Cody Johnson «with You I Am»? Establece un contendiente de campo tradicional

Cuando el último proyecto de Cody Johnson, Cowboy Like Me , debutó en el número 7 de la lista de álbumes country de Billboard, había muchos fanáticos del country que no tenían idea de quién era el tipo.

Pero los que lo hacen están entusiasmados con él. Ha tenido un puñado de sencillos No. 1 en el Texas Regional Radio Report , se gana bien la vida como un acto en vivo en demanda en el circuito de tierra roja y más allá, y sus canciones han sido reproducidas más de 60 millones de veces en Pandora y Spotify. Ha creado suficiente audiencia como para que las discográficas importantes hayan tenido conversaciones con él, aunque hasta ahora no ha cedido ninguno de sus derechos.

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Johnson ha logrado construir una carrera a través del trabajo duro y el boca a boca, pero esto no sería posible sin un montón de talento. Está a la vista en With You I Am, un sencillo melódico lanzado a la radio a través de Play MPE el 17 de mayo a través de su propio sello CoJo. La canción está muy bien equilibrada en varios frentes: combina su country influenciado por los 90 con una pista de batería que suena moderna; muestra mucha moderación vocal hasta el último repaso del coro, cuando Johnson acelera a fondo con convicción; y transmite un mensaje romántico amigable para las mujeres de una manera con la que los hombres también pueden identificarse.

Todos los chicos quieren que la chica piense que él es ese tipo de cosa masculina, más dura que la vida, pero esa chica también quiere un chico con un lado más suave que nadie más pueda ver excepto ella, observa Johnson. Cuando realmente encuentras [la correcta], como hombre, le das ese lado, ya sabes, siempre que sean solo ustedes dos.

No había una mujer en la sala cuando Johnson y sus dos coguionistas David Lee (Hello World, Roll With It) y Trent Willmon (Back When I Knew It All, Keep On Lovin You) escribieron Contigo, estoy en Nashvilles Ten Ten Música en el otoño de 2014. Pero definitivamente hubo una influencia femenina. Johnson había estado casado un poco más de tres años en ese momento, y su esposa, Brandi, estaba embarazada de su hija, Clara Mae Johnson, que nació el 5 de enero de 2015. Johnson, ex profesional del rodeo, sintió que había cambiado significativamente. desde que se casaron, y Lee y Willmon también se habían convertido en mejores hombres debido a sus relaciones.

Yo era uno de ellos, nadie podía romperme el corazón, nadie podía tener control sobre mí, recuerda Lee. De repente, conoces a esta chica y es la cosa más dulce del mundo, y te encuentras haciendo las cosas pegajosas, como bailar y disfrazarte, cosas que normalmente no harías, y la gente te ve y dice: Hombre, has cambiado.

Willmon tuvo el título y la idea, dice Lee, de enumerar esencialmente un montón de cosas que el chico no es, solo para volver al coro y mostrar todas las formas en que ella lo completa. Los versos iniciales marcan el punto. El cantante nunca ha sido Cool Hand Luke , un mariscal de campo ganador o Patrick Swayze. Parece quedarse corto cuando se compara con algunos de los estándares culturales para los hombres.

Los versos completos se centran en el tipo, hasta que llegas al estribillo en el estribillo, dice Johnson. Oyes, contigo estoy, entonces dices, Oh, estas canciones no son sobre él en absoluto. Se trata de la chica. Eso es lo que creo que es genial al respecto.

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Más específicamente, se trata de la transformación que inspiró la mujer. Él es retratado en el coro como Fuerte como un roble, suave como el cuero/Alto como un pino y ligero como una pluma, una descripción atribuida a Lee.

Fue una de las composiciones a tres bandas más divertidas que he tenido porque, literalmente, cuando un tipo terminaba de decir algo, el siguiente tipo comenzaba la línea después de eso, recuerda Johnson. Simplemente giró alrededor de la habitación.

Aún así, la sesión de escritura fue un poco desafiante. Johnson se enorgullece de la inclinación tradicional de su música, pero después de que se atrincheraron, Willmon, que también es productor de Johnson, sacó una pista de batería para escribir sobre ella.

Simplemente me asustó, admite Johnson. Este niño de campo aquí nunca había jugado con la electrónica en la sala de escritura.

Eso fue parte de la motivación de Willmons para presentar el artículo. El trabajo de un productor es sacar al artista de su zona de confort, dice. Si no hacemos eso, seguiremos haciendo la misma canción una y otra vez. Eso no va a ayudar a su carrera.

Johnson inicialmente no pensó en ello como una canción para sí mismo. Cantó en la demostración y se lanzó por la ciudad. Nadie la retomó, lo cual fue una suerte, ya que Johnson eventualmente la vio como una canción que debería conservar, incluso si necesitaba ser revisada. Hicimos una pista muy plástica, dice.

Grabaron With You I Am en Ronnies Place en Music Row mientras cortaban 14 canciones para el álbum en dos cortos días. Willmon y Johnson alentaron a los músicos a pensar de manera más orgánica mientras transformaban la demostración, equilibrando sus elementos tecnológicos con el sonido tradicional que es más auténtico para Johnson.

Luchó un poco. Johnson había descubierto que tenía un tabique desviado, un bloqueo anormal en el conducto nasal.

Cuando canté con la banda, estaba literalmente en mi último tramo tratando de cantar, dice Johnson. Le di todo lo que tenía, y apenas me quedaba una voz.

Se sometió a una cirugía poco después y cuatro meses después, regresó a Nashville para hacer voces en Station West. Cuando abordaron With You I Am, Johnson pudo agregar una cantidad adicional de intensidad a la actuación, particularmente cuando cantó una línea clave en el coro final.

Cuando volvió y cantó, fue como, Dios santo, dice Willmon. Ahora finalmente escuchamos consistentemente al Cody que solíamos escuchar solo de vez en cuando.

Johnson tocó With You I Am acústicamente en sus presentaciones en vivo y quedó impresionado con la respuesta del público. También la interpretó cuando su baterista, Miles Stone, se casó el 15 de agosto de 2015 y decidió que merecía ser el sencillo principal de Gotta Be Me . Aunque dice que ha seguido teniendo conversaciones con los principales sellos discográficos, Johnson siguió adelante con el sencillo en lugar de esperar a ver si realmente se llega a un acuerdo, con la intención de mantener a sus fanáticos abastecidos con nueva música.

De hecho, podría ser la cara futura de cómo se ve la música country tradicional, dice Lee. Tiene suficiente rock en él, pero sigue siendo country, ya sabes. Todavía resuena con aquellas personas que no están siendo alimentadas en este momento. Y creo que hay un montón de ellos que no reciben la música que quieren.

Ya sea que With You I Am lo lleve al siguiente nivel o simplemente mantenga satisfecha a su actual base de fans, sigue siendo un éxito creativo. Es una fuerte voz posterior a la cirugía de una melodía comercial que proporciona un recordatorio constante de cuánto cambió su vida cuando Johnson se casó hace cinco años.

Cada vez que lo juego, siempre pienso en lo genial que pensaba que era antes de conocer a mi esposa, dice. En mi mente, mi ego arrogante, yo era Cool Hand Luke , y yo era el mariscal de campo ganador, y yo era todas esas cosas. Entonces me encuentro con ella y digo, Wow, realmente no lo estaba. Solo pensé que lo era. Ahora yo soy.

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