Cómo el único acto ucraniano de SXSW huyó de Kyiv para traer «Masters of War» a Austin

Para llegar a este momento cantando Masters of War en el Speakeasy en Austin, Texas, el sábado (19 de marzo) con el guitarrista de Bob Dylan mientras los fanáticos envueltos en banderas ucranianas rugían desde el balcón, Oleksandra Zaritska soportó un viaje terrible.

El 25 de febrero, la cantante de 29 años del popular trío regional Kazka vivía en el centro de Kyiv cuando Rusia invadió su país. Temprano esa mañana, presenció el bombardeo desde su balcón.

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Recordaré esto toda mi vida, le dice Zaritska a Nosotros , con la ayuda ocasional de un traductor, durante South by Southwest en un salón de comidas del centro de Austin un día antes del concierto de Speakeasy.

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Mientras las sirenas de emergencia sonaban por toda la ciudad, Zaritska, más conocida como Sasha, decidió conducir los 20 kilómetros hasta la casa de su madre en el bosque. El viaje duró casi seis horas, debido al pánico de los ucranianos que hacían cola en las estaciones de servicio para obtener combustible, agua y otras necesidades.

Junto con ocho amigos y familiares, incluida su madre, y tres perros, Zaritska pasó cuatro días ansiosos y sin dormir viendo humo y fuego desde el aeropuerto cercano. La casa no tiene sótano, por lo que los ocupantes no tenían nada que hacer más que encogerse de miedo y mirar los aviones y los puntos blancos, parpadeantes y reventados de las bombas que estallaban como fuegos artificiales en el cielo.

Cada vez que escuchamos este sonido, simplemente corremos hacia el baño. Nos escondemos detrás de dos paredes, todos estos perros y todas estas personas. Fue una locura, dice Zaritska. Este sonido era muy fuerte. Está muy cerca. Nunca esperábamos que nuestra casa fuera un epicentro de guerra.

El quinto día, su padre llamó desde otra ciudad de Ucrania: Tienes que irte ahora mismo. El ejército ruso había rodeado su aldea y había preocupación por los ladrones. Su padre y su novio se quedaron en el país, mientras que Zaritska y su madre regresaron al automóvil y condujeron hasta el lado occidental de Ucrania, un viaje que normalmente dura siete horas, pero esta vez casi 24 horas.

Finalmente, llegaron a Berehove, cerca de la frontera húngara, donde los lugareños proporcionaron alimentos y ayudaron a transportar a los posibles refugiados fuera de Ucrania. Después de eso, se fueron a Polonia y han estado viviendo allí desde entonces hasta que Zaritska, junto con sus dos gerentes, Yuriy Nikitin (quien maneja la producción de Kazkas) y Anton Fokin (quien trabaja en vivo), decidieron volar a los Estados Unidos para el escaparate de su banda programado desde hace mucho tiempo en SXSW.

Kazka había planeado tocar en el festival de Austin en 2020, hasta que se canceló debido a COVID-19, y mantuvo la fecha a pesar de que el jugador de sopilka Dmytro Mazuriak y la multiinstrumentista Mykyta Budash se quedaron en Ucrania. Están a salvo, dice Zaritska, y uno de los productores de la banda está protegiendo valiosos equipos de sonido en el estudio de su apartamento, escondiéndolos debajo de los colchones.

Kazka es mejor conocido por Plakala de 2018, el primer video en idioma ucraniano que alcanzó los 200 millones de visitas en YouTube. El trío había participado en la versión country de X-Factor 8 y en el Festival de la Canción de Eurovisión, tomando la decisión general de cantar en ucraniano, no en ruso, a pesar de que las canciones rusas han sido las más populares en Ucrania y el camino más fácil para ascender al estrellato. .

Estoy orgullosa de ello, dice Zaritska. Mi abuela, está muy orgullosa de nosotros.

Zaritska cantó Plakala en el escenario del Speakeasy en Austin, por supuesto. Tiene una presencia cálida y dominante en el escenario y un instinto para el espectáculo, llega al escenario escondida detrás de una bandera ucraniana azul y amarilla, luego la deja caer dramáticamente para mostrar su rostro bajo un sombrero negro estilo Stevie Ray Vaughan. Zaritska tocó para unas 150 personas en el pequeño club, cantó el himno nacional ucraniano y contó su historia antes de interpretar varias canciones de Kazka.

Somos ucranianos. Todo está en nuestros genes. Todos somos fuertes, declaró a la multitud.

Zaritska y sus gerentes decidieron usar la plataforma SXSW, además de viajes planificados apresuradamente a Nueva York, Chicago y Miami después, para conseguir publicidad y apoyo para el esfuerzo de defensa ucraniano. Aunque no tienen planes concretos más allá de los EE. UU., eventualmente ella regresará a Polonia y Yuriy con su familia en Chipre, Grecia.

En el Speakeasy, Zaritska instruyó repetidamente a la multitud para que hiciera donaciones, hablara con su gobierno y asistiera a una protesta el domingo en el Capitolio del Estado de Texas.

En el camino, Zaritska y Kazka finalmente podrían abrirse camino en los EE. UU. En una entrevista separada, Nikitin, de 54 años, recuerda haber ayudado a construir el negocio de la música ucraniana desde cero, poco después de que el país se convirtiera en un estado independiente en 1991.

Cuando nos reunimos con muchas compañías de música polacas, alemanas y austriacas, nos preguntan: ¿Cómo trabajáis? y dije, no lo sé”, dice Nikitin, cuya familia estaba de vacaciones en Chipre, cuando Rusia invadió Ucrania. Trabajamos cada dirección. Hacemos un concierto, hacemos un disco.

Nikitin formó un sello discográfico, mamamusic, en la década de 1990 y grabó canciones con estrellas pop ucranianas antes de conocer a Zaritska hace seis años. De su estrellato, dice, lo veo como si no fuera solo nuestro éxito, es como el éxito de nuestra gente, todo nuestro negocio, toda nuestra industria.

Charlie Sexton, el guitarrista de toda la vida de Dylan, vive en Austin y se unió a Zaritska para el final, el clásico Masters of War de 1963. Dirigió a la banda más joven a través de los cambios mientras Zaritska ordenaba el verso final: Ill stand over your grave/ Til Im sure that youre dead.

Zaritska y Kazka habían discutido grabarlo mientras aún estaban en Kyiv, justo antes de la invasión rusa, pero ella no lo ensayó hasta que llegó a Austin.

Es difícil cantar, dice Zaritska. Ocho versos. Para dar más detalles, cambió a ucraniano. Ocho versos de cosas realmente crueles, explica su traductor. Pero eso es exactamente lo que le diría a Putin. Y exactamente lo que ella le habría hecho.

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