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En 2014, DJ Sliink hizo un experimento. Él y su colega productor Nadus se tomaron dos días para hacer remixes de pistas de Jersey Club, incluidas Aaliyahs Rock The Boat y Destinys Childs Cater 2 U, luego publicó estas pistas en Soundcloud con el nombre de Tinaturnup.

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En la sección de biografías, creó una breve historia de fondo para esta productora falsa, convirtiéndola en una mujer danesa de 17 años que recién comenzaba a producir música de Jersey Club, el subgénero dance que floreció en Newark a finales de los 90. inspirándose mucho en la escena de clubes de Baltimore y definiéndose con bombos masivos y voces entrecortadas.

Sliink retuiteó las pistas de Tinaturnup y luego las vio volverse virales, acumulando cientos de miles de reproducciones. Comparativamente, la mayoría de las pistas de Sliink, el productor de 29 años que durante mucho tiempo ha sido considerado un líder de la escena de Jersey Club, han obtenido reproducciones en gran medida en el rango de 30,00-60,000.

Para Stacey White, nacida en Newark, la situación de ver su música volverse viral cuando la gente pensaba que había sido creada por una joven blanca fue solo otro ejemplo de la desigualdad racial que experimentó durante gran parte de su carrera de más de una década. Si bien Skrillex calificó el sonido de Sliink como uno de los estilos más influyentes en la música convencional, Flosstradamus lo eligió para que lo ayudara a desarrollar su estilo, y miles de fanáticos acudieron a sus shows en el club en Newark, Sliink no ha alcanzado el nivel de estas estrellas del baile (y otros). como Disclosure) que lo han llamado una inspiración. Mientras tanto, sus colaboraciones con estrellas de la escena como Skrillex (St. Laurent, también con Wale) han cosechado millones de reproducciones.

Para que Sliink obtenga una apariencia más grande y soporte para listas de reproducción, tuvo que asociarse con el artista más grande, dice el gerente de Sliinks, Johnny Maroney, y se agradece cuando sucede. Skrillex ha sido muy justo con Stacey. Trabajó con él en la música, proporcionó una plataforma, fue a Newark con él, filmó un video, proporcionó dinero para todo esto y retribuyó a la comunidad. Estaban agradecidos por esas cosas. Pero si un nombre de Skrillex o Diplos no está en la pista con él, ¿qué se supone que debemos hacer?

Lo que Sliink ha hecho es hablar al respecto, usando Twitter para abordar lo que él cree que son problemas con los guardianes de la industria, en particular aquellos en plataformas de transmisión influyentes como Spotify, que cree que no ofrecen igualdad de oportunidades para los artistas que hacen Jersey Club, Baltimore Club, soflo (Florida ) jook y otros estilos creados en gran parte por productores negros. (Por supuesto, como muchos productores han reconocido a raíz de las protestas mundiales tras la muerte de George Floyd el 25 de mayo, toda la música dance es, en última instancia, un producto de la cultura negra con house, techno y disco creados por artistas negros en los años 70 y años 80.)

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Música de club de Jersey, siento que necesita más reconocimiento. También juke y house, dice Sliink. Siento que no recibimos el reconocimiento que merecemos como un todo. Llegamos un poco allí, un poco allí, y no siento que eso sea justo. ¿Cómo podemos aspirar si no somos iguales en estas plataformas?

De hecho, en un mercado de música dance donde el éxito a menudo se basa en los números de transmisión, es difícil para los artistas hacerse notar cuando su música no llega a las listas de reproducción influyentes. ¿Podemos incluir algunas personas de color en la lista de reproducción seleccionada de @Spotify? ¿Apoyas? Seguro que podríamos usarlo. Al preguntar por algunos amigos, Sliink tuiteó a Austin Kramer, jefe global de danza/electrónica de Spotify, el 3 de junio. La lista de reproducción Friday Cratediggers de Spotify el 5 de junio. Spotify se negó a comentar sobre el registro de esta pieza).

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Mientras tanto, el tuit de Sliink a Geronimo, vicepresidente de programación de música EDM en SiriusXM, dio lugar a una conversación durante la cual Sliink propuso una programación de baile adicional para resaltar lo que él llama Global Club Music, incluidos géneros como Jersey club, Baltimore club, Philly club, footwork, soflo jook, ballroom/vogue, slowflo, Miami jook, UK funky, New Orleans bounce y más.

Como Sliink ha planteado esta conversación en Twitter y en conversaciones privadas, muchos guardianes del mundo de la danza se han puesto en contacto para apoyar. Dillon Francis se acercó. Anna Lunoe expresó su apoyo. Con la ayuda de Sliinks, Diplo armó la lista de reproducción Black to the Future que publicó en Spotify ayer (10 de junio). Pero durante este momento en el que la industria de la música está examinando sus propios problemas con el racismo sistémico, Sliink dice que es hora de que los guardianes del mundo de la danza consideren su propia responsabilidad en la creación de equidad para los artistas de color.

Esto me molesta, y me ha estado molestando durante mucho tiempo, dice. Parece que cuando solía hablar sobre eso o cuando lo intentaba era como, Oh, estoy enojado o estoy tratando de comenzar algo o ahora no es el momento de hablar de eso. Siempre me pregunté cuándo sería el momento de hablar de eso, y con todo esto sucediendo ahora, sentí que ahora es el momento de hablar de eso. No estoy tratando de perseguir a nadie para que me valide, pero sí quiero hablar. sobre la equidad. Quiero que las cosas sean justas.

