Cómo Bad Bunny se hizo cargo del pop (historia de portada de Billboard)

Minutos antes de que Bad Bunny ingrese a una arena llena de 19,000 fanáticos, trota de un lado a otro en la sala verde, con rostro estoico. La estrella del trap latino de 24 años es la última artista en Calibash, el megaconcierto latino de SBS Entertainments en Las Vegas T-Mobile Arena. El cartel presenta a los nombres más importantes de la música urbana, el término general que abarca géneros como el reggaetón, el trap latino y el dembow, incluidos Ozuna, Anuel AA, Farruko e incluso Enrique Iglesias. Bad Bunny se presenta por primera vez desde el lanzamiento sorpresa a fines de diciembre de X100PRE (pronunciado Por Siempre ) , su álbum debut aclamado por la crítica, que alcanzó el puesto número 11 en el Nosotros 200 a principios de enero y aún no ha caído. de los 20 primeros.

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Bad Bunny, nacido Benito Martínez Ocasio, puede estar caminando como un boxeador profesional antes de un partido, pero no está nervioso. Me siento muy bien, dice en español que habla un inglés mínimo mientras me ofrece un abrazo y un apretón de manos. Cuando llega la llamada para él, el cantante, vestido con un cortavientos naranja fluorescente y pantalones cortos, agarra una lata de Coca-Cola sin abrir, grita algo que se traduce aproximadamente como ¡Hagámoslo! ¡ Joder ! y lo tira al suelo. Luego corre por un largo pasillo hacia el escenario y baila con júbilo entre bastidores mientras Farruko, su compatriota puertorriqueño y colaborador en ocasiones, interpreta una interpretación del éxito de merengue Mi forma de ser, un himno sobre poseer la individualidad de uno y que no le importe un carajo. sobre los enemigos que bien podrían ser el espíritu de Bad Bunny. Después de que Farruko sale, el tótem de Bad Bunny tiene una imagen de un tercer ojo que recientemente dijo que le permite verlo todo, incluida la ropa interior de una reportera de la alfombra roja que se despliega ante los rugidos de la multitud. Rompe en una gran sonrisa.

Veinte años después de que Ricky Martin liderara la llamada explosión latina en las ondas de radio de los EE. UU., Bad Bunny se ubica como una de las nuevas estrellas más emocionantes de la música, sin necesidad de calificar. Su ascenso de un pequeño pueblo en la costa norte de Puerto Rico a las arenas más grandes de los Estados Unidos en dos años certifica que la música latina ahora tiene un papel central en el pop estadounidense, más allá de los sencillos novedosos y las presentaciones de Justin Bieber. Al igual que sus contemporáneos Ozuna y Maluma, creció influenciado tanto por el reggaetón como por el hip-hop estadounidense y saltó a la fama mundial cuando el hip-hop se convirtió en una especie de código de fuente abierta, proporcionando sonidos y actitudes frescas para artistas de todo el mundo literal y figurativo. mapa. Posponiendo el lanzamiento de un álbum mientras lanzaba sencillo tras sencillo, registró 34 pistas en la lista Hot Latin Songs de Billboard, el doble que Ozuna antes de que su Odisea cayera en 2017.

A pesar de que puede estar impulsado por los sonidos y las estrategias del hip-hop (Drake y Future en particular), tampoco hay nadie como Bad Bunny en las listas de éxitos en este momento: un rapero que combina géneros, que desafía las normas de género y estilísticamente aventurero. y cantante consumado cuyas letras se desvían de la vulnerabilidad cruda a la fanfarronería callejera. En un momento en que las personas de origen hispano representan más del 17 por ciento de la población de EE. UU. (según la Encuesta de la Comunidad Estadounidense de 2017 de la Oficina del Censo) y el español es hablado aquí por más personas que en cualquier otro lugar del mundo excepto México, el éxito de Bad Bunny refleja el cambio realidad tanto del panorama pop como de los propios Estados Unidos.

Bad Bunny viste una camiseta de Human Made y gafas de sol de Alain Mikli. ramona rosales

En su presentación de Calibash de 30 minutos, Bad Bunny se precipita a través de una mezcla de pistas X100PRE , además de las colaboraciones masivas que lo rompieron aquí: Me gusta con Cardi B y J Balvin y MIA con Drake, que alcanzó el número 1 en tres programas latinos. y debutó en el No. 5 en el Nosotros Hot 100 en octubre de 2018. Entre bastidores, su viejo amigo Jesús Hernández (también conocido como Chu) se maravilla con la multitud exultante. ¿Ser de un lugar pequeño como Puerto Rico y poder tener este tipo de impacto? Quiero decir, ¡mira esta mierda! él dice. El 14 de marzo, Bad Bunny iniciará su segunda gira de 18 fechas como embajador de la msica urbana en grandes escenarios como el Staples Center y el Madison Square Garden, pero también en ciudades lejanas como Portland, Oregón y Reading. , Pensilvania, donde nunca se había presentado ante audiencias tan grandes hasta ahora.


