Canciones de Bill Withers llamadas ‘Profundas y poéticas’ de John Legend: Exclusive

En 2009, John Legend y The Roots comenzaron a colaborar en un álbum de estudio llamado Wake Up! El proyecto de conciencia social que más tarde ganó el Grammy 2010 al mejor álbum de R&B incluía versiones de Curtis Mayfields Hard Times, Marvin Gayes Wholy Holy y Bill Withers, la conmovedora canción de protesta contra la guerra de Vietnam, I Cant Write Left Handed. Recordando la canción como una de sus favoritas para interpretar, Legend compartió con Nosotros cómo uno de sus ídolos también se convirtió en amigo. Withers murió el lunes a los 81 años por complicaciones cardíacas.

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Siempre sentí una conexión con Bill. No conocía toda su información biográfica cuando era más joven. Pero crecí en Ohio y mi padre trabajaba en una fábrica de automóviles. Así que creo que sentí un poco de parentesco con Bill al crecer en West Virginia, ser parte de una familia de clase trabajadora y contar historias desde una perspectiva de clase trabajadora. Era alguien que vino a la gran ciudad para ser artista y tocar su música. Pero siempre sentías de dónde venía en su música y sus historias y la franqueza con la que escribía canciones que eran realmente profundas y poéticas. Lo amé durante muchos años.

Una de las canciones que The Roots y yo hicimos en Wake Up! álbum fue I Cant Write Left Handed. Esa fue nuestra canción favorita para interpretar cuando estábamos de gira porque simplemente la construimos y la construimos en este increíble crescendo que fue realmente emotivo, poderoso y dinámico.

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El momento más genial de todo el tiempo que estuvimos interpretando el álbum fue cuando recibí un correo electrónico de mi manager. Y fue escrito por Bill. Fue un correo electrónico bastante largo porque, según supe, le encantaba contar historias. Y en el correo electrónico, la primera vez que escuché de él, me contó la historia de cómo descubrió nuestra versión de la canción. Fue a través de una llamada telefónica de [la leyenda de la NBA] Bill Russell, quien le dijo que lo revisara porque pensó que a Bill le gustaría.

Así que lo vio en YouTube. Le encantó nuestra versión de la canción y me envió correos electrónicos para ver cómo podía ponerse en contacto conmigo para decirme cuánto la amaba y lo agradecido que estaba por lo que estábamos haciendo. Me envió por correo electrónico una hermosa historia al respecto con pequeños chistes, lo cual siempre hacía. Y luego terminamos haciéndonos amigos después de eso. Venía a algunos de los espectáculos que yo hacía en Los Ángeles y venía a mi casa cuando hacíamos una barbacoa o algo así. Más tarde pude ser parte de su inducción al Salón de la Fama del Rock & Roll, que hoy publiqué en mi Instagram.

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