Christina Aguilera habla la voz, «Liberación» y la maternidad

Poco antes de que Christina Aguilera descienda las escaleras de su mansión de estilo mediterráneo para encontrarse conmigo en el estudio de grabación de la planta baja donde he estado esperando, su asistente entra de puntillas para preparar la habitación. Con cuidado, coloca un té helado en una mesa de café negra con forma de mariposa, junto a un plato de pastillas para la tos Ricola y una pequeña colección de cristales de color rosa bebé. Luego atenúa las luces. Es una tarde brillante afuera en Beverly Hills, pero aquí está tan oscuro como un útero. A la luz parpadeante de una vela Diptyque, observo una copia enmarcada de la portada de Maxim de 2003 en topless de Aguilera apoyada casualmente junto a la cabina vocal.

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Cristina Aguilera

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Me gusta mantenerlo bastante malhumorado y vibrante, dice Aguilera cuando se materializa. Lleva pantalones de chándal Adidas negros, un suéter Balenciaga negro y sandalias Balenciaga negras de talla infantil en sus diminutos pies. Se sube a un sofá extragrande y borroso y explica: No soy una chica grande a la luz del día.

Por suerte para Aguilera, ha estado trabajando de noche aquí. Ahora libre de The Voice , una rueda de hámster en la que pasó gran parte de 2011 a 2016 como entrenadora, la cantante de 37 años se prepara para lanzar su primer álbum en seis años. El 15 de junio, es un conjunto compacto de 11 canciones titulado Liberation , y se inclina más hacia el R&B y el hip-hop que cualquiera de sus esfuerzos anteriores. Ty Dolla $ign y 2 Chainz aparecen en el disco, Anderson .Paak trabajó en dos pistas y Kanye West produjo otras dos, incluida Maria, una pieza pulsante e intrincadamente orquestada que incluye una muestra de Michael Jackson y una introducción extendida en la que canta Aguilera. de El sonido de la música .

Christina Aguilera fotografiada el 10 de abril en la Línea 204 de Los Ángeles. Estilismo de Zoe Costello. Aguilera usa una chaqueta Helmut Lang y anillos Luv AJ. molinero mobley

Para mí, no hay nada como un increíble ritmo de hip-hop, dice Aguilera, tomando un sorbo de su té. Aunque las acusaciones de apropiación cultural han perseguido a muchas estrellas del pop en los últimos años, Aguilera, cuyo nuevo álbum también incluye un dúo ardiente con Demi Lovato y una canción escrita con Julia Michaels, confía en su material, gran parte del cual fue coautor. Al fin y al cabo, soy una cantante de soul, dice. Cuando quitas las palabras estrella del pop y las muchas cosas que he hecho, cantar con sentimiento es donde realmente está mi núcleo, mi raíz y mi corazón. Y como puedes ver, es en lo que estoy inspirado.

Se ríe y gesticula alrededor del estudio, señalando con los dedos perfectamente cuidados fotos enmarcadas de Etta James, Nina Simone y Sarah Vaughan. Colgado en el tocador cercano, hay un retrato de un 2Pac sin camisa.

Aguilera se ríe mucho. Dada su condición de diva indiscutible y su disgusto por la luz del día, esperaba que fuera reservada o distante, pero es cálida y sensiblera, incluso. Más de una vez, ella se estira para agarrar mi brazo mientras hace un punto.

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Los éxitos más recientes de Aguilera han sido colaboraciones, y fueron decididamente pop: se unió a A Great Big World en Say Something, una balada monstruosa impulsada por el piano que alcanzó el número 4 en el Nosotros Hot 100 en 2013, y Maroon 5 para el masivo, y masivamente fuera de onda, 2011 No. 1 Moves Like Jagger. Y sus dos últimos álbumes, Lotus de 2012 con baladas pesadas y el experimento electrónico Bionic de 2010, no fueron exactamente nerviosos.

Pero el regreso de este año, que incluirá su primera gira en una década, una eternidad para una estrella de su calibre requiere el tipo de grrr crudo, descarnado que Aguilera dice que solo el R&B y el hip-hop pueden brindarte. Y no solo porque en su ausencia esos géneros llegaron a dominar las listas de éxitos: después de cinco años dedicados al succionador de energía que fue The Voice , dice, anhelaba la libertad. Al volver a casa del set, recuerda, simplemente me quitaba todo el maquillaje, todo y escuchaba hip-hop, o Nirvana, Creep, Slayer. Algo así para sacarme de esa zona, ese modo de TV.

