Cat Power es el décimo aniversario más grande

Cuando Chan Marshall, también conocida como Cat Power, le dijo a su compañía discográfica que quería grabar su séptimo álbum en Memphis con miembros de la legendaria banda de acompañamiento de Al Green, nadie parpadeó. En cambio, todos se preguntaban qué le había llevado tanto tiempo.

Esta no era una chica indie demasiado ambiciosa complaciendo sus fantasías de Dusty In Memphis. Inmersa en la música de su sur natal y con emociones demasiado inmensas para la guitarra áspera y el piano de repuesto de sus desafiantes primeros álbumes, Marshall se debía a sí misma hacer un disco como The Greatest .

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Lanzado hace 10 años hoy (20 de enero de 2006), el álbum encuentra a Marshall perpetuamente desarraigada regresando a casa y haciendo un balance de dónde ha estado. A estas alturas, ya se había ganado la reputación de heroína trágica, una belleza de ojos tristes cuyas letras desgarradoras, entrega herida e inestabilidad pública parecían presagiar un final infeliz. Con The Greatest , Marshall se animó lo suficiente como para cambiar la conversación de su errático a su arte, aunque solo fuera por un minuto.

Lo hizo con la ayuda de una banda de estrellas integrada por Stax y el alumno de Hi Records y dirigida por el guitarrista Mabon Teenie Hodges, mejor conocido por coescribir y tocar en los clásicos de Al Green Take Me to the River y Love and Happiness. Si Marshall se sintió intimidada por el personal, Teenie y el productor Stuart Sikes la hicieron sentir como en casa. También trabajaron rápidamente, convirtiendo canciones sencillas de guitarra y piano de Marshall en jams de soul desarrollados que grabaron en cinta en tan solo unos días.

Quería hacer algo para mi mamá y mi abuela, pero podría haber sido mejor, le dijo Marshall a Fader. Podría ser mucho mejor. Es posible que se haya arrepentido de no haber cantado de manera más cálida o abierta, pero la yuxtaposición de su inquietud persistente y la comodidad absoluta de la banda es parte de lo que hace que The Greatest sea tan único. Las canciones evocan el soul de los 60 más en la emoción y la instrumentación que en la presentación general, y rara vez suenan como si fueran de 1968.

Y, sin embargo, la música era lo suficientemente familiar como para reproducirse en los sistemas de sonido de Starbucks y Barnes and Noble y le dio a Marshall su posición más alta en las listas hasta la fecha: el número 34 en el Nosotros 200. En un momento en que Neko Case, Jenny Lewis, Conor Oberst y otros Los artistas independientes con influencias pre-punk aprobadas por boomers se estaban moviendo hacia la corriente principal, Marshall estaba lista para su primer plano.

Bueno, casi listo. Poco después de que se lanzara el álbum, Marshall sufrió una crisis nerviosa y se internó en un hospital psiquiátrico de Miami, lo que retrasó su gira promocional con la Memphis Rhythm Band. Eventualmente se recuperó, se puso sobria, salió a la carretera y entregó algunas de las actuaciones mejor recibidas de su carrera, pero 10 años después, todavía se la ve como volátil e impredecible. Ya sea que esas etiquetas estén justificadas, ella también es una sobreviviente, y The Greatest habla de su capacidad de recuperación. Es un disco sobre amores perdidos, decepciones e incluso pensamientos suicidas y, sin embargo, Marshall supera las 12 pistas sin ser derribado. En el boxeo, eso se llama recorrer la distancia. En la música soul, es todo el maldito punto. Siga leyendo para nuestra revisión pista por pista.

The Greatest: Aunque se canta en tiempo pasado, Once I Wanted Be The Greatest, la canción que da título al disco y la pieza central temática no se trata de darse por vencido. Sobrio y tranquilizador, el piano y las cuerdas son el café de las 6 am para un narrador que ha pasado por una larga noche y sabe que vendrán muchas más. ¿Por qué no organizan desfiles para los nobles luchadores que trabajan duro y siempre se quedan cortos? Tendrían que cerrar las calles todos los días.

