Característica especial: George Strait honrado con el premio Legend of Live de Billboard: un rock en música country

En la primavera de 1981, un tejano hasta ahora desconocido llamado George Strait lanzó su primer sencillo, Unwound, y entró en los corazones y las mentes de los fanáticos de la música country.

Él nunca se fue. A lo largo de más de tres décadas, Strait se ha convertido en uno de los artistas más consistentes y perdurables de la música country, y un pilar en la radio, en el comercio minorista y en la carretera.

Explorar

Explorar

Vea los últimos videos, gráficos y noticias

Vea los últimos videos, gráficos y noticias

El 14 de mayo, Strait lanzó su álbum número 40 en MCA Nashville, Love Is Everything, que se convirtió en su título número 25 en el puesto número 1 en la lista Billboards Top Country Albums. El 3 de junio, en el Alamodome de San Antonio, Strait tocó su último show de 2013 de lo que él ha descrito como su última gira completa de fechas de conciertos, en una gira que acertadamente toma su nombre de su sencillo de 1985 The Cowboy Rides Away. Pronto anunciará el balance de las fechas de la gira, en 2014. Y el 14 de noviembre, Strait será honrado con el premio Billboards Legend of Live en Billboards Touring Conference & Awards en Nueva York.

Relacionado

Lady Gaga en conversaciones para unirse a Joaquin Phoenix en el musical 'Joker 2'

Strait era neotradicionalista antes de que ser neotradicionalista fuera genial. Inmediatamente se instaló en un estilo de baladas sinceras y cargadas de gancho, midtempos y valses influenciados por el swing de Texas que funcionaron igualmente bien en las ondas de radio y los honky-tonks, y más tarde en arenas y estadios.

Un tejano descarado que evitó la Ciudad de la Música por la vida ganadera en el estado de Lone Star, Strait es el tipo fuerte y silencioso por excelencia, un rasgo que lo ha ganado el cariño de los fanáticos y se ha sumado a una mística sin igual en la música country.

Mayormente, Strait hizo y hace lo que hace: cantar canciones que la gente ama, con un carisma y una confianza adicionales que se apoderan de los oídos y no los sueltan.

George Strait sabe canciones, grandes canciones y qué hacer con ellas, dice Kenny Chesney, quien estuvo de gira con Strait al principio de su propia carrera. Está en su cuarta década de hacer que las grandes canciones importen. La gente se enamora y encuentra su camino en la tormenta. Cuando era estudiante universitario en Johnson City, Tenn., tocaba mucho The Fireman y Marina Del Rey, y esas canciones me suenan tan bien hoy como entonces.

Mucha gente simplemente puede cantar, dice Dean Dillon, compositor de Strait desde hace mucho tiempo. Pero estar detrás de un micrófono en un estudio de grabación y transmitir esa emoción es realmente un regalo. No hay mucha gente que pueda hacer eso, especialmente a los 35 años. George Strait siempre ha tenido la habilidad innata de hacer eso.

Y todavía lo hace. Ahora conocido como el Rey de la música country, Strait ha demostrado un notable poder de permanencia, habiendo logrado un éxito entre los 10 primeros en 30 años consecutivos con Give It All We Got Tonight de este año, de Love Is Everything, producido por Strait y Tony Brown.

Gran parte del éxito de Strait proviene de mantenerse fiel a su naturaleza musical, según Brown, quien ha producido 19 álbumes con Strait. Algunos artistas, justo cuando te caen bien, intentan reinventarse, dice Brown. Me encanta el hecho de que George nunca tuvo que hacer eso, o quiso hacerlo, y sigue siendo relevante. Eso dice mucho ahí mismo.

Como dice el gerente de Straits, Erv Woolsey, si no está roto, no lo arregles, y claramente no está roto.

Contando su último sencillo, I Believe, escrito por Strait con su hijo George Jr. (también conocido como Bubba) y Dillon, Strait tiene 119 entradas en la lista Billboards Hot Country Songs, entre ellos 86 top 10, incluidos 44 No. 1. Pero los fanáticos de Straits también compran sus álbumes, incluso en esta era digital. En la lista Top Country Albums, Strait ha registrado 46 álbumes, incluidos 25 No. 1 y otros 12 top 10.

