1000 Números: los 80

MTV se puso en marcha el 1 de agosto de 1981, con una floritura de pronunciamientos engreídos sobre la revolución. Pero tomó algunos meses para que la prueba del potencial de cambio de juego de los canales se materializara, en la forma de Olivia Newton-Johns Physical.

Para su primer disco en tres años, la reina reinante del rock suave puso en marcha agresivamente su imagen: Physical es un gancho desechable de tres notas rodeado de comentarios pornográficos suaves. En comparación con videos de solo uno o dos años después, como Michael Jacksons Billie Jean (que comenzó su carrera de siete semanas en el No. 1 el 5 de marzo de 1983) o Michael Sembellos Maniac (No. 1 durante dos semanas a partir del 19 de septiembre de 1983). 1983)- parece prehistórico, casero. No importa. Physical se convirtió en un éxito número 1 el 21 de noviembre de 1981 y se mantuvo en la cima de las listas durante 10 semanas, más que cualquier otra canción en toda la década.

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Cada década musical tarde o temprano se reduce a una generalización arrolladora. Sabemos que los años 60 no se trataban solo de paz y amor, pero esa es la etiqueta. ¿Los 80? Fue un momento de grande y más grande.

Los fanáticos se acostumbraron a un nuevo y vertiginoso conjunto de artilugios de marketing: si hay un acto de cartel para esta década deslumbrante, es Milli Vanilli, el dúo cuyos tres éxitos No. 1 (Baby Dont Forget My Number, Girl Im Gonna Miss You y Blame It on the Rain) se mancharon con un asterisco después de que se revelara que Fab Morvan y Rob Pilatus en realidad no cantaban en las pistas.

Una ruta segura para tener éxito en las listas de éxitos era jugar el juego físico, creando imágenes sexys, controvertidas o irónicas para vender melodías que de otro modo serían anodinas. ¿De qué otra manera explicar el éxito de la post-discoteca Hall & Oates, cuyo tonto Maneater pasó cuatro semanas en el No. 1? Toni Basils Mickey también entra en esta categoría. E incluso el ejercicio nostálgico del venerable compositor Billy Joels We Didnt Start the Fire encaja. ¿Habría alcanzado el número 1 sin su intenso video?

El marketing de megavatios se convirtió en un hecho de la vida de los 80, pero no fue toda la historia. También fue la década de cambios radicales en el ritmo: músicos que exploraban nuevas mezclas de rock, R&B y funk. Es la década de Michael Jackson, cuyo Thriller sigue siendo un hito no solo en términos de grandes ventas, sino como un ejemplo de creatividad profunda y duradera.

Los años 80 se destacan como una época de sorprendente diversidad en las listas: durante un tramo en 1980, el puesto número 1 fue propiedad de Pink Floyd (Another Brick in the Wall Pt. II), luego Blondie (Call Me) y luego Lipps Inc. . (Funky Town). Poco antes de que estallara Physical, la canción más grande de la nación fue Endless Love, un dúo de Diana Ross y Lionel Richie que fue el primero de lo que se convirtió en una serie de dúos de amor blandos de una década; unos meses después de que Physical se extinguiera, Joan Jett & the Blackhearts rugieron a la vista con I Love Rock and Roll, (No. 1 el 20 de marzo de 1982), que evitó lo tímido en favor de una explosión declarativa súper clara.

El oficio y la disciplina involucrados en escribir una canción de éxito no se volvieron obsoletos repentinamente; más bien, las canciones que se destacan como brillantes ejemplos de oficio, como Foreigners I Want to Know What Love Is (No. 1 durante dos semanas en febrero de 1985) tuvieron que competir. por la atención junto con melodías ligeras como Ghostbusters de Ray Parker Jr. que prevalecieron debido al amor desproporcionado de MTV.

Los años 80 fueron una época de basura llamativa en todos los tonos posibles. Pero para cada Physical, hay una canción como el conmovedor gospel confesionario I Still Havent Found What Im Looking For, el segundo sencillo número 1 de U2 de The Joshua Tree de 1987: He hablado con la lengua de los ángeles/He sostenido la mano de un diablo/Hacía calor en la noche/Yo estaba frío como una piedra. Si este es el epitafio de la década, los años 80 valen su peso en lam y oro real.

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