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Haley Georgia es muy consciente de que el sencillo debut de un artista es su primera oportunidad de establecer una marca identificable. Es su prerrogativa si prefiere usar esa oportunidad para suscitar preguntas. Preguntas como, ¿realmente acaba de decir eso? En las primeras líneas de Ridiculous, un beso de despedida de country-pop a un chico voluble impulsado por una melodía de mandolina sobre tambores de hip-hop, el cantautor de 19 años, criado en Texas, juega un truco descarado en el oído. . Ella repite, eres ri-dic, eres ri-dic, eres ri-dic-culous, pero la letra tiene una similitud fonética inconfundible con una respuesta mucho más grosera. Georgia sabe exactamente lo que está haciendo aquí: aportar inflexiones juveniles y alucinantes y cadencias picadas de hip-hop a la música country con más ingenio y campamento que la mayoría de sus homólogos masculinos. En todo caso, mi perspectiva de las cosas es lo que me diferenciará, le dice Georgia a Billboard. Siempre he tenido una visión sesgada sobre el amor y las personas.

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Pregúntele acerca de las influencias y ella enumerará una lista diversa de artistas que escriben las cosas como son, incluidos Nicki Minaj, Lil Wayne, Iggy Azalea, Kesha, Patty Griffin, Merle Haggard y Lana Del Ray. Desde los 12 años, Georgia estudió la carrera de Taylor Swift y envió un correo electrónico frío a la coguionista de Swift, Liz Rose, quien sugirió que la aspirante a cantante visitara Nashville. Cuando finalmente se mudó allí después de aparecer brevemente en la temporada 12 de American Idol , interrumpió una sesión de grabación para pedirle a Paul Worley que la guiara y trabajó diligentemente para ganarse al editor Arturo Buenahora, Jr., quien finalmente la contrató para Little Louder Music. La gente empezó a darse cuenta cuando Arthur empezó a darse cuenta, dice ella. A Arthur realmente no le importa lo que piense la gente. Si él piensa que algo es genial, entonces dice, Esto es genial, y eso es todo.

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Con el apoyo de Buenahora, Georgia compuso Redic con Matt Dragstrem y la grabó con Luke Dick. En diciembre pasado, Georgia, Buenahora y el agente de reservas Kevin Neal tocaron la canción recién masterizada para el director de programación country de SiriusXM, John Marks. Cuando el sencillo se estrene en el canal The Highway en abril durante el Music Row Happy Hour, Georgia estará en el aire, escuchando las respuestas de los oyentes en tiempo real. Si esta es mi única oportunidad de publicar algo y me cierran todas las puertas en la cara, dice, al menos bajé haciendo lo que quería hacer y diciendo lo que quería decir.

Georgia se sentó con Billboard, vestida con una blusa corta, pantalones cortos de mezclilla y un miniabrigo de piel en su uniforme de invierno, bromea para hacer su primera entrevista.

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¿Qué crees que puedes traer a la mesa que aún no hayas escuchado que suceda en el paisaje del país, en términos de punto de vista, personalidad, entrega, lo que sea?

Creo que lo que separa a todos los artistas entre sí es la perspectiva. Creo que ahora mismo hay un par de mujeres que lo están matando, como las Carries y las Mirandas.

Esa es una lista corta.

Está. Es una lista extremadamente corta. Tal vez solo por las cosas por las que he pasado, realmente no endulzo mucho. Simplemente lo escribo tal como es. No trato de hacerlo demasiado complicado. Simplemente simplifica. Y creo que hay algo que decir sobre tener 19 años y pasar por esas cosas y simplemente escribirlas y publicarlas. Si lo estoy sintiendo, alguien más debe sentirlo también.

Countrys tuvo su parte de despedidas, pero escribiste la tuya con un tono exagerado, en lugar de un tono enojado. ¿Por qué se sintió como el camino a seguir?

Bueno, puedo decirles que cuando escribí Redic, estaba y casi siempre lo estoy cualquier día de la semana en un estado de ánimo muy desechable. Estoy un poco por encima de los chicos en general en el día a día. Cuando se me ocurrió la idea, me acerqué a Arthur, que es mi editor, y le dije: ¿Me vas a despedir si escribo una canción que dice Eres ridículo, eres ridículo, eres ridículo? Y él dijo: Ve a escribirlo. La mayor parte de mi huella sónica y perspectiva artística proviene de él, quien me animó a ser la versión más auténtica de mí mismo.

