Dama individual: Bonnie McKee está buscando el número uno

¡Bienvenidos a Casa de Bambi! Bonnie McKee exclama mientras se abre camino a través de su casa moderna de mediados de siglo en Hollywood Hills, que ella transformó en una explosión retro-mod que ella llama mi fantasía de la casa Brady Bunch. La iconografía de la cultura pop cubre cada centímetro sobrante: un póster de Lolita enmarcado y revistas antiguas con Miss Piggy y Michael Jackson en la portada comparten espacio con una colección de teléfonos y televisores antiguos en una variedad de colores y formas extravagantes. Empujado casualmente en una esquina hay una pila de Citaciones de logros de BMI enmarcadas que honran a McKee por sus contribuciones a la composición de algunos de los éxitos más recientes (y más grandes) del pop: Taio Cruzs Dynamite, Britney Spears Hold It Against Me y su quinteto de éxitos para Katy Perry. , California Gurls, Teenage Dream, Last Friday Night (TGIF), Part of Me y Wide Awake.

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Cinco de esas siete pistas alcanzaron el número 1 en el Nosotros Hot 100 (Hold It Against Me y todas las canciones de Perry excepto Wide Awake, que alcanzaron el número 2) y, en conjunto, las siete han vendido 27,5 millones de copias, según Nielsen SoundScan. Esas canciones me permitieron tener todo esto, dice, pasando las manos por la amplia vista del lago Hollywood visible desde su piscina. Ahora está junto a la piscina para relajarse antes de una sesión de escritura en el estudio de su mentor, Lukasz Gottwald, mejor conocido como Dr. Luke.

En persona, McKee, de 29 años, se viste como las estrellas del pop que ella ayudó a crear, y a cuyas filas ahora espera unirse: tacones de aguja de Christian Louboutin verde azulado de cinco pulgadas, Daisy Dukes, cabello rosa helado, gorra de béisbol con Loser garabateado en la factura, ojos ocultos detrás de gafas de sol Prada con ojos de gato. Una media camisa adornada con la frase As If descubre un abdomen serio. Mientras tanto, las uñas de McKees están resplandecientes con imágenes de perritos calientes y hamburguesas con queso. Bambi, explica, es el seudónimo que quería tomar para el lanzamiento de su propia música, que llega a través de Kemosabe Records, el sello que Dr. Luke ha creado con Epic. Bambi es el personaje que interpreto en mis videos, como Sasha Fierce, dice McKee. Quería cambiar mi nombre para este álbum, pero nadie me lo permitió.

Posicionar a McKee como solista en el mercado del pop, de hecho, está demostrando ser tanto el mayor desafío como el mayor beneficio del proyecto. Ella es la voz más familiar en la música pop que nunca has escuchado, dice Scott Seviour, vicepresidente ejecutivo de marketing y desarrollo de artistas de Epic. Este es un artista que se ha estado gestando durante mucho tiempo, con una larga trayectoria: ese es nuestro gancho de marketing. Trabaja con Katy, Adam Lambert, Ke$ha, Britney. Se conectará con los fanáticos temáticos de esos artistas, como Katy Kats; harán esa conexión de inmediato.

Queremos que la gente sepa que ya has estado escuchando a Bonnie McKee. Ya te gusta ella. Ya eres un fan', dice Dr. Luke. Ahora aquí tienes la oportunidad de conocerla realmente. Eso es lo que tenemos que traducir.

Cuando toca en vivo, Bonnies toca un popurrí de todas las canciones que ha escrito, dice Josh Abraham, fundador de Pulse Recordings, la firma paraguas boutique que alberga a Pulse Management (que cuenta con McKee como cliente) y Songs of Pulse, que coedita Composición de canciones de McKees en una empresa conjunta con Dr. Lukes Prescription Songs. Después de escucharla tocar hit tras hit, la gente hace esa conexión.

McKee y su equipo esperan que American Girl, su primer sencillo de Kemosabe/Epic, se una a su panteón platinado. Con su implacable ritmo de club, líneas melódicas altísimas, letras nostálgicas (Me enamoré en un estacionamiento de 7-11/Drinking Slurpees que mezclamos con alcohol) y una confección pop-art de un estribillo (Hot blooded, all-American girl I fue criado por un televisor), American Girl ciertamente suena como una pieza con, bueno, Teenage Dream.