El último disco de Aguilera fue el peor vendido, pero no le preocupa reconquistar las listas de éxitos. En el pasado, dice, ha sido muy infeliz incluso en algunos de sus momentos más exitosos. Y para medirse bien con las alturas comerciales anteriores, no puedo hacerme eso a mí misma, dice.

Especialmente en este momento, con tantas marchas diferentes y personas expresando sus opiniones y sintiéndose bien para hablar sobre cosas por primera vez, Aguilera cree que los oyentes se identificarán con una mujer que se sintió sofocada y restringida y de repente se dio cuenta: ¿Qué acaba de pasar aquí? Necesito que me despierten un minuto.

En la gira Back to Basics Tour en 2007. Ben Rose/WireImage

Compara este momento de su carrera con 2002, cuando estaba a punto de lanzar Stripped , en el que se despojó de su imagen de chicle en favor de ritmos, chaparreras y bikinis. En aquel entonces, dice, me sentía súper impulsada por las etiquetas y confinada [siendo] comercialmente exitosa. Y tan genial como se ve por fuera, soy una chica tan sincera que si no estoy feliz con algo, simplemente no puedo hacerlo más.

Esta vez, desnudar su imagen significa algo ligeramente diferente para Aguilera. Conocida por su peinado y maquillaje elaborados (que se remontan a sus trenzas negras y rubias de principios de la década de 2000), hoy lleva su cabello rubio platino recogido en un moño y solo un toque de brillo de labios color peonía. Aún así, es una devolución de llamada astuta para Aguilera: la era Stripped parece ser aquella por la que la generación de Instagram es más nostálgica. En Halloween de 2016, Kylie Jenner compartió fotos y videos de sí misma vestida como Aguilera en el video musical de Dirrty, completa con chaparreras y un aro en los labios. Uno de los videos se convirtió en el clip más visto en Instagram ese año. (Jenner tenía 5 años en 2002).

Aguilera estaba tan conmovida por la parodia que invitó a Jenner a su fiesta de cumpleaños en diciembre. Dije, tienes que venir vestido con ese atuendo, recuerda Aguilera. La fiesta tenía un vestido como tema de tu niño interior, agrega. Así que supongo que el niño interior de Kylie estaba muy sucio. ¡Pero me encanta! Porque ella habla mi idioma.


Aguilera es alegre y expresiva en la conversación, se dirige a mí y se refiere a sí misma como una niña. Además de etiquetarse a sí misma como una chica de la verdad, se describe a sí misma como una chica de camiseta con mensaje, una chica acogedora y, por supuesto, una chica de chicas. Después de conversar un rato en su estudio, lo siento, girl cave, decide que es hora de dar un paseo.

La mejor manera de evaluar la mezcla actual de su álbum, dice, es reproducirlo en el auto. Entonces llamamos a su asistente, quien llama a su conductor, quien rápidamente nos conduce a un enorme Escalade negro con cortinas para las ventanas (muy polarizadas). Adentro hay una hielera llena de vodka Titos y vino blanco, que Aguilera se abstiene de beber, porque a pesar de lo oscuro que ha hecho en el vehículo, todavía son solo las 3 de la tarde.

Mientras salimos del camino de entrada y pasamos mansiones que apenas puedo distinguir a través de la ventana, le pregunto a Aguilera si es amiga de alguno de sus vecinos. Ella agarra mi mano y pone los ojos en blanco. Algunos. Pero otros le recuerdan a la vieja Sra. Kravitz de Embrujada , asomándose por las ventanas como si bajara la voz a un susurro de bruja. ¿Qué está haciendo ahora? Le gusta DJ Khaled, que vive en la calle. Anda en su pequeño carrito de golf por el vecindario, dice ella.

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Y Kendall Jenner se mudará pronto al vecindario. Fui a la fiesta de Navidad [de las Kardashians], y la madre nos presentó y dijo: ¡Sois vecinos! dice mientras juega con el sistema de entretenimiento. Así que dije, Sí, tengo aliados.

Quizás los fisgones anónimos de Aguilera en el callejón sin salida tienen algo en contra de la música alta. Mientras su conductor conduce el Escalade por las calles de la comunidad cerrada, ella mete un CD (no confía en otras cosas tecnológicas) y toca Accelerate. Es una canción de club en auge con Ty Dolla $ign y 2 Chainz. Aguilera se preocupa por un momento de apagar los parlantes, pero luego sube aún más el volumen.