Prueba viviente: Sunshine se cuela a través de las persianas mientras Marshall intenta demostrar que el amor es real, o tal vez que vale la pena vivir la vida. Mi corazón latiendo, el ancla de un barco tan cálido, ella canta con una inflexión de jazz, envalentonada por el ritmo alegre de la guitarra, el órgano y la batería. La única prueba que puede ofrecer a su amante es su propia vitalidad, lo que significa que este no es un caso perdido.

Vivido en bares: Marshall se tambalea sin disculparse por la escalera al cielo y exige que lo dejen entrar. Conocemos muy bien tu casa, le dice a Dios, hablando en nombre de todos los borrachos y pecadores con los que no se avergüenza de pasar el rato. Alrededor de las 2:20, la música pierde su tono de blues, y los cuernos dejaron a Marshall cada vez más alto, hacia una revelación demasiado poderosa para descartarla como autoengaño.

Podríamos: El columpio regresa cuando Marshall redescubre la emoción del nuevo amor. La mejor cita de tu vida es siempre la que estás a punto de tener. La sección de vientos lo entiende.

Empty Shell: si este hubiera sido un álbum de melodías country clásicas, Empty Shell podría haber sido la canción principal. Sobre una línea de bajo que patea latas y un violín que gime, ambos presentan la angustia como un dolor y un dolor cotidianos, Marshall imagina a una chica nueva sentada en el regazo de los viejos. Y no te necesito, le dice ella, con los ojos rojos y maltratada, pero más sabia por la experiencia. Y ya no te quiero.

Willie: Inspirado en un viaje de tres horas con un locuaz taxista de Florida, Willie comienza con la historia romántica de un hombre herido y una mujer paciente que se dan cuenta de que están del mismo lado. En el segundo verso, el enfoque cambia a Marshall, quien está a medio camino del amor verdadero pero aún juega contra el hombre en su vida. Aunque su corazón sigue preocupado, el piano de la mañana perezosa y los suaves estallidos de metales sugieren que una tregua es inminente.

Where Is My Love: cuando Disney finalmente haga una película animada sobre una no princesa soltera de 30 y tantos años que se pregunta si debería establecerse y tener hijos, esta balada de piano cargada de cuerdas puede ser el tema principal. Marshall canta con un drama silencioso y una vulnerabilidad descarada, como si estuviera lista para admitir que hay una parte de ella que todavía cree en el romance de cuento de hadas.

The Moon: The Cat Power de antaño regresa en esta misteriosa balada de guitarra sobre la luna: algo frío, hermoso y distante con el que obviamente siente una afinidad. Parece que ella, Teenie y el baterista Steve Potts tocaron la melodía a las 3 am, bañados en una luz pálida. Todo el mundo dice que te conoce, canta Marshall, tan frágil que duele.

Islands: La canción más corta aquí, Islands es 1:44 de honky-tonk anhelo sin histrionismo. Marshall compara a su hombre con un conquistador marinero cuyo botín no vale nada si no está cerca para compartirlo.

Después de todo: después de una pelea, el hombre de Chan regresa, buscando hacer las paces y meterse en una cama familiar. El alegre piano de salón y los silbidos casuales sugieren que Marshall ha pasado por esto antes. La línea que está vendiendo: nunca dependió de ti y de mí. Marshalls no está seguro de que esté comprando.

Odio: En la única melodía más libre que The Moon, Marshall desafiantemente deprimida toma su guitarra eléctrica e imagina a otros cotilleando sobre ella citando el título de una vieja canción de Nirvana: Me odio a mí mismo y quiero morir. Ella canta con un susurro tembloroso, como si supiera lo mal que está asustando a todos y realmente no le importara. Ella quiere que su corazón explote; esta canción es la siguiente mejor cosa.

Amor y comunicación: sobre guitarras sucias y cuerdas punzantes que recuerdan la escena de la ducha psicópata de Hitchcock, solo que más despacio, Marshall nuevamente se deshace de la presunción del alma y se abre paso a través de una narrativa enredada sobre el mal romance. Es Al Greens Love and Happiness pintado de negro y cubierto de arañas.

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