Anberlin Al volver a estar juntos: «Es la reconciliación, ni siquiera es una reunión»

El 26 de noviembre de 2014, Stephen Christian y la banda Anberlin estaban rugiendo en su último concierto. El grupo había estado en una rutina constante de álbum/gira desde que se formó en Florida en 2002, y el intenso ciclo había pasado factura. Su pasión se había convertido en su profesión, y el estrés de las responsabilidades financieras y personales con la familia y los socios comerciales se había vuelto abrumador. Para Christian, fue más difícil estar tanto tiempo lejos de su esposa y su familia.

Simplemente teníamos tantas pasiones extracurriculares que procedieron a tomar el lugar de lo que alguna vez fue Anberlin para todos nosotros, le dice Christian a Billboard. El golpe final fueron esos dos últimos años de gira. Simplemente fue agotador y desgarrador. Recuerdo que en el último show, colapsé en Orlando en el escenario. No soy así. Ese no soy yo. Se sentía como si fuéramos boxeadores premiados y habíamos ganado el cinturón y eso fue todo. El partido había terminado. Me sentía exhausto, hombre.

Como estaba previsto, se separaron.

Desde entonces, los miembros de la banda han perseguido sus sueños individuales. En mayo de 2015, Christian comenzó a trabajar en el ministerio en una iglesia en Nuevo México y luego se mudó a esta increíble iglesia en Clearwater, Florida, que está cerca de casa. El guitarrista Joseph Milligan se convirtió en productor a tiempo completo en Suedehead Studios y Orb Studios en Austin, Texas, y Christian dice que recientemente estuvo trabajando con miembros de Blue October. El baterista Nate Young inició un negocio de tostadores de café con su cuñado Tim McTague llamado Kingstate. Pronto abrirán su primera cafetería tradicional en Tampa, Florida. Un ávido aficionado a las motocicletas, el guitarrista Christian McAlhaney es el gerente financiero de Euro Cycles de Tampa Bay, y fundó una banda de rock sureña llamada Loose Talk con el bajista Deon Rexroat, quien también se ha dedicado al diseño gráfico. Es un proyecto realmente bueno, dice Christian de Loose Talk. No les gusta la rutina de las giras, solo les gusta pasar un buen rato.

Christian también trabajó en la música de su proyecto de pasión y alter ego Anchor & Braille, que muta según lo que está escuchando. Mientras que el álbum anterior estaba más del lado de Ryan Adams, Songs for the Late Night Drive Home de 2016 era más electrónico porque había estado escuchando grupos como M83. Su álbum en solitario de 2017, Wildfires , fue el resultado de escribir canciones para otras personas durante un año y medio, y en lugar de dejarlas languidecer en las bóvedas, las recopiló y lanzó.

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Wildfires es más pop que la música de Anberlin, y las letras son más abiertamente religiosas. Si bien Christian nunca divorció su fe de su grupo principal, mantuvo un delicado acto de equilibrio. Me di cuenta de que tenía que hablar por cinco personas diferentes en la banda que pueden no compartir la misma fe, explica el cantante. Entonces, para subir y cantar sobre nuestras vidas como colectivo, quería ser auténtico y real. Quería asegurarme de que se tradujera en los registros de Anberlin. Nadie dijo nunca que no puedes escribir letras basadas en la fe o que no puedes hacer esto. Sólo dijeron haz lo que quieras.

Los veía como una banda, no como un grupo dirigido por Stephen Christian. Se trata de cinco personas que han sacrificado todo y venimos bajo un solo nombre, Anberlin, dice. Todavía quería ser auténtico con eso, y creo que es por eso que nos mantuvimos alejados de los festivales religiosos tanto como lo hicimos. Nunca tocamos iglesias. No recuerdo haber ido nunca de gira con una banda abiertamente religiosa aparte de Switchfoot y Relient K, aunque tampoco creo que se llamen a sí mismos abiertamente religiosos. Definitivamente nos mantuvimos fieles a eso. Para mí, es como una obra de arte. Quería que todos, sin importar la fe, el credo, el color, la raza o la religión, pudieran mirar la obra de arte y decir: Esto es lo que veo. Esto es lo que experimento.

La experiencia de vida se volvió importante para Christian y sus compañeros de banda. Alejarse del grupo finalmente se convirtió en una necesidad para todos. El líder de Anberlin estaba luchando con las letras cerca del final de su mandato. Las canciones repetidas sobre la vida en la carretera no eran suficientes. Recuerda a Bob Dylan diciendo a mediados de los treinta que todas sus mejores canciones quedaron atrás.

En ese momento, veo lo que estaba diciendo, recuerda Christian. No es que tengas menos talento, creatividad o deseo, es que no has vivido la vida real. Siempre me recuerda a esa película El día de la marmota. Sentí que en eso se había convertido mi vida. Viví indirectamente a través de los otros miembros de la familia y de los amigos que experimentaron cosas como, para bien o para mal, funerales, graduaciones, bodas, divorcios, la vida y todas esas cosas. Sentí que la vida me está pasando y no estoy allí para experimentarla.

El quinteto de Florida alcanzó su cúspide comercial y artística en 2010 con su quinto álbum Dark Is The Way, Light Is A Place , un lanzamiento entre los 10 mejores de Nosotros 200 que combinó hábilmente el frenetismo del emo convencional con la melodía del rock de los 80. Su séptimo y último álbum Lowborn en 2014 continuó su evolución con algunos momentos más contemplativos y canciones que abarcaron el romanticismo a fuego lento de Stranger Ways a través de la agresión de Dissenter al estilo Nine Inch Nails. Pero parecía que habían dicho lo que necesitaban musical y líricamente.