American Girl se sintió como un éxito de verano para mí, dice Abraham, y el sello sintió que se destacaba, tanto que querían sacarlo primero para representar el álbum.

American Girl captura toda mi infancia estadounidense en tres minutos y medio, dice McKee. Yo era una patinadora Betty sentada con el chico que me gustaba en un estacionamiento de 7-11, tratando de que la gente nos comprara cerveza y cigarrillos. Y literalmente siento que me crió la televisión. He aprendido tantas lecciones de vida de comedias de situación y videos musicales.

Para lanzar American Girl, el equipo de McKees trabajó para diseñar un evento de cultura pop viral, comenzando con un clip de la canción que presenta una alucinante armada de cameos de celebridades sincronizando los labios con la canción: Ke$ha, Macklemore, Carly Rae Jepsen , Tommy Lee y Adam Lambert aparecen junto a Jewel, Joan Rivers, Jenny McCarthy, Jane Lynch, George Takei y los miembros de Kiss completamente maquillados (y esa es una lista parcial). Perry llega al clímax del video con una nota irónica, diciendo: Y mi competencia

El clip de sincronización de labios de American Girl llegó a YouTube el 26 de junio, que Seviour llama nuestro punto de detonación: lo que fue un lanzamiento suave se convirtió en una explosión. En una semana, con poca promoción, American Girl obtuvo medio millón de visitas y actualmente asciende a 1,5 millones. De repente, Radio saltó sobre él: querían el disco y ni siquiera lo habíamos reparado todavía, dice Seviour.

Todas las partes acordaron retrasar el lanzamiento comercial de American Girl durante un mes después del lanzamiento del video, para permitir que el virus se arraigue. Ha habido debates: ¿Ponemos American Girl soft en iTunes? recuerda el Dr. Luke. Si lo hacemos, y vende solo 4.000 copias, ¿te duele cuando tratamos de ir a la radio? La estrategia para Bonnie cambia a diario; todo es un cálculo. De hecho, el track movió 15.000 copias en su primera semana (y otras 10.000 en la segunda). Se mueve 37-33 en la lista de reproducción al aire Mainstream Top 40 de Nosotros y continúa creciendo en la radio, obteniendo 20 adiciones esta semana.

En este momento, estamos tratando de crear una canción de éxito y ofrecer un nuevo artista a través de una verdadera campaña 360, creando templos con radio, televisión y prensa hasta el otoño, dice Seviour. Entonces empecemos a mirar a los mercados internacionales, ya que varios mercados están teniendo una gran reacción, acelerando la fecha de lanzamiento de los álbumes.

Sin embargo, la fecha exacta sigue estando en constante cambio. Al igual que con muchos proyectos recientes, desde McKee hasta Beyonce, actualmente no hay una fecha fija para el álbum. Cuando eres un artista nuevo, y en lo que respecta a la conciencia del público en general, Bonnie es esencialmente una artista nueva, en realidad no existe una fecha de lanzamiento, dice Dr. Luke. Cualquier plan que hagas es totalmente arbitrario. La verdad es que tienes que reaccionar al mercado y adaptarte, por lo que la idea de tener una fecha de lanzamiento estricta para un nuevo artista no tiene ningún sentido.

Y para una artista como McKee, que se dirige directamente a los 40 mejores oyentes, el lanzamiento de un álbum tiene aún menos sentido antes de que haya forjado un vínculo con esos oyentes. La pregunta es, ¿cuál es la mejor manera de construir un artista? pregunta Paul Kremen, consultor de Kemosabe. ¿Es pidiéndole al consumidor que gaste $10 en algo que normalmente no gasta? ¿O estableciendo un diálogo con el consumidor en una lengua vernácula que entienda y pidiéndole que participe en un proceso al que está acostumbrado, que es comprar una pista por $1,29?