Me encanta la parte de 2 Chainz, dice, cerrando los ojos y moviendo la cabeza, solo un poco, al ritmo. Antes de que suene el último coro, ella hace una serie de notas, en cursiva perfecta, en una pequeña libreta blanca. Hay algunos sonidos de sintetizador que necesito resaltar un poco, explica. Están un poco arrancados, demasiado débiles.

West produjo la pista. Los dos se conocieron en el estudio Rick Rubins Shangri La en Malibú, California, unos meses antes de que West lanzara The Life of Pablo en 2016. Tocó su música del álbum y hablaron para siempre. También trabajaron en María, que según Aguilera es su canción favorita de Liberation . Ella perdió el contacto con él cuando más tarde se embarcó en su gira de Pablo. Surgieron algunas cosas personales, dice Aguilera, en alusión a la hospitalización de West por agotamiento a finales de 2016.

Menos de dos semanas después de nuestra conversación, West irritó Internet al twittear sobre, entre otras cosas, su hermano Donald Trump. Pero hoy, Aguilera habla con reverencia de él. Siempre he sido una gran admiradora de Kanye, dice, sus ojos azul pálido se agrandan. Fuera de, ya sabes, sus aspectos controvertidos, creo que es un gran artista, creador de música y creador de ritmos. Los artistas que elige para seleccionar de diferentes ámbitos de la vida son muy interesantes.

Siempre he elegido a los maquilladores de mano dura. Ha sido una cosa de toda la vida ser como, Cubre las pecas. Aguilera viste una camiseta UV PRODUCT, una chaqueta Faith Connexion y gafas de sol Acne. molinero mobley

El sabor R&B/hip-hop de Liberation refleja el gusto personal de Aguilera, confirma Keith Naftaly, jefe de A&R en su sello discográfico, RCA. Le encantan los ritmos urgentes y duros. Aún así, los fanáticos pueden estar seguros de que el álbum incluye un himno de empoderamiento de Christina Aguilera: su dueto con Lovato, Fall in Line. Ambos lo afirman hasta las vigas (tengo fuego en mis venas/no fui hecho para faaAAAAaaaaLLL en línea), y de acuerdo con la perspectiva actualizada de Aguilera, la introducción, Dreamers, presenta a un grupo de chicas jóvenes que declaran metas como quiero ser. periodista, quiero que me escuchen, quiero ser presidente.

Lovato acredita a Aguilera como una gran influencia. Siempre he admirado a Christina, dice. Recuerdo estar en su concierto y cantar frente a la multitud en lugar del escenario, sabiendo que eso era exactamente lo que quería hacer en la vida. Ella señala que hay más en el legado de Aguilera que las chaparreras de cuero y el entrenamiento de competidores de programas de telerrealidad: habla por lo que cree y envía un mensaje positivo, que son dos cosas que encuentro extremadamente importantes cuando se nos da la plataforma en la que tenemos la suerte de tener.

Aguilera no ha unido fuerzas con una cantante femenina en un sencillo desde Lady Marmalade de 2001, que contó con Lil Kim, Mya y P!nk. P!nk dijo más tarde que un desacuerdo durante el proceso de grabación provocó una disputa entre ella y Aguilera, pero en 2017 tuiteó que las dos habían hecho las paces. Aguilera, por su parte, dice: Siempre he apreciado a las mujeres y he odiado lo que este negocio puede hacer para enfrentar a las personas entre sí. Y explica que estaba emocionada cuando P!nk apareció en The Voice en 2016. Yo estaba tan emocionada que incluso ella dijo: ¿Por qué está tan emocionada de verme? recuerda Aguilera. Yo estaba como, ¡Otra mujer! ¡Hay otra vagina en la habitación! ¡Estoy muy emocionado!


Cuando le pregunto a Aguilera si alguna vez volverá a La Voz , arruga su rostro de porcelana y dice que preferiría hablar de cosas positivas. Aún así, no puede evitar profundizar en lo que estaba mal con el programa, que era mucho. Se convirtió en algo en lo que no sentí que me había inscrito en la primera temporada, dice ella. Te das cuenta de que no se trata de música. Se trata de hacer buenos momentos televisivos y masajear una historia.

