David Grisman reflexiona sobre sus días de «agradecido Dawg»

Probablemente el segmento más impactante y revelador de Grateful Dawg, un nuevo documental sobre la relación musical de Grateful Dead entre Jerry García y el destacado mandolinista David Grisman, fue capturado casi por accidente.

Hacia el final de la película dirigida por la hija de Grisman, se muestra a Gillian, la mandolinista, y a García trabajando en una canción antigua en la sala de estar de la casa de Grisman en el norte de California. Con el sol entrando a raudales en la habitación desde una puerta corrediza de vidrio cercana, Grisman toca la mandolina y García hace lo mismo con la guitarra acústica. Grisman está suelto y jugando con García, quien parece totalmente ajeno al perro y los niños de Grisman que entran y salen de la habitación.

Finalmente se toman un descanso y Grisman se levanta por un bocadillo. García comienza a hacer lo mismo, pero se detiene, casi pareciendo haber tenido una epifanía. Agarra su guitarra, se vuelve a sentar y, con la cabeza gacha, vuelve a trabajar en la canción.

Ese es mi lugar favorito en la película, dice Grisman. Eso fue solo una cámara dejada en un estante. Nadie escenificó eso. El momento captura la esencia de la relación musical de García y Grisman, que, como explica la película, se basó en una verdadera pasión por todo, desde el bluegrass y el folk hasta el jazz y el blues.

Creo que muestra que, cuando nos juntamos, realmente estábamos trabajando en la música, dice Grisman. Y ambos estábamos emocionados de tocar juntos, aunque la mayor parte no fue en escenarios, sino en mi sala de estar. [Ese clip] muestra algo de lo que siempre hicimos. Realmente no dedicamos muchas horas en el transcurso de 30 años, pero creo que todas fueron horas de calidad.

Aunque la historia de García y Grisman se remonta a casi 40 años, no fue hasta hace una década que comenzaron a grabar juntos de forma regular. Grateful Dawg lleva al espectador a través de su primer encuentro, en un concierto de 1964 del pionero del bluegrass Bill Monroe en un club nocturno en Pensilvania que finalmente llevó a García y Grisman a formar el grupo de bluegrass de corta duración Old and in the Way en la década de 1970.

Durante casi los siguientes 15 años, los dos músicos se vieron poco, mientras Grateful Dead se hacía cada vez más popular y Grisman lanzaba su carrera en solitario. Pero tras un encuentro casual, decidieron reavivar esa relación. La primera vez que nos reunimos para tocar, Jerry entró y dijo: Creo que deberíamos hacer una grabación para tener una excusa para reunirnos [de manera regular]. Así que dije, ¿cuándo quieres empezar? Él dijo: Ahora.

Aproximadamente cinco años antes de la muerte de García en 1995, los dos grabaron prácticamente todo lo que hicieron juntos. Lo que no fue capturado en cinta en el estudio del sótano de Grisman, fue capturado en video por Gillian.

Inmediatamente se convirtió en algo en el que, cada vez que nos reuníamos, simplemente grabábamos. Me di cuenta de que valdría la pena grabar todo, porque hay un viejo dicho, ya sabes, lo mejor se va. Son todas las cosas que no se graban las que son realmente geniales. Entonces, solo dije, Oye, la cinta es barata. Así que bueno, grabe prácticamente todo.

Los dos, a menudo respaldados por el bajista (Jim Kerwin) y el percusionista (Joe Craven) de Grismans, grabaron montañas de canciones. Acoustic Disc, sello de Grismans, ha publicado cinco colecciones de sus sesiones. La banda sonora de Grateful Dawg recopila canciones de cada uno de esos álbumes, así como algunas rarezas.

A continuación, Grisman reflexiona sobre su trabajo, Grateful Dawg y la muerte de García:

Cuando se juntaron por primera vez, ¿cuál era el plan de juego?

Iba a ser un récord, pero no establecimos un calendario. No establecimos un presupuesto, solo dijimos, Oye, desarrollemos estas cosas y grabémoslas mientras íbamos. No nos pagaban, así que todo lo que teníamos que pagar era la cinta y el ingeniero, que, en términos relativos, es económico. Y, cuando trajimos a mis muchachos, les pagamos.