Por ahora, mientras el equipo de McKees libra la guerra terrestre para romperla en la radio, se trata de construir su perfil pista por pista. Tiene sentido que Bruno Mars tenga una campaña mundial cohesiva donde la música sale al mismo tiempo en todas partes, dice Dr. Luke. Pero aquí, estaban buscando una historia en cualquier lugar.

La historia de McKees, sin embargo, se está volviendo cada vez más familiar. Después de que un contrato discográfico original fracasara, salió del centro de atención para escribir canciones para otros artistas, y los éxitos resultantes despertaron el interés en ella como intérprete nuevamente. Perry, Mars, Lady Gaga y Frank Ocean han seguido alguna versión de esta trayectoria. Casi se ha convertido en el desarrollo de nuevos artistas, dice Perry. Veo a muchos compositores metiéndose los dedos, pensando que también pueden ser escritores y artistas, pero Bonnie tiene verdadera calidad de estrella.

PÁGINA SIGUIENTE: Una parte tan importante de mi viaje fue abandonada y forzada a dar un paso atrás.

No todo el mundo es un artista, y no todos los artistas son compositores, y no todos los compositores son grandes bailarines, dice Dr. Luke. Bonnie seguía diciendo que quería ser artista. No estaba seguro de que lo hiciera, pero se comprometió.

No me di cuenta del todo cuando empecé, dice McKee. Una parte tan importante de mi viaje fue abandonar y obligarme a dar un paso atrás, trabajar en mi oficio en estudios de Hollywood de mierda e infestados de ratas y preguntarme: ¿Quién quiero ser?

Al crecer en un suburbio de Seattle, McKee demostró ser un prodigio musical a una edad temprana, realizando giras con un grupo coral por toda Europa, incluida una actuación ante el Papa. Las mamás del coro me odiaban, dice McKee. Yo era una mala influencia. Crecí escabulléndome de las raves. Y estaba al azar en un grupo de hip-hop con Macklemore llamado Elevated Elements cuando tenía 15 años. Yo era como la Fergie de la banda, la chica que cantaba el coro. Simplemente nos sentábamos en su habitación en la casa de sus padres y hacíamos un extraño trip-hop.

La interpretación y la composición de canciones se han cruzado en la carrera de McKees casi desde el principio. Cuando aún era una adolescente, tuvo la oportunidad de tocar una demostración de versiones (Fiona Apple, Carole King, Bette Midler) para el cofundador de Sub Pop, Jonathan Poneman, quien estudió Meditación Trascendental con la madre de McKee. Jonathan dijo: Qué bueno que puedas cantar, pero mucha gente puede cantar, ¿puedes escribir? recuerda McKee. Así que me fui a casa e intenté hacerlo. McKee finalmente hizo una demostración de composiciones originales como proyecto de secundaria. A través de una historia larga y complicada que tenía que ver con la niñera de alguien que conocía a alguien en Los Ángeles, terminó en manos de Nic Harcourt, dice ella.

En ese momento, Harcourt era PD de la estación de radio no comercial KCRW de Los Ángeles y presentador de su influyente programa Morning Becomes Eclectic. No tengo idea de cómo llegué a mis manos a la demostración de Bonnies, pero recuerdo haberla jugado, dice Harcourt, quien actualmente presenta el programa matutino en KCSN Los Ángeles, así como Guitar Center Sessions para DirecTV. Es una de esas canciones antémicas y de construcción lenta que tenían este anhelo universal en la letra. Podríamos haber interpretado a Somebody media docena de veces. En ese entonces, si tocábamos algo en Morning Becomes Eclectic, alguien podría obtener una ubicación en un comercial de Volkswagen o incluso conseguir un trato.

Para McKee, fue lo último: después de firmar con Warner Bros. a los 16 años, se mudó sola a Los Ángeles y vivió en un edificio de apartamentos de mierda en Hollywood lleno de bichos raros, dice. El actual presidente de Warner Bros., Rob Cavallo, pasó a producir el debut de McKees para el sello, Trouble, que, a pesar de las expectativas, salió en 2004 sin fanfarria alguna. Trouble era mi segundo nombre, dice McKee. Fue un momento tan difícil para mí. Antes de conseguir el trato, tuve una vida adolescente muy difícil como drogadicto y fugitivo. Cuando firmé, pensé, Todo va a estar bien. Pero yo era una estrella de rock rebelde adolescente, pero escribía estas sentidas canciones de cantautor. Me dieron un código de vestimenta porque todos pensaban que era demasiado sexy. Nadie sabía qué hacer conmigo.

