El abrazo de Hip-Hop de la Escalada: Jhene Aiko da un toque en el renovado SUV 2015 de Cadillac

Jhene Aiko mide alrededor de 5 pies de altura y pesa quizás tanto como un macchiato descafeinado; el Cadillac Escalade 2015 mide 18 pies y medio y pesa casi 6,000 libras. En este momento, la cantante y rapera que genera entusiasmo ha actuado con su amigo Drake en Saturday Night Live y con John Legend en los premios BET; en septiembre lanzamiento de shell Souled Out, su álbum debut está pilotando el enorme Caddy junto al mar en el barrio de Los Ángeles de Marina del Rey, ronroneando una melodía.

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"El auto se conduce muy suave, definitivamente no se siente tan grande como se ve por fuera", dice desde el asiento delantero, luciendo como Fay Wray envuelta en el puño de King Kong. No aumenta la velocidad como mi BMW, una serie 4 que seleccionó después de que su Prius se destrozara en un accidente (no lo conducía en ese momento), pero no se siente tan pesado como pensé que sería.

El Escalade tiene una relación larga y extremadamente rentable para Cadillac con los artistas urbanos. Comenzando con la segunda generación de Escalade en 2002, que introdujo la proa inclinada distintiva de los SUV, los muchos raperos que han presentado el Escalade en videos o lo han mencionado en letras incluyen a Big Tymers, Lil Kim, Nelly, Kayne West, Outkast, Ludacris, Jay Z, The Game, 50 Cent, Usher y Ja Rule. La adopción del Escalade por parte del hip-hop y su efecto en las ventas (solo en 2006, se vendieron más de 62,000 de los brutos de alto margen) funcionó como un par de paletas de desfibrilador en el corpus corporativo sibilante de Cadillacs. El Escalade 2015 que Aiko conduce con sus manos delgadas representa un reinicio de proa a popa que cuenta con una fascia aún más agresiva. Cuenta con faros LED apilados, un motor V-8 de 6.2 litros con 20 caballos más que su predecesor y un interior renovado repleto de tecnología, que incluye una pantalla de visualización frontal, cinco puertos USB, conectividad inalámbrica 4G LTE y frenado automático cuando el automóvil percibe una colisión inminente. Las puertas con triple sellado, el vidrio de doble panel y la cancelación activa de ruido dan la impresión de conducir una bóveda de un banco forrada de cuero.

Me gustan los SUV porque soy pequeña y este es mi momento de tener una ventaja, dice Aiko, quien creció en Los Ángeles Baldwin Hills pero no obtuvo su licencia hasta los 22 años. (Ahora tiene 26). Soy la más joven de cinco hermanos. Todos mis hermanos y hermanas querían conducir. Siempre estuve de acuerdo con no conducir. Su primer coche fue el condenado Prius. Yo estaba en el asiento trasero con mi hija [Namiko, 6 años]. Alguien hizo un giro en U ilegal frente a nosotros. Sucedió tan rápido. Yo fui el único herido, me abrí la barbilla, me partí un diente y me rompí la muñeca. Aterrador como fue el accidente, no cambió su visión de la conducción. Todavía me gusta hacer viajes muy largos, dice ella.

Es ese tiempo detrás del volante lo que nutre su proceso creativo. Me encanta escribir en mi mente mientras conduzco, pongo una pista, un instrumental, y simplemente paseo y veo lo que se me ocurre.

Aiko canta en un fraseo etéreo con inflexiones japonesas que recuerda a Sade y que puede pivotar, en el espacio de una sola canción como en The Worst, desde su aclamado EP de 2013 Sail Out hasta un apasionado rap callejero: A todos les gusta, no es nada, por favor no les gusta. él / Él no los esposa, él los invita una noche En Comfort Inn Ending (Freestyle), una pista extra del EP, ella borda grandes franjas de la canción con letras introspectivas que oscilan entre el rap y el scat al estilo jazz. Su habilidad para flotar por encima de los ritmos pero basar sus canciones en melodías puras con temas provocativos ha generado comparaciones con Frank Ocean y Drake.

Ella también prueba literalmente en la carretera sus trabajos en progreso. Definitivamente, esa es una de las principales pruebas: ¿Puedo andar con esta canción? Y si no puedo, entonces pienso, tenemos que arreglar la canción para que sea una de esas canciones que puedes poner en el auto y conducir.

Aiko pilotea la Escalade por los muelles del Pueblo de Pescadores de Marina del Rey. Mientras maniobra el gran SUV en un espacio de estacionamiento, la función de mapeo en el sistema de información y entretenimiento Escalades percibe que se acercan a un peligro y de repente anuncia, con una voz similar a la de Siri por los altavoces de sonido envolvente Bose, Precaución: Ferry.

¡Muchas gracias, Escalade! Nunca había escuchado su voz antes, se maravilla, luego agrega con complicidad, Ooh, ¿quién es ella? Dios, ¿eres tú? Sabía que Dios era una mujer.

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