Esa mañana, en medio de un revoltijo de estantes de ropa, estilistas y otros asistentes en su suite de hotel en el hotel Aria, Bad Bunny es un oasis de calma, sentado en un sofá con algunos amigos cercanos, paralizado por un juego ferozmente competitivo de Playerunknowns Battlegrounds. (PUBG). Cuando termina el juego, Bad Bunny salta del sofá e inmediatamente me abraza en un abrazo de hermano. Es un placer, dice.

Cara a cara, Bad Bunny parece más joven y relajado de lo que sugeriría su feroz presencia en el escenario o sus letras sobre hierba, mujeres e incluso orgías. El leve olor a marihuana que su equipo recogió en un dispensario la noche anterior es el único indicio de libertinaje. Mientras hablamos, se esconde en su sudadera con capucha, jugando con las cuerdas. Mantener a sus amigos cerca, explica, te hace sentir como si estuvieras en familia, te hace sentir como en casa, te hace sentir normal. Me da esa conexión a tierra que necesito para permanecer siempre dentro de la órbita y no olvidar la Tierra.

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En el abarrotado panorama del pop y el trap, Bad Bunny toma riesgos que pocas estrellas latinas masculinas jóvenes tomarían, ya sea pintándose las uñas de un amarillo brillante o denunciando un comportamiento misógino en las redes sociales y en su música. Cuando llegué a esta industria, nunca tuve miedo de ser yo mismo, dice. Hubo otros que me aconsejaron que bajara un poco el tono, pero yo siempre pensaba: ¿Qué es lo peor que podría pasar?

Con su amigo y colaborador Balvin en Las Vegas en 2018. Bryan Steffy/Getty Images

Para los provocadores, Bad Bunny es bastante progresista. Durante todo el día se ha dedicado a despotricar positivamente sobre el cuerpo en Twitter alentando a las mujeres a abstenerse de afeitarse para el beneficio de los hombres; aparentemente abogó por el poliamor (twitteando que una mujer no especificada merecía dos novios); y, más recientemente, confrontó indirectamente los comentarios homofóbicos del reggaetonero Don Omar sobre el video sexual filtrado con un Ozuna menor de edad. ¿Homofobia en estos tiempos? tuiteó en español. Qué vergüenza, tío.

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También ha utilizado sus videos musicales, de los cuales los más vistos superan los 500 millones de visitas en YouTube, como plataforma para temas sociales. Solo de Mi aborda la violencia desenfrenada contra las mujeres en Puerto Rico, mostrando el rostro de la modelo venezolana Laura Chimaras mientras Bad Bunny canta Im not yours or everyones/Im mine alone, una declaración de libertad de una relación abusiva, y también un guiño al Colectivo Feminista, el grupo activista puertorriqueño que recientemente ocupó la mansión del gobernador Ricardo Rossell, exigiendo que firme una orden ejecutiva que declara el estado de emergencia contra la violencia doméstica.

Vi la ocupación [del Colectivo Feministas]. Vi las noticias sobre cuántos asesinatos [contra mujeres] habían ocurrido, dice Bad Bunny. Me motivó a tratar de decir algo. Su video más reciente, Caro (Caro), que en sus primeras dos semanas acumuló más de 45 millones de visitas, presenta a modelos de talla grande, trans, no binarias y discapacitadas pavoneándose por la pasarela, además de un hombre besando a Bad Bunny en la mejilla. Tal vez la gente se hubiera imaginado un video lleno de joyas, dinero ya sabes, vistiendo a caro, dice. Pero finalmente el video cambió por completo el concepto de esas letras, convirtiéndolas en un himno de aceptación y amor propio.

Hacerse la manicura en el video musical de Caro. Cortesía de Rimas Entertainment

Sus intentos de socavar la cultura machista no siempre han salido bien. El verano pasado, cuando un salón de uñas en España le negó el servicio porque era un hombre, lo llamó en Twitter y escribió: ¿En qué año estamos? Maldito 1960? luego, cuando los trolls de Internet lo atacaron por querer la manicura en primer lugar, se ofreció a embarazar a las esposas de sus detractores. (Inmediatamente se disculpó).