Strait ha sido impermeable a las tendencias de la música country, tanto musical como comercialmente. Considere los otros actos durante las últimas tres décadas que, como Strait, han ganado el Country Music Assn. (CMA) premio al artista del año: Hank Williams Jr., Alabama, Vince Gill, Reba McEntire, Garth Brooks, Brooks & Dunn, Shania Twain, Kenny Chesney, Dixie Chicks, Tim McGraw, Keith Urban, Alan Jackson, Brad Paisley y Taylor Swift.

Todos estos artistas han disfrutado de carreras enormemente exitosas, han estimulado cambios musicales en Music Row y han llenado los principales lugares de costa a costa. Sin embargo, ninguno de ellos ha sacado a Strait de las ondas de radio ni ha distraído a sus fanáticos lo suficiente como para evitar que acudan en masa a sus espectáculos. Es una roca en la música country.

Brown, cuya asociación de estudio con Strait es la más prolífica y productiva comercialmente en la música country, dice que muchos artistas son tan buenos como su última canción, pero los fanáticos de Straits están comprometidos con el artista, no solo con el último sencillo. Cuando me metí en la música, iba a comprar el último disco de Elton John, Jackson Browne o Eagles porque me encantaba su música, no porque hubiera una canción en la radio, dice Brown. Sabía que había un nuevo álbum de los Eagles y tenía que tenerlo. George Strait es uno de los últimos de ese tipo de artistas. Sus fans aman su música y, por supuesto, él graba su tipo de canciones.

SALIENDO DE TEXAS

Después de ser despedido de la primera banda de country a la que se unió durante una temporada en el ejército por no ser lo suficientemente country, Strait encontró un hogar musical con Ace in the Hole Band, que todavía cuenta con miembros en la banda de gira actual de Strait. El equipo ganó seguidores en todo Texas, tocando para multitudes difíciles de complacer en salones de baile y honky-tonks. Eventualmente aterrizó en Prairie Rose en San Marcos, Texas, donde el propietario era Erv Woolsey.

Woolsey, un exejecutivo discográfico que había dejado brevemente ese negocio para intentar administrar un club de música country, fortuitamente reservó Ace in the Hole Band alrededor de 1976. Le gustó lo que escuchó.

Estaba parado de espaldas al escenario junto a la barra, y estaban haciendo una prueba de sonido, recuerda. Lo escuché cantar, y tuve que darme la vuelta y ver quién era. Él era genial. Nos mantuvimos en contacto.

Woolsey finalmente descubrió que el negocio de los bares no era de su agrado (aunque, irónicamente, ahora es socio de Losers Bar & Grill cerca de Nashvilles Music Row) y regresó al mundo de los sellos discográficos y ABC Records, primero en Chicago y luego en Nashville. MCA adquirió ABC, y Woolsey, ahora vicepresidente de promoción de MCA, recordó a Strait y llevó a un grupo de mandamases de MCA Nashville a Houston para ver a Strait actuar con Ace in the Hole en 1979. Strait firmó con MCA Nashville cuando comenzaron los años 80.

[El productor] Blake Mevis cortó algunos lados de George. El primer sencillo fue Unwound, y tan pronto como George llegó a la posición de que realmente necesitaba a alguien aquí en Nashville porque no vendría a Nashville, dejé MCA, dice Woolsey. Y he estado trabajando con George desde enero de 1982.

Durante la mayor parte de esos años, los dos han trabajado sin contrato. Cuando se le pregunta cuál es el secreto de la longevidad de la relación, Woolsey responde simplemente, George es una buena persona. Para mí, un trato entre mánager y artista no debería ser como un mal divorcio: si uno no está contento con el otro, dense la mano y sigan caminos separados. Pero nunca hemos tenido ningún problema.

