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Era el cantante pelirrojo de Rat Pack de 16 años que audicionó con Thats Amore de Dean Martin y se convirtió en uno de los 10 finalistas principales en la tercera temporada de American Idol . Ahora, John Stevens está iniciando una nueva etapa de su carrera. Después de cantar con la Beantown Swing Orchestra durante varios años, el vocalista de Boston está lanzando su primer álbum como The John Stevens Band. Habló con Nosotros sobre Mr. Nice Guy .

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Ha estado asociado con la Beantown Swing Orchestra durante algunos años. ¿Por qué es este nuevo álbum de John Stevens Band?

Formé la John Stevens Band como una forma de tocar más de mi material original. Muchas de mis canciones originales no eran adecuadas para una gran banda o para los eventos en los que tocábamos, así que necesitaba un grupo propio. También había muchos estándares y melodías más modernas que quería tocar de ciertas maneras que no funcionarían con una gran banda completa. Al elegir a los músicos más talentosos con los que me gustaba trabajar de Beantown Swing Orchestra y otras bandas con las que he trabajado en el pasado y trabajar con Danny Fratina, arreglista de Beantown Swings, pude crear un grupo de ocho personas, incluyéndome a mí. Todos somos alumnos de Berklee College of Music o del Conservatorio de Nueva Inglaterra. Con esta nueva banda, puedo controlar qué canciones y estilos tocamos.

¿Estás de gira para promocionar el álbum?

Realizaremos un espectáculo de lanzamiento de álbum en el famoso club de jazz, Regattabar, en Cambridge, Massachusetts (el 7 de abril) y lo seguiremos con una gira por el noreste y el medio oeste este verano.

Elegiste editar el disco en vinilo

Sí, esta es la primera vez que podré escucharme a mí mismo en mi propio tocadiscos. Siendo un gran fanático de la música desde la década de 1920 hasta la década de 1960, cuando el vinilo era el formato de la música, estoy muy emocionado por el 28 de julio, mi cumpleaños, cuando los lanzaremos al público. Debido a que el vinilo era el formato que se usaba regularmente para la música en ese entonces y mi música tiene sus raíces en los estándares del jazz con influencias de The Beatles y los cantautores de los años 50 y 60, creo que Mr. Nice Guy estaba destinado a ser escuchado en vinilo. Solo estamos produciendo una tirada corta del vinilo, haciéndolos muy especiales y estaré firmando cada uno e incluyendo una tarjeta de descarga gratuita del álbum. ¡Ya hemos tenido muchos pedidos anticipados, lo que me hace muy feliz de que otros estén tan emocionados como yo! Parece que el vinilo está volviendo y ahora hay más interés en él. Sabemos que no todo el mundo va a salir corriendo a comprar nuestro álbum en vinilo, pero sabemos que los coleccionistas y otras personas que disfrutan de este formato realmente lo apreciarán.

Cuéntame sobre la selección de las canciones para este álbum. ¿Cuántas cubiertas? Cuantos originales?

Tenemos 10 canciones originales y tres covers.

He estado escribiendo desde antes de Idol . Algunas de estas 10 canciones han sido escritas y reescritas, lírica y melódicamente, varias veces desde entonces. Quería que el álbum fuera temático. Iba a ser sobre mi vida amorosa durante los últimos 10 años desde Idol , los altibajos. Los primeros siete fueron en su mayoría bajos, por alguna razón, es más fácil para mí escribir canciones tristes que felices. Danny Fratina y yo trabajamos muy bien juntos y él es el único arreglista en el que realmente confío con mis canciones originales. Los últimos tres originales estaban entre las canciones que escribí en los últimos dos años. Equilibran los otros originales en tono, humor y energía.

En cuanto a las portadas, son: The Beatles Ill Be Back, originalmente de A Hard Days Night . Crecí escuchando a los Beatles. Mi papá es un gran admirador y, a su vez, me hizo uno. En mi primer álbum con Maverick Records hice Here, There and Everywhere, [pero] Ill Be Back es una pista olvidada. También se presta a un tempo más lento y una interpretación de jazz.

Dave Clark Five s Porque es una canción hermosa y la original es una de mis favoritas de todos los tiempos, una de esas canciones que puedes escuchar una y otra vez. El solo de órgano es perfecto y es de una banda poco conocida hoy en día. En aquel entonces tuvieron un período corto en el que podrían haber derrotado a los Beatles como mejor banda de invasión británica, pero nunca sucedió. Nunca tuvieron el atractivo popular que tuvieron los Beatles. Aún así, hicieron algunas canciones geniales. Tomamos esta melodía y la convertimos en una verdadera balada y estoy muy contento con el resultado.

Luego hay una mezcla de Sammy Cahn y Jule Stynes ??Me enamoro demasiado fácilmente y George e Ira Gershwins Pero no para mí. Esta ha sido una idea mía durante muchos años. Todos los músicos de jazz bajo el sol han tocado al menos uno, si no ambos, de estos temas. Entonces, ¿cómo los haces diferentes de las interpretaciones de todos los demás? Hacer un mashup no es una idea nueva, Mel Torme ha estado haciendo esto durante años y me encantan algunas de las combinaciones que se le ocurrieron. Este se sintió bien para mí. Ambos tratan sobre el amor perdido y el abandono del amor. Incluso las letras son similares, tan similares que encajan temáticamente para juntar a estos dos. Juntos se suman y completan las historias de los demás. Melódicamente, también funcionan entre sí y Danny [en la trompeta] y yo jugamos entre nosotros con las diferentes melodías que muestran cómo encajan.

La música cambia constantemente de urbana a rock y pop. ¿Por qué cantar siempre está de moda? ¿Crees que siempre lo será?

Creo que cantar siempre está de moda porque no es un género en sí mismo. Es cómo alguien canta una melodía. Michael Bubl y Harry Connick, Jr. han estado en las listas de pop y jazz. Podría caracterizar el canto de Billy Joel en Just the Way You Are o la actuación de Elton John en Your Song como canturreos, cuando estarían en la categoría de pop o rock. Barry Manilow podría considerarse un cantante, al igual que muchos artistas country. Creo que siempre estará de moda porque siempre habrá gente que escuche a estos artistas u otros artistas como Frank Sinatra o artistas que aún no han nacido y encuentre inspiración en su interpretación sonora y emocional.

Estuviste en Idol hace 11 temporadas. ¿La gente todavía te recuerda del programa?

Es difícil olvidar a una pelirroja de 6 pies 2 pulgadas que me reconocen todo el tiempo. La gente no siempre puede recordar mi nombre, pero miran y miran y luego se acercan a mí, seguido de Te pareces a ese tipo que estaba en American Idol . ¿Alguien te ha dicho eso alguna vez? No puedo creer que fue hace 11 años. Pero siempre me sorprende ver quién me reconoce. A veces es gente que ni siquiera pensarías. ¡Siempre me alegra el día!

¿Estás viendo la temporada actual de Idol ?

Para ser completamente honesto, no he visto desde la semana después de que me rechazaron. No puedo sentarme y escuchar el tema musical, simplemente me trae de vuelta y me desestabiliza el estómago, ¡ja! Vi un par de videos de la tutoría de Harry Connick Jr. antes de que se convirtiera en juez de tiempo completo, y pensé que su crítica constructiva estaba en lo cierto. No lo he visto desde que se convirtió en juez a tiempo completo, pero estoy seguro de que sigue siendo un acto de clase. Es típico que yo respete al cantante del programa, ¿verdad?

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