Dentro del plan de Jon Bon Jovi para alimentar a los pobres: «Estamos en la puerta de hacer esto a gran escala»

Unas 10 horas después de que su banda, Bon Jovi, terminara un concierto de bienvenida en Red Bank, Nueva Jersey, Jon Bon Jovi está de pie en la cocina de su casa, a solo unas millas de distancia, esperando impacientemente que hierva una olla de agua. Tiene varias cafeteras elegantes de acero inoxidable, pero la llama contra el agua parece ser su camino más directo para conseguir una taza de té. (Esto es como si estuviera en una fogata, murmura en un momento).

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Bon Jovi, de 54 años, viste una camiseta que dice Belichick for President, un guiño a su amigo, el entrenador de los New England Patriots, Bill Belichick. Bon Jovi, cuya banda lanzará su nuevo álbum, This House Is Not for Sale, el 4 de noviembre, y que será honrado como Leyenda del vivo en la Conferencia y premios Nosotros Touring el 9 de noviembre, está obsesionado con el fútbol. Sirve agua en un vaso antiguo de los New York Giants, y él y su esposa durante 27 años, Dorothea (también de 54), tienen un hijo, Jesse, de 21 años, que juega como esquinero en Notre Dame. (También tienen una hija, Stephanie, de 23 años, y otros dos hijos, Jacob, de 14, y Romeo, de 12).

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El fútbol fue un catalizador para el lanzamiento de la Fundación Jon Bon Jovi Soul, que celebró su décimo aniversario en octubre. Una noche de 2004, cuando Bon Jovi era dueño de la franquicia Philadelphia Soul en la Arena Football League, vio a un hombre durmiendo en una rejilla de la acera desde la ventana de su habitación en el Ritz-Carlton de la ciudad. Hacía frío afuera, recuerda Bon Jovi. Soy un gran admirador de los libros de historia estadounidenses y pensé: esto no es lo que estaban pensando Ben, George y Jefferson. Bill Clinton y Jon Bon Jovi en los premios Clinton Global Citizen Awards 2016 durante la Reunión Anual de la Iniciativa Global Clinton en el Sheraton New York Times Square el 19 de septiembre de 2016 en la ciudad de Nueva York. Taylor Hill/FilmMagic

Queriendo profundizar su relación con la ciudad natal de su equipo, Bon Jovi se conectó con la hermana Mary Scullion, una monja del área dedicada a erradicar la falta de vivienda. Ella le mostró una casa adosada que necesitaba rehabilitación; Bon Jovi sugirió renovar todo el bloque. No estaba jugando al pez gordo, dice. Dije, voy a poner un montón, y sé cómo conseguir el resto. Incluso después de que Bon Jovi se separó del Philadelphia Soul tras un paro de la liga en 2009, la Soul Foundation continuó construyendo 500 unidades de viviendas asequibles en todo el país. (En 2015, el grupo reportó 14 empleados y más de 2000 voluntarios).

En 2008, luego de la recesión económica, Bon Jovi y Dorothea vieron un informe de NBC Nightly News sobre un restaurante con fines de lucro que regalaba comida. Dorothea dijo, tuve esta visión, recuerda. Y nunca nos levantamos del sofá; se convirtió en una reunión. Después de paradas en el sótano de una iglesia y un comedor de beneficencia, Jon Bon Jovi Soul Kitchen encontró un hogar en un garaje convertido en Red Bank y ha servido más de 58,000 comidas. El menú incluye ensaladas de la granja a la mesa y platos principales preparados en casa. Se sugiere una donación de $20 por persona para una comida de tres platos. En una noche determinada, aproximadamente la mitad de los clientes pagan, mientras que la otra mitad se gana la comida limpiando el exterior del restaurante o lavando los platos.

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A la gente le hace sentir bien poder ir a un restaurante, dice el chef Mario Batali, que ha cocinado en Soul Kitchen. Todo el mundo se siente parte de una comunidad. Esto es algo que sirve para alimentar no solo el vientre de alguien, sino su dignidad, su mente, su felicidad.

Bon Jovi dice que su interés en otras cosas además de la música comenzó en 1992, durante la campaña de Clinton/Gore. Las familias Bon Jovi y Clinton se volverían cercanas más tarde. El presidente Bill Clinton asistió al lanzamiento de Soul Foundation y, en septiembre, Clinton Global Initiative honró a Bon Jovi. En su escritorio de casa, Bon Jovi tiene un recorte de un rompecabezas de Wonderword que Clinton le envió recientemente por correo, en el que escribió en Jon Bon Jovi Soul Foundation como solución.

Me encantó cuando abrió Soul Kitchen, dice Clinton. Tiene gente de todo el espectro de la sociedad que se reúne con personas sin hogar o que apenas ganan lo suficiente para alimentarse adecuadamente. Han surgido cosas interesantes de que la gente ha encontrado trabajo, se ha metido en programas de formación.

Recientemente se inauguró un segundo Soul Kitchen cerca de Toms River, NJ, como parte del Centro BEAT (Bringing Everyone All Together), que combina el restaurante con capacitación laboral, una despensa de alimentos y otros recursos. Estamos en el precipicio, dice Bon Jovi. Podemos tener 10 de estos y puede ser maravilloso, o podemos hacer estallar esta cosa justo en el umbral de cómo hacer esto a gran escala.

Para obtener información sobre cómo ayudar, visite jonbonjovisoulfoundation.org.

Este artículo apareció originalmente en la edición del 5 de noviembre de Billboard.

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