No entré en este negocio para ser presentadora de un programa de televisión y recibir todas estas [reglas], continúa. Especialmente como mujer: no puedes usar esto, no puedes decir eso. Me encontraría en ese programa tratando desesperadamente de expresarme a través de la ropa, el maquillaje o el cabello. Era mi único tipo de salida.

En The Voice en 2016. Trae Patton/NBC/NBCU Photo Bank a través de Getty Images

Hoy, Aguilera está más entusiasmada con su carrera de lo que ha estado en años. Está pensando en un álbum latino, más actuación en el cine, tal vez incluso en Broadway. Solo hay una cosa sobre su cabeza: las giras. Esta será su primera vez en la carretera como madre. Tiene un hijo (Max, 10) con su exmarido, Jordan Bratman, y una hija (Summer Rain, 3) con su prometido, Matthew Rutler. Girar es tan aterrador para mí, porque primero soy mamá, admite. Es parte de por qué me quedé en el puesto que estaba [en The Voice ]. Es fácil sentirse cómodo y cómodo en el mismo lugar y no tener que preocuparse por desarraigar a sus hijos. Me he estado poniendo en un segundo plano. Pero ahora, dice ella, tiene que suceder. ¡Tengo muchas ganas de volver a salir y mostrarles a mis hijos lo que mamá realmente hace!

Aguilera conoció a Rutler, un ejecutivo de la plataforma de educación en línea MasterClass, en el set de la película musical Burlesque en 2010; él era asistente de producción y ella era la estrella. Se comprometieron en 2014 pero aún no se han casado. (Aguilera lleva alrededor de una docena de anillos, incluido uno de plata que dice "Joder", pero no un diamante tradicional). Embarcarse en un segundo matrimonio, dice, no es una prioridad para ella en este momento. Pero ella disfruta de la vida doméstica.

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Cuando estoy en el escenario, no hay mayor emoción, cuando estoy en conexión con mi voz, mi corazón y mi alma, dice. Pero al final [de una actuación], quiero limpiarlo todo, ponerme los pantalones de chándal, hacer ruidos tontos con mis hijos y tener a alguien que me consuele y me abrace.

Últimamente, por supuesto, esa vida doméstica ha incluido mucho andar en la parte trasera de este Escalade, tocando las nuevas canciones una y otra vez. Conducía sola, excepto que nunca aprendió cómo hacerlo. Lo sé, dice ella, riéndose de lo absurdo que es. Cuando tuvo la edad suficiente para obtener su licencia, se mudó a Los Ángeles para conseguir un contrato discográfico, y la idea de conducir hasta aquí, con toda la furia de la carretera, la asustaba. Cuando lanzó su primer álbum homónimo en 1999, contratar a un conductor no fue un problema: el disco debutó en el número 1 en el Nosotros 200, finalmente vendió 8,3 millones de copias en los Estados Unidos, según Nielsen Music, y produjo cuatro sencillos entre los cinco primeros en el Nosotros Hot 100, tres de ellos No. 1.

Aguilera con (desde la izquierda) su prometido Rutler, su hija Summer Rain y su hijo Max Liron Bratman en 2017. David Livingston/Getty Images

En los casi 20 años transcurridos desde entonces, mucho ha cambiado en la música. Dejando a un lado las preferencias personales de Aguilera, el streaming ha superado a los CD, y otras estrellas femeninas han encontrado un gran éxito, lucharon con las reinvenciones y, bueno, dieron conciertos en The Voice y American Idol . Algunas cosas han mejorado. Es difícil imaginar que Eminem se salga con la suya con un ataque sexual a una mujer de 19 años, como lo hizo en 2000, apuntando a Aguilera en The Real Slim Shady. Cuando le digo que no puedo creer que eso haya sucedido, ella dice: Sí, absolutamente. Las cosas definitivamente han cambiado. Lo que fue grandioso fue lo rudo que era a una edad tan temprana para luego escribir Cant Hold Us Down, su himno de empoderamiento de Stripped . Estamos llegando lento pero seguro a la vuelta de una esquina, sin tomar las cosas que solíamos llevar. De hecho, después de todos los años, este podría ser realmente su momento.

El conductor de Aguilera regresa a la entrada de su casa y ella me aprieta la mano. Escribe grandes cosas sobre mí, dice, antes de salir del Escalade y regresar a su casa para esperar a que se ponga el sol.

Este artículo apareció originalmente en la edición del 5 de mayo de Billboard.

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