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Si un rapero escupe en el bosque, ¿hace ruido? Durante un breve período a principios de los 90, el famoso grupo de hip-hop de Atlanta, Arrested Development, demostró que saturar el rap con su timbre de conciencia social tiene un impacto. Al igual que sus contemporáneos como Public Enemy, se destacaron como una alternativa al popularizado rap gangsta, obteniendo rápidamente dos premios Grammy y elogios omnipresentes por sus esfuerzos.

Hasta la fecha, el disco debut del grupo 3 Years, 5 Months & 2 Days in the Life of ha vendido 2,7 millones de copias en los Estados Unidos, según Nielsen SoundScan. Pero en 1994, solo dos años después de irrumpir en escena, Arrested Development hizo una pausa indefinida y dejó de ser escuchado nuevamente al menos en este lado del charco.

Sin el conocimiento de la mayoría de los fanáticos, Arrested Development se reunió en 2000 y ha estado de gira y lanzando álbumes prácticamente en todas partes fuera de los Estados Unidos, citando el descontento con la industria de la música aquí. En su mayor parte, su relativo éxito se ha mantenido al día con ellos. ¡Recientemente, el grupo co-encabezó un Jerusalem Rocks! concierto con los Black Eyed Peas en su primera estancia en la Ciudad Santa apropiado para un grupo con un mensaje edificante y aún más para Speech, líder de Arrested Developments, un ministro recién ordenado.

Ahora, de regreso con su primer lanzamiento en EE. UU. en más de 13 años, Since the Last Time, la pregunta persiste para Arrested Development: ¿puede un grupo con una inclinación positiva impactar significativamente en la comunidad hip-hop?

Después de las irresponsables audiencias del hip-hop en el Congreso y una oleada de indignación pública relacionada con el racismo (es decir, Don Imus, Jena 6), parece que no hay mejor momento para el regreso de Arrested Developments.

Esta vez, Arrested Development está contento con un desarrollo lento, bueno, ya que su nuevo disco probablemente no recibirá un impulso de ventas hasta que se embarquen en una gira por Estados Unidos a principios del próximo año. Por otra parte, Since the Last Time ya alcanzó el número 10 en las listas de hip-hop de iTunes y está comenzando a generar expectación con estaciones como BET y VH1. No está mal considerando la falta de apoyo e impulso de las grandes discográficas.

Frontman Speech se reunió con Nosotros la semana pasada para explicar la prolongada ausencia.

Ha sido un largo tiempo. ¿Qué has estado haciendo?

Un montón de cosas en realidad. Empecé mi propio sello discográfico llamado Vagabond Records and Tapes. Es algo muy independiente, muy popular. Realmente no estaba sintiendo la industria de la música en 2000 en Estados Unidos, pero mi carrera en solitario funciona muy bien en Japón. así que cuando Arrested Development empezó a hablar de juntarse, lo primero que pensé fue: ¿Por qué no hacemos algunas cosas allí? Así que empezamos a hacer una gira por Japón y lo trajimos a Europa después de eso. Luego comenzamos a hacer Australia, y ahora cerramos el círculo.

¿Por qué un grupo alabado por la crítica con un potencial tan grande se separó tan repentinamente?

Sabes, empezamos a una edad tan temprana que muchos de nosotros teníamos dieciocho, incluso catorce o quince años. Estaba hablando con Michael Stipe de REM y una de las cosas que nos dijo fue que su grupo tenía la oportunidad de construir su carrera y que debe ser difícil para nosotros salir por la puerta con un disco tan grande, y eso realmente lo era Todo el asunto de la fama fue muy agotador para nuestros espíritus y simplemente nos tomó por sorpresa y mostró muchas de nuestras inmadureces.

Básicamente empezamos a cansarnos de la industria de la música. Lanzamos dos álbumes y un disco unplugged, produje otro disco y creo que después de eso todos nos cansamos. El sello discográfico nos pidió que hiciéramos un tercer disco y nadie quería entrar al estudio, simplemente optamos por relajarnos y eso fue exactamente lo que hicimos. Muchos de nosotros nos enamoramos, nos casamos, algunos tuvimos hijos y eso cambió toda nuestra vida.

¿Cómo has tratado de adaptarte esta vez?

Probamos muchas cosas diferentes con algunos de los álbumes que no lanzamos aquí, pero con este álbum que lanzamos en Estados Unidos tratamos deliberadamente de captar la vibra de lo que hicimos en los años 90 y simplemente actualizarlo. La portada de nuestro álbum es una especie de reminiscencia de la portada de nuestro primer álbum y realmente intentamos no hacer lo mismo de siempre, pero aún así darle a la gente lo que recuerdan solo para ponerlos al día con nuestra carrera.

Mucha gente todavía te busca para revivir un género sumido en el mujeriego y la depravación.

A veces abordamos temas como ese, como la glorificación del proxeneta y el gángster, pero ese no es el objetivo del grupo. Realmente se trata de que avancemos y ofrezcamos esperanza a muchas personas que literalmente no tienen esperanza. Ha habido esta baja autoestima, este tipo de subclase que se ha desarrollado dentro de los afroamericanos desde la esclavitud y es por eso que llamamos al grupo Arrested Development. Nuestra música siempre fue y sigue siendo una voz para tratar de revertir el efecto de estancamiento en muchas de nuestras comunidades.

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