Otros han disfrutado de relaciones igualmente duraderas con Strait, incluido Dillon, cuyos créditos aparecen en el primer y más reciente álbum de Strait, junto con la mayoría de los intermedios.

Dillon dice que conocer a Strait cambió su vida para siempre, un punto que sería difícil de discutir. Strait ha tenido un éxito increíble con muchos compositores, ninguno más que Dillon, quien ha escrito o coescrito muchos de los mayores éxitos de Strait, comenzando con Unwound e incluyendo estándares de Strait como The Chair, Ocean Front Property, Famous Last Words of a Fool, Ive Come to Expect It From You, If I Know You, Easy Come, Easy Go y tres en el último disco con Strait y su hijo: Living for the Night, The Best Day y I Believe.

Estaba sentado en un porche en 1979 con [el compositor] Frank Dycus, bebiendo tapas de una Budweiser, y un viejo llamado Blake Mevis detiene su auto junto a la acera y dice: Oye, voy a cortar a este chico de Texas. Nombres George Strait', recuerda Dillon. Fue un día que cambió la vida. El viejo Dycus y yo terminamos con unas seis canciones en ese primer álbum, y cuando escuché las mezclas finales de las cosas, me quedé bastante impresionado con todo.

Los éxitos fluían como el agua, año tras año. Strait se convirtió en uno de los favoritos de los compositores de Nashville, no solo porque generalmente permanecía en lo más alto de la lista o cerca de él, sino también porque le daba vida a las canciones de formas que algunos cantantes no podían.

Me gustó la forma en que interpretó mis canciones, dice Dillon, y no siempre es así.

MÁS ALLÁ DEL VAQUERO URBANO

A medida que avanzaban los años 80, los fanáticos, cansados ??del movimiento Urban Cowboy, estaban listos para un verdadero vaquero. Strait estaba a la vanguardia de lo que finalmente se reconoció como un movimiento neotradicionalista, poblado por una producción y canciones con un sonido retro de artistas tan sencillos como Ricky Skaggs, Dwight Yoakam y Randy Travis. Como señala el director de listas de países de Billboard, Wade Jessen, Strait estuvo en la lista un año antes que los Skaggs teñidos de bluegrass, y varios años más antes de que Travis y Yoakam llegaran a la escena. Cada uno de estos artistas aportó algo único al formato, dice Jessen.

Strait trajo de vuelta la sensibilidad del swing y el vaquero antes de que los demás rompieran y, Dios mío, ¿alguna vez lo necesitamos?, dice. Strait les dio a los fanáticos de la música country los fanáticos heredados, no los que acudieron en masa debido a la esperanza de Urban Cowboy de que la música estuviera segura en sus manos, y los otros que vinieron en realidad construyeron la coalición que nos sacó del sonido AC que Trajo Urban Cowboy.

La música country encontró su verdadero cowboy en Strait, y no tenía nada de urbano. Strait se crió en un rancho y sabía cómo lazar y montar. Miembro de la Asociación Profesional de Vaqueros de Rodeo. y un competidor habilidoso en el pasado, Strait todavía alberga el George Strait Team Roping Classic en San Antonio. Strait no solo hablaba, sino que montaba a caballo, por así decirlo, y siempre parecía cómodo a caballo, incluso en sus espectáculos.

ESTUDIO MAGICO

Pero quizás donde Strait se ha sentido más cómodo a lo largo de los años es en el estudio de grabación. Pronto, los compositores estaban entregando canciones de Strait que eran perfectas para él, si no escritas específicamente para él. Le escriben directamente a él, dice Brown.

Pero Dillon dice que la compatibilidad melódica y lírica llevó a su larga asociación. Cuando se le preguntó si escribió específicamente para Strait, Dillon dice: Me han acusado de eso, pero en realidad nunca lo hice. Parecía que las cosas que me gustaban escribir a él le gustaban cantar.

Mientras que muchos artistas son tan buenos como su último sencillo, los fans de Straits querían el álbum completo, una situación más parecida a las estrellas de rock de antaño que al mundo de la música country impulsado por los sencillos.