Nadie es perfecto, dice hoy Bad Bunny, reflexionando sobre esa respuesta. No tienes la misma mentalidad que tenías hace cinco años, ni siquiera un año. Las personas siempre están cambiando, y creo que todos merecen el espacio para cambiar y para que las personas reconozcan su cambio. Tal vez alguien cometió un error y quiere hacer el trabajo para asegurarse de que nunca vuelva a suceder.

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Al crecer en la clase media en Vega Baja, Puerto Rico, Benito Martínez Ocasio imaginó una carrera en la música desde una edad temprana. A los 5 años, se unió al coro de una iglesia, pero casi al mismo tiempo se cautivó con el rap en español después de recibir el bullicioso disco de Vico C Ángel Que Haba Muerto como regalo. Cuando era adolescente, se sumergió tanto en la música que escuchaba su madre a maestros vocalistas como la leyenda de la salsa Héctor Lavoe y Juan Gabriel como en el reggaetn que amaban sus amigos: Daddy Yankee, Don Omar, Wisin & Yandel, Ivy Queen y Calle 13. Esos primeros Las influencias siguen presentes en su música, desde su propia voz rotundamente sonora hasta sus toques líricos más sutiles: en La Romana, pronuncia las palabras ojal y como ojalai, una referencia a Voltios Chulin Culin Chunfly con Calle 13, en el que el rapero Residente usa la misma pronunciación.

Junto a Drake en el video de MIA, que ha sido visto en YouTube más de 600 millones de veces. Cortesía de Rimas Entertainment

En 2016, estaba publicando canciones en SoundCloud como Bad Bunny, mientras equilibraba un trabajo de embolsado de comestibles con clases universitarias. Fue entonces cuando Noah Assad, fundador de Rimas Entertainment, y el jefe del sello discográfico Hear This Music, DJ Luian, escucharon su sencillo de producción propia, Diles. Luian conectó a Bad Bunny con su poderoso equipo de producción, Mambo Kingz. Menos de un año después, un remix de la canción con engo Flow, Ozuna, Arcangel y Farruko debutó en el puesto 15 en la lista de ventas de canciones digitales de Latin Rhythm.

Desde entonces, Bad Bunny ha aparecido en más de 70 sencillos (46 de los cuales figuraron en Hot Latin Songs y siete en Hot 100). Himnos sombríos como Soy Peor e himnos a la marihuana como Krippy Kush con Farruko y Rvssian, este último alcanzó el No. 5 en Hot Latin Songs e inspiró remixes con 21 Savage, Nicki Minaj, Travis Scott y otros no solo cautivaron a una base de habla hispana sino también cultivó una audiencia millennial de habla inglesa más amplia. Luego vino I Like It, el tema inspirado en el boogaloo del año pasado con Cardi B y Balvin. Con su primer Hot 100 No. 1, Bad Bunny navegó hacia el espíritu de la época estadounidense convencional, mientras rapeaba principalmente en español.

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Pero el espíritu de Bad Bunny aún tenía que alcanzar su fama. Era todo lo nuevo en mi vida que quizás no estaba preparado para manejar, dice hoy. Disfrutaba creando, pero yo estaba sacando música solo para hacerla. No es como si realmente me estuviera sentando a trabajar en la música como lo hice [más tarde] con mi álbum. Era como si todo se hubiera vuelto muy monótono. Como si estuviera en piloto automático y olvidé lo que realmente quería. Aproximadamente al mismo tiempo, dejó de trabajar con Luian, dejó Twitter y se registró en una mansión en la playa de Vega Baja, a solo un paseo en bicicleta de donde creció.

Se recluyó allí, lejos de la charla de las redes sociales y de cualquier persona fuera de su círculo muy unido de amigos de la infancia. Fumaba hierba y jugaba videojuegos, pero sobre todo trabajaba en un estudio en el piso de arriba, dedicado a X100PRE . En lugar de atraer a un montón de productores de renombre, eligió trabajar principalmente con uno de sus viejos amigos, La Paciencia, y Tainy, un miembro de la vanguardia del reggaetón que también produjo I Like It. Influye no solo en la calidad del álbum, sino también en su sentimentalismo, explica. Esa energía se traduce. Te sientes como si estuvieras escuchando a un artista, no solo música destinada a la radio.