El viernes 5 de junio, Sliink y DJ Jayhood lanzaron su canción Jersey a través de Bandcamp, y todas las ganancias se destinaron a Funding For Jannah on Grafton, una organización que desarrolla un jardín sostenible en un lote desocupado de la ciudad de Newwark para que los lugareños puedan acceder a productos frescos. Aquí, Sliink, hablando a través de FaceTime con su tatuaje OWSLA visible en su antebrazo, habla sobre la representación, el cambio y cómo los miembros blancos de la industria de la música dance pueden ser mejores aliados para los artistas de color.

¿Cuáles son los temas esenciales que está considerando en este momento?

Mi problema es con la representación. Estoy hablando por mi gente. ¿Cómo podemos ser leyendas si no nos dan una oportunidad? ¿Cómo puede construirse el sonido si no nos dan una oportunidad? Recuerdo cuando empecé y dije que quería hacer música. Primero fue Jersey Club, luego quise expandirme y estaba un poco asustado y desanimado. Era como, nunca voy a poder ir a tocar en esos grandes festivales.

La razón es que estaban dominados por personas que no se parecían a mí. Pero sabiendo que esa música provenía de gente de mi color y de otras personas, era como, ¿por qué no? Y eso es lo que me hizo esforzarme y no solo por mí. Creo que otras personas también merecen una oportunidad.

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¿Cómo te ha afectado este momento a nivel personal?

Le pregunté a mi madre cómo se siente con todo lo que está pasando con George Floyd. Ella dice, me preocupo por todo lo que está pasando, pero tengo que ser una mujer fuerte para mis hijos. Estaba acostado, y lo siguiente que supe fue que me desperté con el corazón pesado y simplemente rompí a llorar. Ella estaba como, Stacey, ¿qué pasa? Solo tuve que dejarlo salir, llorando en toda regla.

Lo que realmente provocó eso fue solo la desigualdad en general. Siento que no hay mejor momento para dar un paso al frente que ahora, porque siempre solía cerrarme. Todos se cierran cuando intentan hablar sobre la desigualdad y la raza en la música dance. Hace dos años o incluso un par de meses, sonaría como un hombre negro enojado que solo intenta causar problemas.

Tienes un problema particular con Spotify y la forma en que se seleccionan sus listas de reproducción electrónicas, en particular su lista de reproducción de baile de marquesina, Mint. ¿Qué quieres decir sobre eso?

Mi sentimiento es: ¿Cómo puedes ser la cabeza de todo esto si no estás tocando géneros? Si eres el jefe de algo global, creo que debes involucrarte más. Intenté acercarme a [Austin], y escuché a personas con historias similares que intentaron comunicarse. Que él esté en silencio, no se ve bien, y sentí que me faltaron el respeto cuando permaneció en silencio pero puso las canciones durante la noche. Geronimo [en Sirius XM] se acercó y dijo: Hagámoslo. Tal vez simplemente no tienen educación. Quiero educarlos al respecto.

Como artista de danza, ¿qué tan importante es Spotify?

¡Spotify es importante! Es como, la salida más grande. Mucha gente prosperó con Soundcloud. Soundcloud sigue siendo una cosa, pero no es una cosa súper loca. Spotify y estas listas de reproducción, eso es una cosa. Así es como la gente se informa. Si no estás informado de todos los [géneros] dance globales, ¿cómo se supone que alguien prospere? ¿Dónde encajamos? No estoy tratando de llamar a nadie racista en absoluto. Siento que no tienen educación.

¿Cómo pueden los blancos en la industria de la danza ser mejores aliados?

Si ves algo, di algo. Incluso Dillon Francis, he estado de gira con él [él] se sintió obligado a comunicarse, porque ve lo que está sucediendo y ha estado sucediendo durante demasiado tiempo. Pero creo que ciertas personas sienten como, Oh, no tiene nada que ver conmigo. Estoy bien. Dillon dijo que me apoyaba; Creo que necesitamos más de eso. Cuando Dillon hace eso, Marshmello o Diplo, creo que la gente necesita dar un paso al frente y decir algo si fueran socios y amigos, porque no tener oportunidades es algo real que está sucediendo.

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¿Cómo sería para ti un cambio significativo?

Creo que una persona no debería ser la cabeza de algo. Creo que debería ser un equipo completo, para que todos puedan tocar cada rincón de la música dance. Simplemente no puedo ver cómo puedes ejecutar algo tan grande [como Spotify], se supone que es global, y no estás tocando todos los rincones que necesitas tocar. Creo que estos programas deben ser más diversos y más grandes si se tiene en cuenta lo que habrá en estas listas de reproducción. Spotify definitivamente se ha hecho cargo, y eso es todo lo que la gente escucha, pero si no todos están allí, entonces no todos tendrán una oportunidad justa.

¿Qué pasa con los festivales? La mayoría de las alineaciones de eventos están abrumadoramente pobladas por hombres blancos heterosexuales. ¿Sientes que los artistas negros influyentes tienen una responsabilidad con los artistas más jóvenes?

¿Cómo se supone que debemos avanzar si siguen poniendo a las mismas personas negras en estos escenarios? No muestra crecimiento, ¿sabes lo que estoy diciendo? Cuando hay millones de otros artistas y canciones que podrían sonar en estos festivales y todo el respeto a estos artistas legendarios, pero ¿cuándo se crearán las próximas leyendas? ¿Cómo vamos a conseguir una plataforma para ser siquiera una leyenda? Creo que estas personas definitivamente tienen una responsabilidad y no quiero hacerlo sobre la raza, quiero hacerlo sobre la música y simplemente impulsar la buena música y la cultura.

¿Hay algo más que quieras decir?

No confundas mi bondad con debilidad. Hablo muy suavemente, pero voy a defender lo que creo, para todos. Siempre me decía a mí mismo, si el zapato estaba en el otro pie y una persona que no era de color necesitaba ayuda, no tendría ningún problema en ayudarlo. Solo quiero que toda la música dance sea tratada de manera justa.

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