Ayuda que los álbumes de Straits sean profundos con sus canciones. Ponemos grandes canciones en el álbum, no solo ponemos dos o tres que van a ser sencillos, dice Woolsey. Ese álbum de Pure Country, cada corte de ese álbum podría haber sido un sencillo.

Cuando Brown comenzó a producir Strait for Pure Country en 1992, el artista ya era una superestrella bien establecida, lo suficiente como para protagonizar la película del mismo nombre. Brown terminó en ese álbum de Capitol Nashville casi por defecto.

[Jimmy] Bowen estaba en Capitol y yo simplemente obtuve [Pure Country] porque era el tipo sentado en A&R y Bowens [productor interno] de lo que estoy orgulloso. Le debo mi carrera, recuerda Brown. Así que obtuve ese álbum y vendió 6 millones de discos. Esa película no fue un gran éxito en la taquilla, pero con el cable y los alquileres fue enorme. Lo he visto en CMT tantas veces que casi puedo hacer el diálogo.

Fue entonces cuando Brown y Strait entraron en la era dorada, como la llama Brown, desde alrededor de 1989 hasta 1997, antes de la era digital y la cultura musical impulsada por los singles.

Cada disco que hicimos vendió 3 o 4 millones [de copias], dice Brown, y el conjunto en caja [Strait Out of the Box] vendió 7 millones. Incluso los tres discos de Navidad que Brown hizo con Strait fueron platino.

La mayoría del trabajo del que estoy más orgulloso como productor fue con George Strait, dice Brown, quien agrega que trabajar con Strait en el estudio es fácil en comparación con muchos artistas.

Un año antes estábamos eligiendo canciones, así que entramos en los estudios con las canciones. Usamos la misma sección rítmica, los mismos muchachos, el mismo ingeniero, por lo que es una zona de confort, dice Brown. Las canciones suceden en dos o tres tomas. Los jugadores saben lo que quiere George. Uso una sección rítmica de nueve piezas, y las únicas sobregrabaciones son los cantantes de fondo y si le pongo cuerdas.

Brown señala que hoy en día la mayoría de los discos no se hacen de esa manera.

Normalmente, con los discos que escuchas hoy, hay muchas capas, dice. Tendrás como tres guitarras eléctricas más encima de la que está ahí, y percusión, y todo tipo de cosas. Entramos con una gran sección rítmica, y una vez que le pones los fondos, está terminado. Sucede rápido, sucede en el piso, y es realmente la forma en que John Q. Public visualiza cómo sucede una sesión de grabación, como en los viejos tiempos.

Un alto nivel de familiaridad en el estudio llega durante el transcurso de casi 20 álbumes. Sé cuándo no le gusta, si es la clave incorrecta o el tempo incorrecto, dice Brown. Él confía en mí y yo confío en él y es una situación realmente cómoda. He trabajado con algunos con los que he hecho buenos discos y de los que no podría decir lo mismo: fue como sacarme los dientes. Pero con George, siempre ha sido una experiencia divertida en el estudio, y nunca lo daré por sentado.

Si ha habido una crítica a Strait, es que no se aleja de esa zona de confort, lo que Dillon cree que no es una evaluación totalmente precisa. Lo estira de vez en cuando. Se arriesgará con algunas cosas, pero no demasiado fuera de la caja para él, dice. Aún así, va a cantar lo que le resulte cómodo, y si no siente que puede hacerle justicia, no lo va a hacer.

Esos momentos en que Strait se desvía un poco de su rumbo son algunos de los momentos más preciados de Brown.

Algunos de mis favoritos, como Run, River of Love, I Want to Dance With You, fueron un poco diferentes para George, pero no lo estiraron demasiado, dice Brown. Esa era su intuición, y podía hacerlo.

Sí, Strait podría hacerlo. El legado de su magia de estudio es asombroso.

Con 33 álbumes que han obtenido platino o multiplatino, según la RIAA, Strait ha obtenido la segunda mayor cantidad de certificaciones de cualquier artista en cualquier género, solo detrás de Elvis Presley.