Trabajar en el ministerio ha sido gratificante para Christian y lo ha imbuido de una nueva perspectiva para sus fanáticos. Seamos honestos, cuando estaba en Anberlin, cuando miraba a la multitud, veía números, dice. No estoy necesariamente hablando de dinero. Más bien, ¿cuántas personas se presentaron al espectáculo? Podía recordar ver rostros familiares de vez en cuando y escuchar historias de fanáticos sobre sus problemas, pero admite que podría borrarlos de su psique una vez que estuviera de vuelta en el autobús.

Trabajando en el ministerio, dejas de ver números y empiezas a ver historias, dice Christian. La gente está sufriendo, hombre. No es nada nuevo, pero no me di cuenta a esta gran escala, como si esta persona acabara de perder su trabajo. Hay un tipo con el que trabajo ahora mismo y tanto su padre como su suegro se están muriendo de cáncer. Dentro de un ministerio, puedes estar allí para las personas, incluso si es algo tan simple como ir al hospital a orar con ellos o proveer para su familia o llevar comida o lo que sea.

Lo que quiero traer de vuelta a Anberlin es el hecho de que, al final del día, me preocupo por la gente, continúa. Ahora tengo otros ojos. Cuando toco en estos shows de Anberlin, estas personas significan algo. Si no compartimos el mismo espacio, si nunca ponen un pie en una iglesia, no significa que deba preocuparme menos por sus vidas y su bienestar y quiénes son. Este es un sentido más profundo de cuidado.

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También se preocupa profundamente por sus compañeros de banda y no llama a esta gira una reunión. Su reconciliación, ni siquiera es un reencuentro, aclara Christian. Ni siquiera sabemos si haremos algo más allá de este verano. Pero para mí, había muchos resentimientos y no era algo que queríamos publicitar. Nadie se gritó el uno al otro. Nadie gritó. No hubo pleitos. No es nada de eso. Los caminos se bifurcan en el bosque. Todos os hacéis mayores. Yo no podía entender su situación en la vida, y ellos no podían entender mi situación en la vida. Poco a poco nos fuimos distanciando. Éramos amigos de la escuela secundaria subidos a un autobús, siete, ocho, nueve meses al año. Poco a poco tratas de encontrar tu propio mundo. Estás viviendo a pies de distancia, simplemente lo haces. Que el año pasado, no quería hacer una gira así. Tenía muchas ganas de una gira de una manera diferente. Hagámoslo. Recorramos menos y centrémonos realmente en divertirnos más. El resto de los chicos, por una razón positiva, querían ver el mundo y ganar algo de dinero antes de decir adiós. Respeto totalmente eso, pero llevó a muchas giras brutales.

El cantante señala que él era el único en ese momento con niños, por lo que realmente no podía expresarles a sus compañeros de banda cómo era eso realmente. Decirles que me perdí las primeras palabras de mis hijos, me perdí sus primeros pasos, eso no significó nada, admite. Ahora tienen hijos y es como, Oh, lo tengo. Puedo ver esto ahora y es muy, muy claro. Pero confiesa que también levantó paredes con sus compañeros de banda, amigos de la escuela secundaria con quienes había sobrevivido a los rigores de las giras y las dificultades financieras en los primeros días.

Para mí sentarme ahí e irme, estás aliviado de mi vida, no solo es inmaduro, sino que la amargura es un cáncer para el alma, confiesa Christian. Entonces comencé a llamar a la gente y disculparme: Oye, esto es lo que hice, esta es mi parte en esto. Lo siento mucho, te amo. Hemos pasado por todo. Hemos visto las cimas de las montañas, hemos sentido juntos el valle de sombra de muerte. Hemos vivido la muerte de miembros de la familia y reconciliaciones de otros miembros de la familia y matrimonios y todo eso. Hemos vivido eso y hecho eso juntos, sentados uno al lado del otro, pasando juntos las vacaciones en medio de la nada. Entonces, ¿cómo es que podemos divorciarnos tan rápido? Sólo quiero empezar a disculparme por mi parte.

A mediados de 2018, Young les dijo a sus compañeros de banda que Underoath le había pedido a Anberlin que tocara con ellos en Navidad. Esa conversación inicial (y reserva) floreció en muchas posibilidades que se extienden desde ese espectáculo hasta una gira con nueva música. Pero controlaron todo para centrarse en lo que importaba: estar juntos de nuevo. ¿Qué nos hizo felices de estar en la banda? musas cristiano. Para mí, fue camaradería. Eran esos momentos en el autobús en los que todos veíamos Band of Brothers o salíamos tarde en la noche haciendo el tonto, solo nosotros cinco en medio de la nada. Esos fueron los mejores tiempos.

La banda comenzó este año con una reciente serie australiana de cinco shows a fines de mayo. A partir del 10 de junio, regresan a los EE. UU. para una carrera de 25 fechas. Cinco de ellos ya están agotados.

Christian está encantado de volver a Anberlin con una pasión renovada. Esto es en sus términos sin que nadie respire por su cuello. Esto se siente tan liberador, exclama. Por primera vez en probablemente ocho años, estoy deseando hacer una gira. Ya hemos hablado de calidad de vida. A veces necesitas alejarte y tomarte un descanso o un descanso o unas vacaciones para que la vida pueda hablar contigo. Creo que el dinero tiene una forma de matar a la musa. No es solo el dinero sus responsabilidades y bocas que alimentar. Tantas dinámicas diferentes son un asesino rápido para la musa. Y una vez que se siente traicionada, no es fácilmente accesible por algún tiempo. Solo siento esa sensación de energía y electricidad en el aire. Eso es algo que no he sentido en mucho, mucho tiempo.

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