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En un momento en que algunos de los artistas pop más grandes están lidiando con problemas graves como el racismo, Dev Hynes, quien graba R&B profundamente personal y altamente influyente bajo el nombre de Blood Orange, va más allá, agregando meditaciones liberadas sobre la masculinidad negra, la sexualidad y la fe a la conversación. Su marca particular de apertura es evidente en su decidida preocupación por estos temas. Y cómo, si lo ves en Nueva York paseando por el East Village tomando fotos o jugando al ping-pong en su salón de billar favorito, siempre está dispuesto a conversar. Por lo general, quiero hablar con [los fanáticos] más de lo que ellos quieren hablar conmigo, dice el cantante de 30 años, riendo. No leo reseñas y no toco en muchos shows, así que es la única forma en que tengo una idea de lo que la gente está pensando.

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Tal vez debido a esas conversaciones, y muchas más que ha tenido a través de las redes sociales, floreció una conciencia mientras preparaba su tercer LP de Blood Orange, Freetown Sound , que salió en junio. Por el punto en el que me encuentro en mi carrera, sabía que la gente me escucharía, dice Hynes, quien creció en una familia de inmigrantes en Londres antes de mudarse a Nueva York en 2009. Me hizo querer ser más asertivo. El LP resultante es una declaración ambiciosa y dolorosamente bonita que también reflexiona sobre la negritud, la identidad sexual y más cuando algunas de las estrellas más grandes de la música lidian con problemas similares. Estaba pensando en lo increíble que es eso, dice Hynes sobre los LP recientes de Kendrick Lamar, Beyonc y Rihanna. (En un tuit, Hynes, quien ha dicho que no se identifica como gay ni heterosexual, señaló que su álbum es para todos a quienes se dice que no son lo suficientemente negros, demasiado negros, demasiado raros, que no son raros de la manera correcta, los subestimados). Freetown Sound está construido desde el pulsante R&B con tintes de los 80 producido e interpretado en gran parte por Hynes, con asistencia vocal de amigos como Carly Rae Jepsen, Debbie Harry y Nelly Furtado que recuerda todo, desde Sade y Sly & Robbie hasta Prince y Trevor Horn. Todo está unido, sorprendentemente, con voces extraídas de una protesta de Black Lives Matter, el legendario documental drag queen Paris Is Burning y muchas otras fuentes. Es un verdadero artista, dice Jepsen, quien está trabajando con Hynes en su próximo álbum. Él tiene un tipo diferente de luz para él, y todos los que lo rodean se ven afectados por ella. O como dice Hynes: Es importante para mí ser yo mismo. De alguna manera, ser uno mismo descaradamente es una declaración política.

Este artículo apareció originalmente en la edición del 20 de agosto de Billboard.

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