A pesar del desempeño decepcionante de Troubles, McKee asumió que tendría otra oportunidad. Seguí escribiendo canciones para mi segundo álbum, sin darme cuenta de que todos se habían dado por vencidos conmigo, dice ella. Comencé siendo el favorito de [el entonces presidente de Warner] Tom Whalley, pero al final, nadie me devolvía las llamadas telefónicas. Caí en espiral descendente, me metí de lleno en la metanfetamina y me convertí en un desastre. Me frustré tanto que conduje hasta la casa del director ejecutivo de la disquera en medio de la noche, tomé un CD con mis mejores canciones y lo clavé en un árbol justo en frente de su puerta con una daga que compré en una tienda de cigarros en Hollywood. Bulevar. Luego escribí Platinum Baby! en lápiz labial en su coche. Cuando salió al día siguiente, fue lo primero que vio. También fue el primer día de clases de sus hijos. Todo el mundo estaba gritando y llorando, pensando que un maníaco llegó en medio de la noche, lo cual no estaba mal. No hace falta decir que me dejaron caer.

Sin dinero y desesperada, McKee finalmente recibió la llamada de atención que necesitaba. Cuando estaba en Warner Bros., seguía esperando que mi caballero montara un caballo blanco y salvara el día, dice ella. Una vez que me abandonaron, me di cuenta de que nadie iba a hacerlo por mí: necesitaba arreglar mis cosas y trabajar. Su segunda oportunidad llegó cuando tocó una canción que había escrito, Fireflies, para los directores de Pulse Recording, una conexión a través del novio de McKees y colaborador de toda la vida, Oliver Oligee Goldstein. Goldstein y McKee demostrarían ser los primeros fichajes de publicación de Pulses. McKee trabajó en proyectos para Elliott Yamin y Leighton Meester, y eventualmente se conectó con Dr. Luke en sesiones para Perrys Teenage Dream.

Conocía a Katy desde que tenía 18 años, dice McKee. Después de que nos sacaron de nuestros sellos, solíamos tocar juntos. Last Friday Night en realidad se inspiró en Katy y mis días de borrachera salvaje. Estábamos en los mismos círculos y siempre nos vigilábamos. Seguíamos siendo competitivos: siempre bromeamos sobre ser amigos enemigos, pero, sinceramente, Katy es una gran compositora, realmente no me necesita. Le debo todo esto a ella, de muchas maneras.

Soy muy responsable de esos Louboutins, bromea Perry. Hemos sido amigos cercanos durante casi una década. Cuando iba por mi segundo disco, quería un coguionista con el que pudiera volear, y Bonnie y yo estamos en el mismo espíritu de la época. La traje con Max Martin y Luke, y ahora está en todo. Shell siempre será un compañero de escritura para mí.

Después de su asombrosa racha de éxitos, McKee descubrió que su capital de artista volvía a crecer. Mucha gente quería contratarla, dice Dr. Luke. Según Abraham, Epic estaba ansioso por cerrar el trato. Tuvimos una reunión con LA [Reid] y estaba muy emocionado. Sin embargo, quedaba un obstáculo final: McKee tuvo que actuar para el personal de la discográfica en la oficina del presidente/CEO de Epic, Reids. Llamó a todos a su oficina y dijo: OK, solo quiero ver cómo se mueven”, recuerda McKee. Tenía una canción llamada Lovebird, una balada que en realidad terminó yendo a Leona Lewis, así que la canté. Yo estaba como, ¿hago un baile interpretativo? ¿Cómo hago esto? Así que improvisé: tomé una silla e hice lo de Whitney Houston, luego me levanté e hice lo de Celine Dion, hice un pequeño giro y algunos gestos con las manos, y luego terminé sentándome para lograr un efecto dramático. LA aplaudió y dijo: ¡Vendido!

