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Si las cosas hubieran sido diferentes, Eddie Van Halen podría haber dejado su huella como pianista en lugar de virtuoso del rock o, los fans preferirían, Guitar God.

Afortunadamente para al menos tres generaciones de guitarristas y rockeros duros, Van Halen encontró su futuro en las seis cuerdas e influenció fácilmente a decenas de miles de guitarristas que lo siguieron a lo largo de más de 40 años, principalmente a través de la banda que dio a luz. su nombre.

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Van Halen

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Ese legado llegó a su fin el 6 de octubre, cuando Van Halen murió después de su batalla contra el cáncer a los 65 años. Su hijo, Wolfgang, compartió la noticia en Twitter.

pic.twitter.com/kQqDV7pulR

Wolf Van Halen (@WolfVanHalen) 6 de octubre de 2020

El llamativo guitarrista y líder de la banda había sido objeto de rumores cercanos a la muerte durante muchos años, algunos debido a sus problemas documentados de abuso de sustancias, pero la mayoría se debió a la noticia de un cáncer de lengua en 2000 que hizo que los médicos le extirparan un tercio de la lengua aunque Van Halen fue declarado libre de cáncer dos años después. Sin embargo, en los últimos meses, los informes indicaron que estaba luchando contra un cáncer de garganta y que viajaba a Alemania para recibir tratamientos especializados, aunque los rumores de su inminente fallecimiento parecían exagerados.

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En los últimos meses, después de un período prolongado fuera de la vista que condujo a más rumores de problemas de salud, Van Halen hizo un intento decidido de hacerse público. Durante octubre fue fotografiado en un concesionario de automóviles McLaren en Beverly Hills, California, y poco después asistió al concierto de Tools de octubre en Los Ángeles e incluso tomó una foto para un fan que no reconoció a Van Halen. Van Halen publicó mensajes festivos en diciembre, celebró el lanzamiento de algunos nuevos equipos de marca en el NAMM Show de este año y, más recientemente, le deseó a su hijo Wolfgang Van Halen un feliz cumpleaños el 16 de marzo.

Me siento como un niño punk de 60 años que toca la guitarra en una banda de rock, y me siento muy bendecido y honrado de poder hacer eso, hacer música, dijo Van Halen durante una entrevista pública de 2017 para whatitmeanstobeamerican.org en el Museo Nacional Smithsonian de Historia Americana.

Van Halen nació el 26 de enero de 1955 en Holanda. Su padre, Jan Van Halen, era un clarinetista, saxofonista y pianista de formación clásica. La música fue un hilo común a lo largo de nuestras vidas desde que éramos jóvenes, dijo Van Halen en el Smithsonian y agregó, proféticamente, que siempre nos gustaron las cosas a todo volumen.

Los Van Halen se mudaron a Pasadena, California en 1962, donde Van Halen y su hermano mayor Al tomaron lecciones de piano y se convirtieron en jugadores juveniles ganadores de concursos a pesar de la incapacidad de Eddie para leer música. Pero enamorado del rock n roll y, específicamente, del Dave Clark Fives Glad All Over, el joven Van Halen tomó la batería. Nunca quise tocar la guitarra, dijo en el Smithsonian. Pero al escuchar a Alex tocar su batería y darme cuenta de que su hermano era mejor, dije: "Adelante, toma mi batería y yo tocaré tu maldita guitarra".

Cuando salió el álbum debut de Van Halen en 1978, Eddie se había convertido en un consumado e innovador músico, así como en un entusiasta declarado que experimentaba con instrumentos, amplificadores y efectos. Mientras tanto, con el instrumental de Van Halen, Eruption popularizó la técnica de tapping que habían introducido sus predecesores, avanzándola usando ambas manos en el mástil de la guitarra para combinar elementos melódicos y de percusión. Creo que tuve la idea de hacer tapping viendo a Jimmy Page hacer su solo de Heartbreaker en 1971 durante un concierto en Los Ángeles Forum, dijo Van Halen a Guitar World . Estaba tirando de una cuerda al aire y pensé: Espera un minuto, tira de la cuerda abierta, puedo hacerlo, pero ¿y si uso mi dedo como tuerca y lo muevo? Simplemente lo tomé y corrí con él.

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Reconociendo en el Smithsonian que él no inventó el tapping, Van Halen agregó que, en realidad, nunca escuché a nadie hacer con él lo que realmente hice, que eran piezas musicales reales. Agregó que, la razón principal por la que exprimo tantos, los llamas trucos, lo que sea, de una guitarra es por necesidad. No podía pagar los pedales, la caja de fuzz y todos los juguetes que todos los demás tenían. Así que hice todo lo que pude para sacar todo el sonido que pude de mis dedos.

La carrera incluyó una docena de álbumes de estudio durante la carrera intermitente de las bandas de Van Halen, agregando sintetizadores a la mezcla para éxitos como Jump y Ill Wait. También tocó el solo en el éxito Beat It de Michael Jackson de 1982 e hizo contribuciones como invitado a álbumes del otrora líder de Van Halen, Sammy Hagar, Queens Brian May, el bajista de Pink Floyd Roger Waters y LL Cool J y David Garfield.

Mientras tanto, la racha inventiva de Van Halen condujo a una serie de patentes para tecnologías de cuerpo de guitarra. Más siempre es mejor, señaló Van Halen. Lo principal es que siempre me pregunto, ¿y si hago esto? ¿Qué pasará si hago esto? A través de prueba y error.

Un ganador perpetuo de las encuestas de guitarra, fue votado como el número 1 por los lectores de Guitar World en 2012. Van Halen fue incluido en el Salón de la Fama del Rock and Roll en 2007, aunque no asistió a la ceremonia. La banda también ganó un premio Grammy a la mejor interpretación de hard rock con voz en 1992. El grupo ha vendido más de 80 millones de álbumes en todo el mundo, el último de los cuales, A Different Kind of Truth, salió en 2012, seguido por Tokyo Dome Live in Concert. tres años despues.

Van Halen estuvo casado dos veces con la actriz Valerie Bertinelli de 1981 a 2007, y con Jane Liszewski en 2008. Mientras tanto, Wolfgang Van Halen tocó el bajo en Van Halen desde su reunión de 2006 con el líder original David Lee Roth.

Los arreglos conmemorativos para Van Halen están pendientes.

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