Chuck Barris, anfitrión y creador de «The Gong Show», muere en 87

Chuck Barris, el tonto presentador de The Gong Show que también fue el cerebro maníaco detrás de otros dos clásicos de programas de juegos espontáneos, The Dating Game y The Newlywed Game , murió. Tenía 87 años.

Barris, quien en su libro Confesiones de una mente peligrosa : una biografía no autorizada , afirmó haber sido un asesino para la CIA. Su inverosímil historia se convirtió en una película fantástica de 2002 dirigida por el debutante George Clooney y escrita por Charlie Kaufman, murió el martes de forma natural. causas en su casa en Palisades, Nueva York, anunció su familia a través del publicista Paul Shefrin.

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El nativo de Filadelfia también escribió la canción pop de 1962 Palisades Park, un tributo al antiguo parque de diversiones en Nueva Jersey que fue un éxito para Freddy Cannon y ocupó un lugar destacado en la lista de logros profesionales de Barri.

Con sus programas innovadores, Barris cambió la cara de los reality shows pero fue ridiculizado pero los críticos lo apodaron El Rey de Schlock, El Barón del Mal Gusto y El Ayatolá de la Trasherola.

En The Gong Show , que se transmitió por NBC y en sindicación en horario diurno y de máxima audiencia entre 1976 y 1980, los aficionados subieron al escenario para demostrar su supuesto talento frente a tres jueces famosos. Muy a menudo, hacían el ridículo.

La idea original de Barri había sido crear un espectáculo que contara con buenos artistas, pero en su búsqueda de talento, con frecuencia se encontró con actos horribles. Regresé y dije: Cambiemos el programa, tengamos todos los actos malos y uno o dos buenos, y la gente puede emitir un juicio, dijo en una entrevista de 2010 con The Archive of American Television.

Cuando el presentador original John Barbour no funcionó después de aproximadamente un año, los ejecutivos de NBC insistieron en que Barris, de pelo rizado y mimoso, fuera su reemplazo, por lo que se puso un esmoquin y un sombrero flexible y presentó los actos.

Cualquiera de los tres jueces (una lista que incluía a Jaye P. Morgan, Rex Reed, Rip Taylor, Jamie Farr, Arte Johnson y David Letterman) podría enviar a los malos intérpretes a empacar golpeando un gran gong.

Todo el mundo podría relacionarse con alguien que usa una pantalla de lámpara y baila, dijo Barris. Los malos actos son inherentes a todos.

Los actos que aparecieron incluyeron The Unknown Comic (Murray Langston), Danny Elfman, Paul Reubens y la propia madre de Barris, y en momentos aleatorios, el presentador llamaría a Gene Gene the Dancing Machine (tramoyista Gene Patton) para que la audiencia bailara con la melodía. de Jumpin en el Woodside.

En un programa particularmente loco, Morgan se desabrochó la blusa para revelar sus senos a las cámaras, y Barris dijo que nunca volvió a trabajar en The Gong Show .

El final del programa llegó por mi culpa, dijo en el chat de TV Archivo. Tuve un pequeño ataque de nervios por ahí, haciendo cosas raras. Cuando veo películas de los últimos espectáculos, estaba caminando, rompiendo pisos [de estudio] en el aire. Ese era el comportamiento de un anfitrión que estaba muerto de aburrimiento.

En octubre, ABC ordenó que una nueva versión de The Gong Show fuera producida por Will Arnett.

Barris dejó su huella por primera vez en el campo de los programas de juegos cuando creó The Dating Game , que se presentó como un programa diurno de ABC en diciembre de 1965. Conducido por la personalidad de la radio de San Francisco Jim Lange, el programa presentaba a un soltero o soltera preguntando a tres miembros de lo contrario. preguntas sugestivas de sexo, luego elegir una para una cita.

The Newlywed Game de ABC, producido por Barris y conducido por el descarado Bob Eubanks, se estrenó en julio de 1966. Cuatro parejas que habían estado casadas durante un año o menos compitieron haciendo coincidir las respuestas a las preguntas sobre los gustos y disgustos de sus cónyuges. Al igual que The Dating Game , fue un gran éxito y también se transmitió en horario estelar (ambos programas se transmitieron en conjunto los sábados por la noche durante un tiempo).

Barris a menudo parecía un loco, pero era un hombre de negocios astuto. Como pionero de la sindicación de estrenos, vendió The Dating Game y The Newlywed Game a estaciones después de que ABC cancelara sus programas, manteniéndolos en el aire.

Formó la empresa pública Chuck Barris Productions en 1968 y vendió sus acciones de la empresa al productor Burt Sugarman en un acuerdo de 1986 que valoró la empresa en alrededor de $ 86 millones ($ 195 millones en la actualidad). La empresa finalmente fue adquirida por los productores Peter Guber y Jon Peters y luego por Sony.

Charles Hirsch Barris nació el 3 de junio de 1929. Hijo de un dentista y un ama de casa, se graduó de la escuela secundaria Lower Merion y de la Universidad de Drexel, luego consiguió un trabajo en la fundición de US Steel.

Después de trabajar en varios trabajos ocasionales, incluido viajar por todo el país vendiendo teleprompters, Barris se mudó a Nueva York y se convirtió en una página de NBC. Pasó por un programa de capacitación gerencial y tomó un trabajo de ventas, pero luego la red despidió a todos en el departamento.