¿Fue un desafío conseguir los discos en las tiendas, teniendo en cuenta el tipo de música que estabas tocando y con Acoustic Disc siendo una operación relativamente pequeña?

Bueno, con el nombre de Jerry en ellos, fue relativamente fácil. En ese momento, había sacado un disco. Y, ya sabes, no es fácil sacar música que no sea comercial y distribuirla ampliamente. Pero, Jerry en nuestro mundo lo hizo mucho más fácil. Cuando vino y dijo: Deberíamos hacer un disco. Inmediatamente dije: Bueno, estás bajo contrato, ¿no? Y él dijo: No, eso es solo Grateful Dead. Puedo hacer lo que yo quiera. Dije, Ya sabes, acabo de comenzar mi propia compañía y solo saqué un disco hasta ahora. Y él dijo: Oye, lo haremos por ti. Y nunca fue una cuestión de dinero.

¿Cómo habrían sido diferentes las cosas si estuvieras en un sello importante?

Hubiéramos tenido la libertad. He grabado para sellos importantes y sellos independientes y eso es algo que siempre tuve. Nunca les hice saber dónde estaba [en cuanto al progreso de un proyecto]. El primero para Rounder, sabían dónde estaba, porque me pusieron allí. pero nunca dejo que eso vuelva a suceder. Pero tendría que haber un presupuesto y luego se habría vuelto realmente lineal, probablemente. Aunque con Jerry, si hubiera dicho, Oye, tenemos que hacer esto para Arista [el sello de una sola vez de los Dead], o algo así, probablemente lo hubiéramos hecho y probablemente nos hubiéramos tomado mucho más tiempo para ganar dinero con eso.

Mi compañía hace negocios de manera diferente a casi cualquier otra compañía discográfica. Abandoné la fórmula bursátil de los contratos discográficos, que hace que el artista pague el presupuesto del disco con sus regalías. Con mi empresa, se recupera de la parte superior, y el artista y la empresa comparten las ganancias al mismo tiempo.

Mira, para cuando se ha pagado un presupuesto con las regalías de un artista, la compañía discográfica ha ganado un montón de dinero. Es simplemente matemática simple. Y esto es como un mal negocio que ha sido forzado a los músicos. Y ahora es como la norma.

Entonces, cuando comencé mi compañía, quería ser súper justo con los músicos y, de hecho, hice todo lo contrario, dije que la compañía discográfica tenía que pagar todo el presupuesto, y luego vi que era injusto con el disco. empresa. Así que dije, es más una cosa 50/50. Y así, nos recuperamos mucho antes. Entonces, con las grandes discográficas, tienes que jugar el juego de obtener mucho dinero por adelantado, porque lo más probable es que nunca más lo consigas. Entonces, con Jerry, eso nunca surgió. Sabía que haríamos un disco en algún momento. Pero comenzamos a explorar este tipo de melodías, ese tipo de melodías, lo que quisiéramos hacer.

¿Cuánta música crees que murió con Jerry?

Bueno, esa es una pregunta interesante. Con suerte, ninguna música murió con Jerry. Quiero decir, si hubiera seguido adelante, habría producido mucha más música, sin duda. Hablamos de eso y dijimos, Oye, podemos seguir haciendo esto por el resto de nuestras vidas. Y, desafortunadamente, eso fue todo para Jerry.

¿Qué se perdió con su muerte?

Esta voz. Quiero decir, Jerry es único en su clase. No puedes reemplazarlo. Y no buscaría reemplazarlo.

Todavía hago algunas de nuestras canciones [en concierto], las instrumentales, porque yo escribí la mayoría de ellas. Y era esencialmente mi banda tocando con nosotros, o el núcleo de mi banda. Entonces, todavía hacemos esas canciones, Grateful Dawg, Arabia y Dawgs Waltz, y otra, Dawg Nation que grabamos con Jerry. Y, en realidad, las cosas del jazz también, porque ese aspecto de la música estaba más en mi área. Pero Jerry había dejado su sello en todo. No hay otro Jerry. Tenemos grabaciones Ya sabes, aún quedan más grabaciones.