Strait ha recibido más de 60 premios importantes de la industria del entretenimiento e innumerables nominaciones, y sus giras se encuentran entre las más consistentes de cualquier género.

El impacto del Estrecho no se ha perdido entre sus pares en la industria. Ha sido nominado para el premio al artista del año de CMA 17 veces y para el honor de vocalista masculino de CMA 25 veces. Strait actualmente tiene el récord de más victorias en CMA con 22. También es el artista más nominado en la historia de CMA, con 81 nominaciones. Fue el vocalista masculino CMA del año cinco veces, el único artista en la historia en ser tan honrado en dos décadas diferentes. Strait también ganó el álbum CMA del año cinco veces en tres décadas diferentes.

ALEJÁNDOSE, PERO AQUÍ PARA QUEDARSE

Entonces, hacer un balance de la carrera de Straits es natural en este momento, aunque el propio Strait quiere que la industria de la música y los fanáticos sepan que todavía tiene mucho más trabajo de estudio por hacer.

Pero aquellos que trabajan con él no pueden evitar reflexionar sobre su carrera mientras Strait se prepara para estacionar el autobús de la gira. Simplemente se ha mantenido en un nivel tan alto, dice Woolsey. Ha sido una carrera maravillosa. Ahora canta mejor que nunca en su vida. Él sabe canciones que son buenas para él, que le quedan bien, y eso es una gran parte de su éxito.

Históricamente, Strait ha lanzado un álbum cada año, lo que ha contribuido a su historial constante en las listas.

Solo toca de oído, dice Woolsey sobre la estrategia de grabación de Straits. Por ejemplo, para este [nuevo] álbum teníamos un sencillo que estaba entre los cinco primeros y tardamos un poco en terminar el álbum por muchas razones. Radios diferentes ahora, con la vida de un solo, se tarda mucho más. Pero siempre está cambiando.

De hecho, Brown cree que la evolución de los gráficos hará que el récord de éxito del Estrecho sea difícil de romper. No sé si alguien volverá a tener [tantos] números 1, dice. Por un lado, los gráficos tardan mucho. En el pasado, la duración de un registro [en las listas] era de 12 a 13 semanas. Ahora son como 30-50 semanas. Podrías tener tres solteros al año; ahora puedes tener como uno y medio. De hecho, disfruté estar involucrada con alguien con la longevidad de George en el momento adecuado. Era el momento perfecto para estar involucrado con un artista así.

Brown recibe un flujo constante de recordatorios en el buzón sobre el poder de su colaboración. Produje en MCA durante más de 25 años. Produje al menos 20 o 30 actos Steve Earle, Trisha [Yearwood], Wynonna, Reba, Vince, Brown dice, y cuando recibo mi declaración de regalías por todos esos años, es una gran pila de papel, y alrededor de las tres cuartas partes de es el estrecho de George. Su catálogo todavía se vende asombrosamente bien.

Pero Strait sigue siendo un artista actual, con éxitos contemporáneos, y que ha encontrado un vigor renovado como compositor con su hijo Bubba. Haga lo que haga en el futuro, seguirá siendo fácilmente definible como George Strait, y la historia considerará al miembro del Salón de la Fama como uno de los artistas de élite del país, uno que significa tanto para su género como lo hacen los abanderados como Frank Sinatra y Elvis Presley. hacer por los suyos.

Todos siempre compararon el estilo de canto de Georges como artista country con el de Sinatra, y nunca entendí eso hasta los últimos años, cuando comencé a estudiar los discos de Sinatra, dice Brown. Básicamente, cuando ambos cantan es como una conversación. Cuando Sinatra cantaba, sonaba natural, y George es igual. Sinatra también se quedó con cierto tipo de canción. Nunca trató de convertirse en Elvis después de que Elvis se hizo grande, y George tampoco intentó hacer algo de rock sureño cuando se hizo grande. Simplemente sigue haciendo lo que hace, y lo hace realmente bien. Su voz todavía suena genial.

Video:

Ir arriba