De izquierda a derecha: Balvin, Cardi B y Bad Bunny interpretaron I Like It en los American Music Awards 2018. Kevin Mazur/AMA2018/Getty Images para dcp

El 28 de junio del año pasado, después de una pausa de un mes, Bad Bunny lanzó el video de Estamos Bien, gran parte del cual fue filmado con sus amigos en la playa cerca de la mansión. Unos meses más tarde, la interpretaría en The Tonight Show protagonizada por Jimmy Fallon , respaldada por imágenes de Puerto Rico después del huracán María, una exultante declaración de orgullo por su isla y su gente. Estamos Bien aparece en X100PRE al final de un arco semiautobiográfico de tres canciones que comienza con Como Antes, un número melancólico sobre la pérdida de la inocencia juvenil, y continúa con RLNDT, un tributo a un niño cuya desaparición sacudió a Puerto Rico durante años. En la última pista, Bad Bunny cuestiona en quién se ha convertido y se pregunta si la desesperanza lo consumirá. Estamos Bien ofrece algo de esperanza el sonido de un artista que ha emergido de las sombras. La pista te saca de una canción oscura y hace un cambio completo, dice Bad Bunny. Estás escuchando mi realidad allí. Estás escuchando mi verdad.


X100PRE cayó después de meses de fanáticos especulando sobre cómo podría sonar un álbum de Bad Bunny después de tantos sencillos independientes. Lo terminé, como, cuatro días antes de que saliera, dice Bad Bunny con una sonrisa. Pero suena cualquier cosa menos fortuito: con 15 pistas, es un recorrido de género fluido cuidadosamente curado a través de un laberinto emocional de la creación de Bad Bunny, que toca el trap latino por el que es conocido, pero también el reggaetn, el dream-pop, el pop-punk e incluso Dembow dominicano en La Romana con El Alfa, uno de los primeros candidatos a la canción del verano.

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El disco es un tributo a mi generación, tanto musicalmente hablando como a la cultura pop de cuando éramos jóvenes, dice Bad Bunny, quien acaba de ser nominado a 12 premios Nosotros de la Música Latina, incluyendo artista del año. Los millennials que, como él, crecieron escuchando actos latinos veteranos sin duda estaban listos para un artista de su propia edad. En los últimos dos años, los contemporáneos de Bad Bunny como Ozuna y Balvin irrumpieron en las listas principales y comenzaron a llenar las arenas estadounidenses. Despacito se convirtió en un éxito mundial en 2017, pero no solo gracias al remix de Justin Bieber. Durante la última década, la cantidad de personas en los Estados Unidos que hablan español en el hogar ha aumentado en más del 20 por ciento, según la Encuesta de la Comunidad Estadounidense de la Oficina del Censo. Pero solo recientemente los carriles parecieron ampliarse significativamente para los pioneros latinos en múltiples niveles en la cultura estadounidense, desde Cardi B hasta la representante Alexandria Ocasio-Cortez (que no está relacionada con Bad Bunny).

Bad Bunny viste camiseta Norse Projects de Sportivo Madrid, abrigo ALYX Studio, pantalón Beautiful Fl, zapatillas Vans y gafas de sol BONNIE CLYDE. ramona rosales

Cardi, AOC y Bad Bunny comparten más que solo raíces latinas: son sinceros, incluso alegremente genuinos y honestos, en un momento en este país en el que tanto los votantes como los fanáticos de la música parecen anhelar la autenticidad.

Es su autenticidad lo que Bad Bunny está más preocupado por preservar a medida que aumenta su fama. Alrededor de la medianoche del 11 de enero, marchó por las calles de San Juan hacia la mansión del gobernador, acompañado por su amigo Residente, el rapero de Calle 13 al que creció idolatrando. Los dos esperaban hablar con Rossell sobre el arma y la violencia doméstica que asola su isla, y durante un par de horas, Bad Bunny documentó en Instagram Live sus intentos de ingresar a la mansión. (Ocho días después de nuestra entrevista, el amigo y guardaespaldas de Bad Bunny, Jeffrey Ayala Coln, fue asesinado a tiros en Guaynabo).

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Después de varias horas, Rossell dejó entrar al dúo para tomar un café y charlar a las 5 am. Pero para Bad Bunny, esa no fue la única parte notable de la noche: los fanáticos se le acercaron libremente en la calle, de la forma en que dice que desearía que siempre lo hicieran. De eso se trata, así debe ser, me dice. Como, jodidamente tratando de conectar con la gente.

La mañana de Calibash, lo dice al explicar el concepto del video de Caro, con sus modelos poco ortodoxos. ¿Ver el video cambió tu idea de la canción? me pregunta, esperanzado. Le digo que lo hizo. Al final del día, estos son mensajes básicos, dice. En última instancia, no estoy haciendo mucho. Solo hago lo que un ser humano que siente quiere hacer a mi manera, sin salirme de mi flujo, mientras me mantengo en mi carril. Sin, supongo, gente aburrida.

Este artículo apareció originalmente en la edición del 16 de febrero de Billboard.

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