Mientras el equipo de McKees sienta las bases pista por pista para conectarla con una audiencia, la grabación continúa para un álbum que, según Dr. Luke, está terminado en un 80%. Los colaboradores incluyen a Jacknife Lee y Benny Blanco, junto con la producción de Dr. Luke, Abraham, Goldstein y el gurú de la música dance de vanguardia Alex Metric. Pensé mucho en lo que, digamos, haría Blondie en 2013, dice McKee sobre su trabajo en progreso. Es divertido, brillante, antémico, colorido: una gran combinación de analógico y digital, que mezcla instrumentos reales y sonidos pop modernos.

Unas horas más tarde, McKee llega al elegante complejo de Dr. Luke en Malibú para trabajar por la tarde. La estructura está justo en la playa con vista al Océano Pacífico. Cuando las ventanas están abiertas, uno puede escuchar las olas rompiendo afuera, pero en el estudio de arriba, todo funciona. Dr. Luke y el escritor/productor Cirkut, un colaborador cercano de Lukes que trabajó en temas para Perry y Ke$ha, entre otros, se ciernen sobre Pro Tools, obsesionados con los detalles sonoros. Luke rasguea distraídamente acordes de jazz en una guitarra de cuerpo hueco mientras McKee rastrea las voces en una cabina separada para una nueva canción, Right Now, un golpe de puño diseñado para que la multitud cante. Esto podría ser un rockero de estadio, pero tenemos que hacerlo moderno, dice Dr. Luke mientras McKee termina una toma. Necesitamos escuchar algo de Def Leppard. Y tal vez Slash podría tocar el solo.

¡Consígueme Slash! McKee exclama cuando entra a la sala de control para una reproducción. Me siento muy Bohemian Rhapsody con esto. Tiene que ser algo que te haga sentir como si estuvieras en los Juegos Olímpicos.

La voz apasionada y las letras inspiradoras de McKee: Vamos, ahora mismo/Estoy lista para lo que sea/Ponme bajo presión/Estoy mejor-Nunca me rendiré/Ahora mismo-son más emocionalmente directas que muchos de los éxitos por los que es conocida. Ella insinúa que su segundo esfuerzo en solitario revelará nuevas dimensiones. Cubre una amplia gama de emociones, un espectro más amplio de lugares en los que he estado, dice ella. Es un álbum bastante profundo, disfrazado de explosión pop: hay perseverancia, enamoramiento, fiesta y luego despertar de la fiesta. Ella cita una de sus canciones favoritas, Forever 21. Está disfrazado como un himno de fiesta, pero en realidad se trata de adicción, dice McKee, quien ha estado sobrio durante un año y medio. Pensé que era una persona rota, pero resulta que en realidad estoy bastante cuerdo.

Todas estas cosas tuvieron que suceder para llevarla a donde está ahora, dice Dr. Luke. Estoy muy orgulloso de ella, es una verdadera artista. Ha aprendido mucho, y ahora es su espectáculo.

Bonnie hace lo de artista, así que no puede estar disponible cada vez que la quiero, dice Perry. Pero ella es ante todo mi amiga, y quiero que mis amigos prueben el éxito. Y ella jodidamente apresurada. Sabe cómo es la industria discográfica y se ha ganado cierto respeto. Con ese respeto, ella puede hacer sus propias llamadas de liderazgo.

Madonna engendró a Gaga, y ahora queremos ver a la próxima Gaga, dice Abraham. Es emocionante. Parece que Bonnie podría ser la siguiente. Como tal, la ambición de McKee no tiene límites: para ella, el estrellato pop es solo el comienzo. Me gustaría mucho escribir un musical, dice. Me gustaría escribir un libro y presentar un programa de entrevistas. Cuando sea viejo, me dejaré dos largas trenzas blancas y aprenderé kárate. Tengo planes, voy a lugares. Sin embargo, no entendí lo que realmente se necesitó para llegar allí. Ahora que he tenido que abrirme camino hasta la cima, lo aprecio mucho más.

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