Canciones de vacaciones menos queridas: algunas teorías por las que la gente odia a Beach Boys, otros tanto

Cuando Edison Research publicó una lista reciente de las canciones navideñas menos populares de este año, hubo muchas preguntas, especialmente de personas ajenas al negocio de la radio que no habían visto otras investigaciones similares durante la última década.

Edison, donde soy vicepresidente de música y programación, acaba de completar su cuarta prueba importante de música navideña. Las encuestadas fueron mujeres de 30 a 49 años a las que les gusta o les encanta escuchar música navideña en la radio. Gran parte de la información es propiedad de los clientes, pero los lectores estaban tan entusiasmados con los resultados disponibles como los encuestados, solo que no siempre de la misma manera.

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Los lectores entendieron por qué Jingle Bells de Singing Dogs fue la canción navideña menos apreciada del año. No se sorprendieron por Grandma Got Run Over By A Reindeer o Barbra Streisands con una lectura muy estilizada de Jingle Bells entre las 10 últimas. ¿Por qué no estaba en la lista el desgarrador The Christmas Shoes de Newsongs?

Habiendo trabajado con la radio y visto cómo la industria de la radio programa música navideña durante casi una década, estas son algunas de mis observaciones sobre lo que escuchas en la radio durante la temporada navideña.

¿Por qué la música navideña en la radio es tan suave y tradicional? Hace más de una década, cuando la estación Adult Contemporary en su mercado comenzó a reproducir música navideña durante 4 a 6 semanas cada año, AC se convirtió en el formato que establecía la agenda de la música navideña en la radio. Cuando eso sucedió, muchos de los abanderados de otros formatos dejaron de tener tanta difusión, ya fuera Temptations Silent Night o Billy Squiers Christmas Is The Time To Say I Love You.

¿Por qué hay tan pocas canciones navideñas nuevas que arraiguen? Si ha escuchado música festiva en la radio en los últimos años, habrá notado que hay pocas canciones escritas recientemente y muchos clásicos, que a menudo se remontan a la década de 1940. Las nuevas ofertas de artistas contemporáneos tienden a ser nuevas versiones de los estándares. Nuevamente, es una función de la influencia de las radios de CA. Cuando AC se convirtió en el cuartel general de las fiestas, gran parte de la nueva música navideña se orientó hacia lo que encajaría allí.

Ha habido nuevas canciones navideñas de los 40 actos principales en los últimos años, desde Lady Gaga hasta Rihanna y Justin Bieber, pero los 40 principales ya no son el guardián de la música navideña. Además, las discográficas no promocionan activamente esas canciones al top 40 y, por lo general, obtienen solo un puñado de reproducciones durante un período de 2 a 3 semanas. La influencia de los 40 principales en otros formatos este año es enorme. El Top 40 probablemente podría lanzar el sencillo navideño de superestrella correcto este año, pero tendrían que tratarlo como cualquier otra canción popular, a partir de ahora.

Es más probable que los sellos se acerquen a AC con una nueva grabación de un viejo estándar, eso es lo que los directores de programas parecen querer. Es por eso que cada año los álbumes navideños contienen otra versión de Have Yourself A Merry Little Christmas o Baby, Its Cold Outside o Last Christmas, y Rod Stewart acaba de encabezar la lista Nosotros AC con Let It Snow. Pero incluso si AC decidió lanzar su peso detrás de una nueva canción navideña, seis semanas no es mucho tiempo para establecer una canción contra un campo de favoritos familiares.

¿Cómo es posible que a alguien le gusten los zapatos navideños? The Christmas Shoes no es un favorito personal. Incluso hubo una novedad mucho mejor con el mismo truco casi 25 años antes. Pero a diferencia de otras canciones nuevas, ha logrado abrirse camino, quizás debido a su aspecto de canción-historia. Y a otros lacrimógenos relacionados con las fiestas tradicionalmente les ha ido bien. No hay ningún intento en las pruebas de música festiva para reclutar cristianos que golpean la Biblia, como alegó un comentarista. Pero son los oyentes tradicionales de AC los que votan y no son tan cínicos con The Christmas Shoes.

¿Cómo es posible que a alguien no le gusten los Beach Boys? Sería simple decir que el tiempo avanza. La información de reproducción al aire monitoreada de Nielsen BDS muestra rutinariamente menos canciones de los 60 que hacen el corte en estos días, incluso en el formato antiguo. Incluso con su breve reunión reciente, los Beach Boys no tienen la huella de radio que alguna vez tuvieron. Las buenas vibraciones pueden durar para siempre, pero probablemente no hayas escuchado Sloop John B en la radio tan recientemente como podrías pensar. Lamentablemente, entiendo cómo El hombre de todos los juguetes puede parecer educado ahora, o como una bagatela, especialmente para los oyentes que no crecieron con él.

La contradicción admitida aquí es que los fanáticos de la música navideña parecen no tener ese problema con Andy Williams, Johnny Mathis, Burl Ives o cualquier otro cantante exiliado de la misma época. Por extraño que parezca, el prestigio de la música Middle-of-the-Road de los años 60 (como se la llamaba entonces) ha mejorado en los últimos años. Desde Amy Winehouse en adelante, los nuevos artistas que hacen discos retro parecen basarse en el sonido de jefe MOR de los años 60, contundente e impulsado por la bocina, como Phil Spector Holiday Album 60s. (Además, algunos de los mismos músicos de estudio fueron responsables de ambos).

Una respuesta sobre la naturaleza perdurable de la música navideña MOR de los años 60 es la televisión, especialmente algunos de los especiales navideños que han hecho de A Holly Jolly Christmas para múltiples generaciones de oyentes. En ese sentido, la televisión está haciendo lo mismo que hace ahora con la música nueva, ayudando a despejar el camino hacia la radio para un puñado de títulos selectos. De la misma manera, probablemente no pase mucho tiempo antes de que veamos una canción navideña comenzar a viralizarse; habrá A Gangnam Style Christmas, si no este año, en un futuro muy cercano.

Sean Ross es vicepresidente de música y programación en Edison Research y escribe la columna Ross On Radio que aparece en Nosotros Top 40 Update y en Billboard.biz. (Diríjase aquí para recibir la actualización de Nosotros Top 40, incluido Ross on Radio, por correo electrónico todos los lunes).

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