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¿Qué papel juegan los géneros de fuera del país, especialmente el pop actual y el hip-hop, en tu actitud y entrega?

Quiero decir, definitivamente diría que el hip-hop y el rap son enormes. Ya sabes, al crecer en Houston, y al crecer en la generación que tengo, los géneros simplemente han desaparecido. Realmente ya no están allí. Así que estuve expuesto a mucho de eso. Quiero decir, soy un compositor de música country. Vivo y muero por la música country. Pero creo que ciertos artistas como Florida Georgia Line y Cole Swindell, puedes escuchar el mismo tipo de cosas, como el entrecortado del fraseo y cosas sónicas, ya sabes, los bucles y cosas que se están volviendo cada vez más populares.

Los actos del país que han incorporado esas cosas no necesariamente lo entregan de la manera en que lo haces tú. Me recuerda a Nicki Minaj o Iggy Azalea.

Los amo. Dejando a un lado los géneros, lo que más me inspira, además de las personas, son artistas como Nicki Minaj e Iggy Azalea e incluso Patty Griffin. Es como si esas fueran las personas que no endulzaron. Esos son los artistas que realmente me inspiran más.

Es un poco exagerado agrupar a Patty Griffin con Nicki Minaj.

Pero si lo piensas bien, quiero decir, es lo mismo. Es la verdad. Ya sabes, con Nicki Minaj es un poco más explícito, pero simplemente lo dicen. Creo que esa es la forma más difícil de escribir una canción, y el compositor más difícil de ser es alguien que puede escribirla como es. Por eso admiro a todos, desde Lil Wayne hasta Patty Griffin y Merle Haggard.

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Hay algunos momentos de conversación en tu primer sencillo.

Quiero decir, nunca me callo. Entonces es más o menos como cuando estoy escribiendo, es solo esta conversación en curso, como, así es como me siento. Escribí Redic con Matt Dragstrem en Big Loud Shirt. Tenemos mucho en común en cuanto a lo que nos inspiramos y nuestros antecedentes. Escribimos Redic el 20/4, entré y dije, quiero escribir una canción sobre este imbécil. Y siempre se burla de mí por eso. Estoy bastante seguro de que estaba drogado ese día, y esa es la única razón por la que dijo: Sí, escríbalo. Lo que sea. Era la primera vez que escribíamos juntos. No sabíamos nada el uno del otro.

¿Qué han hecho las pocas personas que lo han escuchado hasta ahora?

Creo que es diferente [con todos]. En lo que respecta a mi papá, él dice, Oh. Mi. Dios. Pero la mayoría de los chicos de la etiqueta son, como, hombres de 40 a 55 años, y simplemente piensan que es la cosa más divertida del mundo. Están como, Oh, ¿entiendes? Eres un idiota. Así es como lo escuchan. Pero mientras estén escuchando, ni siquiera me importa cómo lo escuchen. Estoy feliz de que estén escuchando.

¿Lo produjo Luke Dick?

Sí, Luke Dick lo produjo y Reid Shippen lo mezcló y Chris Athens lo masterizó, quien hace todas las cosas de Nicki Minaj, Lil Wayne. Así que estaba súper emocionado por eso. Quiero decir, casi todo lo que ha estado pasando, en cuanto a que grabamos estos discos, ha sido, como, favores. Arthur prácticamente pide todos los favores que tiene, y solo le pido a la gente que mezclen esta canción. Con suerte, algo se pondrá de moda, y conseguiré un trato y podré pagarles todo.

He descrito tu single como country en clave de Kesha. ¿Cómo te llama la atención eso?

Me gustó eso porque creo que ella es otra persona que simplemente deja que todo fluya y es realmente irreverente y juguetona. Y así es como espero que la gente me perciba, la persona en la que me he transformado desde que me mudé a Nashville. Tienes que dejar de preocuparte. Realmente nunca me ha importado, pero realmente tienes que dejar de preocuparte una vez que llegues aquí y simplemente hacer lo tuyo. No he estado aquí por mucho tiempo, pero he estado aquí lo suficiente como para ver que si realmente quieres intentar tener algún tipo de impacto en la comunidad musical, tienes que mantener la cabeza baja, encerrarte en una habitación y trabajar. tu culo fuera Así que eso es lo que he tratado de hacer.

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Dijiste que te influyó la trayectoria profesional de Taylor Swift a los 12 años, lo cual es muy diferente a decir que ella te influenció creativamente. ¿Cómo te diste cuenta de esas cosas a tan temprana edad?