Ya sabes, en realidad casi no hicimos ninguna gira. Tocamos mucho en California. Creo que tocamos en el show de David Letterman, pero esa fue, creo, la única vez que tocamos fuera de California. Y creo que esta película les da a las personas que nunca vieron a la banda la oportunidad de al menos verla en vivo. Pero cuando murió, una de las primeras cosas que pasó por tu mente fue Gracias a Dios que teníamos el botón de grabación encendido.

Cuando llegas a mi edad, he perdido muchos amigos musicales, las voces se han silenciado, ya sabes. Pero la música es algo que forma parte de mi psique. Es una parte de mí que no tiene cuerpo ni mente. Y creo que Jerrys en ese lugar. Ya sabes, los músicos se afectan entre sí de maneras que no son solo del plano físico. Estoy muy agradecido de que tengamos que hacerlo en absoluto. Y cuando vuelvo sobre esas cosas, gran parte de ellas son buenas.

¿Has sentido su impacto en tu carrera?

Sí, he visto esas camisas teñidas. Obviamente, creo que muchos de sus fans han echado un vistazo a mi banda, y muchos de ellos se han convertido en mis fans, y algunos de ellos probablemente no lo hayan hecho. Pero siempre ha existido ese elemento, porque jugué en American Beauty hace 30 años.

Debido a que siempre tuvieron un tiempo limitado juntos, cuestión de solo días a la vez, ¿prepararon el material con anticipación para poder aprovechar al máximo cada sesión?

Creo que probablemente tratamos de pensar en canciones que nos gustaría hacer. Pero mucho de eso también fue espontáneo. Porque ambos éramos como, como dice la película, como musicólogos. Habíamos escuchado tanta música y nos habíamos metido en toda esta música folclórica de antaño, ritmo y blues, bluegrass, música country antigua, música country moderna, jazz, Hogey Carmichael. Quiero decir que había cosas en las que ambos estábamos metidos y nunca tuvimos la oportunidad de explorar. Los dos éramos muy eclécticos y no veíamos la música como algo cerrado. No estábamos allí solo para tocar música bluegrass, o solo para hacer canciones populares, o canciones para niños, o instrumentales de jazz. Quiero decir, estábamos allí para hacer cualquier cosa que se nos ocurriera. Y Jerry era un tipo que estaba dispuesto a eso. Podía cantar una melodía de reggae. Podía cantar una melodía de Bob Dylan, podía cantar una canción popular antigua o podía tocar la guitarra.

¿Alguna vez sintió que Jerry se estaba aburriendo como miembro de Grateful Dead? En la película, parecía renovado por su trabajo contigo.

Oh, creo que eso es obvio. fue para mí. Bueno, decía cosas. Sí, si haces algo durante 30 años, día tras día, y tienes la oportunidad de hacer otra cosa que realmente te gusta. Es algo especial, eso es lo que lo hizo especial, el hecho de que no habíamos tocado juntos durante 13, 16. años. Y lo que ayudó a hacerlo especial es que durante ese tiempo, ambos seguimos trabajando en la música durante ese tiempo, y pudimos utilizar toda esa experiencia cuando volvimos a estar juntos. Los dos nos habíamos desarrollado mucho.

¿Cuál es tu esperanza para Grateful Dawg?

Que Gillian tendrá la oportunidad de desarrollar más ideas para películas. Creo que hizo un gran trabajo teniendo en cuenta el material que tenía, que era básicamente películas caseras. Ya sabes, antes de que hiciera la película, no había visto nada de lo que grabó. Cuando grababa un concierto para nosotros, era como, OK, vamos a tener un registro, si queremos verlo. Pero es como, grabo todos mis programas, pero nunca tengo tiempo para escucharlos. Es como reproducir tu vida. Apenas tienes tiempo para vivirlo, y mucho menos reproducirlo.

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