 1971 y llegó al top ten por primera vez con una versión de Free Movements Ive Found Something Of My Own, un lanzamiento número 4 de la primavera de 1972. Al final de los años, lanzaría The Lord. Knows Im Drinking, una canción escrita por Bill Anderson. Se convertiría en su primer récord número uno en marzo de 1973.

Tan grande como fue ese disco, no fue nada comparado con su próximo gran éxito. Country Bumpkin, una canción de historia en la tradición country clásica, fue lanzada a principios de 1974 y llegó a la cima en mayo. Le valió un Premio CMA por Disco Único del Año, y también ganó el trofeo de Canción del Año para el escritor Don Wayne.

La canción fue una de las favoritas de muchos, incluido un joven Garth Brooks. Durante una aparición a mediados de la década de 1990 en Music City Tonight de TNN, el cantante dijo que Country Bumpkin era su canción country favorita, lo que llevó a Smith a darle a Brooks el trofeo CMA que ganó por la canción.

Otra fan de Smiths fue Loretta Lynn. En su autobiografía de 2002 Still Woman Enough, la cantante admitió estar enamorada de Smith durante su período como pareja de dúo con Ernest Tubb y afirmó que su esposo, Mooney, a veces se ponía celoso de la cantante.

Cal Smith encabezó las listas por tercera y última vez con la década de 1975 Its Time To Pay The Fiddler, pero permaneció en las listas durante toda la década de 1970. Uno de sus últimos grandes éxitos fue su versión original de I Just Came Home To Count The Memories, un éxito número 15 de 1977 que ayudó a poner a John Anderson en el mapa cinco años después. Su última aparición en las listas fue King Lear en 1986, que alcanzó el puesto 75 en el sello Step One.

A Smith le sobreviven su esposa Darlene, cinco hijos y quince nietos.

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