Luego fue contratado por ABC, que le ofreció la dudosa tarea de seguir a Dick Clark, el joven y popular presentador de TV American Bandstand , en la estación WFIL-TV de Filadelfia. La tarea de Barri era determinar si Clark estaba involucrado en la práctica ilegal de payola.

Fue tan ridículo. Si me fui a las 6 en punto, ¿qué quiere decir que él no podría estar haciendo nada nefasto después de las 6 en punto? dijo Barris.

Aún así, escribió memorandos diarios detallando lo que sucedía en American Bandstand durante aproximadamente un año, y sus notas fueron presentadas ante un subcomité de la Cámara de Representantes en Washington. Finalmente, Clark fue absuelto de cualquier delito.

Mientras tanto, Palisades Park había alcanzado el número 3 en junio de 1962 en la lista Nosotros Hot 100. (Barris también escribiría el tema musical de muchos de sus programas de juegos).

Como resultado de su trabajo siguiendo a Clark, ABC envió a Barris a Los Ángeles como director de televisión diurna en la costa oeste. Cuando nadie devolvió sus llamadas telefónicas, instaló una tienda en un bungalow en el Hotel Beverly Hills. Su sentido innato del comportamiento tribal de Hollywood funcionó: ahora la gente se estaba poniendo en contacto con él.

Su primer programa fue Poker People , un piloto fallido en el que dos panelistas famosos intentan adivinar las profesiones de 16 invitados solo por su apariencia. Fue un desastre, recordó. Había traído prostitutas y policías al programa, y ??las policías no querían trabajar con las prostitutas.

Poco después de asistir a una manifestación por los derechos civiles en Selma, Ala., Barris dejó ABC para convertirse en productor independiente. Viviendo de sus regalías de Palisades Park, Barris desarrolló The Dating Game y vendió el programa a sus antiguos empleadores.

Cuando salió The Dating Game , las mujeres tenían que esperar a que un hombre llamara, dijo Lange a Los Angeles Times en una entrevista de 2002. Hacer que tomen las decisiones [en el programa] atrajo a la población femenina, el grupo demográfico objetivo.

El futuro comentarista deportivo Al Michaels era miembro de su personal; Burt Reynolds, Michael Jackson y John Ritter estaban entre los concursantes; y fue idea de Barris que Lange y los concursantes lanzaran besos a las cámaras al final de cada espectáculo.

The Newlywed Game fue el programa más fácil de hacer, dijo en la entrevista de TV Archive. Solo necesitaba cuatro parejas, cuatro preguntas y una lavadora/secadora.

En el momento más preciado del programa, Eubanks le preguntó a una esposa: ¿Cuál es específicamente el lugar más extraño en el que personalmente has tenido ganas de hacer juerga?

¿En el culo? ella respondió. Luego, su esposo entregó una tarjeta que revelaba su respuesta: En el auto.

En 1980, Barris dirigió, coescribió (con Robert Downey Sr.) y apareció en Universals The Gong Show Movie . Una mirada clasificada R al programa de juegos, fue retirado de los cines después de un fin de semana, dijo.

Barris también presidió otros programas de juegos como The Game Game , Hows Your Mother-in-Law? , Dream Girl of 67 , The $1.98 Beauty Show , 3s a Crowd con la premisa ¿Quién conoce mejor a un esposo, su esposa o su secretaria? El juego de la familia y la nueva búsqueda del tesoro .

En 1968, produjo Operation: Entertainment , un programa de variedades que tenía un presentador diferente (George Carlin, Dick Cavett, Dick Shawn, et al) que aparecía en una base militar diferente cada semana.

Barris leyó la historia de amor de Erich Segal y pensó que podría escribir una novela romántica aún mejor. Así que se fue a Francia y escribió You and Me, Babe , basada en su relación con su primera esposa; y se publicó en 1974 y se convirtió en un éxito de ventas.

Después de que los críticos me acosaran durante 15 años diciendo que había bajado el listón de la civilización, dijo en una entrevista de 2003 con AV Club, Barris enojado se escondió en un hotel de Nueva York durante dos años y escribió Confesiones de una mente peligrosa .

El libro fracasó en su lanzamiento, pero se vendió bien cuando se lanzó la versión cinematográfica, protagonizada por Sam Rockwell como Barris.

Cuando se le preguntó en la entrevista de TV Archive si realmente era un asesino, Barris respondió: No respondo a esa pregunta, nunca. Solo puedo decirte que el tipo número 2 de la CIA dijo que debo haber estado demasiado cerca del gong cuando dije cosas como esa.

Una secuela, Bad Grass Never Dies , salió en 2004.

Su hija, de 36 años, murió de una sobredosis de drogas y alcohol en 1998, y Barris escribió el conmovedor Della: A Memoir of My Daughter , publicado en 2010.

Le sobrevive su esposa durante 16 años, la ex Mary Clagett. En lugar de flores, se sugiere que se hagan donaciones en su nombre a la Fundación de la Policía de Nueva York.

Duane Byrge contribuyó a este despacho.

Este artículo fue publicado originalmente por The Hollywood Reporter.

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