Bueno, nunca he estado confundido en cuanto a lo que quería hacer. Tomé un ejemplo que tenía más sentido para mí, que era Taylor en ese momento. Simplemente tomé tantas piezas como pude y las junté a mi manera y solo esperaba y rezaba para que eventualmente me llevara a hacer esto como un trabajo.

Prácticamente acosabas a la gente que trabajaba o coescribía con ella.

Sí. Lo diré abiertamente. Y Liz [Rose] probablemente también te lo dirá. Casi la golpeé de la nada, le envié algunas canciones de Reba McEntire que había cantado en mi computadora. Yo estaba como, Hola, soy Haley. Tengo 12 años y realmente quiero escribir contigo. Ella respondió de inmediato y dijo: Me encanta tu voz. ¿Alguna vez has estado en Nashville? ¿Sabes de publicaciones? Mi mamá y yo no sabíamos una mierda. Así que fuimos directamente a Barnes & Noble, conseguimos como diez libros sobre Nashville y acuerdos discográficos y editoriales. Mis padres son del norte del estado de Nueva York. Soy de una familia muy normal. No sabían nada de música country. Entonces, una vez que lo descubrí, traté de hacer que ellos también se obsesionaran con él, porque yo estaba muy obsesionado con eso.

Cuando te busqué en Google por primera vez, lo único que encontré fue una entrevista en video que hiciste en American Idol . ¿Eso fue antes o después de que te mudaras a Nashville?

Fue justo antes de mudarme aquí. Era una especie de algo que quería hacer para salir de mi sistema. Y, sinceramente, creo que cualquier artista, cantante o animador, si te dice que no quiere probar American Idol , creo que está mintiendo. Quiero decir, creo que todo el mundo quiere probarlo. Tuve que probarlo solo para ver. Porque creo que esa siempre fue una pregunta sin respuesta para mí: tal vez lo haga realmente rápido y vea qué sucede. Si no pasa nada, iré a Nashville. Está bien. Así que llegó la oportunidad de hacer una audición, y fue un viaje gratis a California. Pude cantar para Keith Urban, lo cual es una locura porque ahora tengo una canción en espera de él y estoy muy cerca de conseguir un corte. Toco madera. Fue una gran experiencia, ¿sabes? Realmente es un curso intensivo de entretenimiento. Simplemente es. Te ponen una cámara en la cara en el momento en que llegas allí y no te dejan de lado hasta que te echan.

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¿Qué tan lejos llegaste?

Lo logré después de la primera ronda de la Semana de Hollywood y luego me echaron. Creo que hubo una fracción de segundo de mí en la televisión, tiempo suficiente para que mi hermano tomara una foto y les mostrara a sus amigos que estaba en American Idol por un segundo.

¿Qué se necesitó para que la gente se uniera a lo que estás haciendo?

Todavía ni siquiera diría que la gente está necesariamente a bordo. Es como si en Nashville una persona dijera que sí, luego todo el mundo dice, Oh, sí. La conocí en ese entonces. Me reuní con [Arturo Buenahora, Jr.] cuando tenía, creo, 16 o 17 años. Acababa de ser un gran admirador de los proyectos en los que había estado involucrado y del tipo de centro-izquierda de esos artistas, tipo de cómo se convierten en quienes son y sus éxitos. Como contratar a Taylor cuando tenía 14 años. Me dijo que la última vez que lo entrevistaron para Nosotros fue cuando Taylor tenía 14 años y estaba hablando de lo difícil que es conseguir co-escritores para una niña de 14 años. Eso solo demuestra que firma lo que cree. No podría estar más agradecido de tenerlo de mi lado, porque como hombre de negocios y como músico es, en mi opinión, el mejor que existe.

Me imagino que a veces podrías enfrentar una batalla cuesta arriba como una joven artista femenina que escribe canciones que no está interesada en ser maleable y sabe hacia dónde quiere llevar su carrera. Nicki Minaj tiene una letra en su nuevo álbum: Im just about my business. Sintió la necesidad de diferenciar entre tomarse en serio su música y su carrera y ser vista como una perra.

No podrías estar más acertado con eso. Es algo con lo que probablemente lucharé para siempre, y creo que toda artista femenina que tenga algo que decir y una visión muy clara de sí misma lo hará. Es muy difícil encontrar la línea entre ser percibido como una perra y saber lo que quieres. A veces solo tienes que hacer lo que tienes que hacer.

Una versión editada de este artículo apareció originalmente en Feb. Número 28 de Billboard.

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